La zone neutre sera la clé pour les Remparts

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Le défenseur des Remparts, Matt Murphy, ne s'attend pas à une série facile contre les Screaming Eagles du Cap-Breton.

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(Québec) Les Remparts ont passé une bonne partie de leur entraînement de mercredi à travailler leur jeu de transition et leur échec avant. Selon Philippe Boucher, c'est dans la zone médiane que se jouera la série entre ses hommes et les Screaming Eagles.

À 48 heures du début de leur duel de première ronde face au Cap-Breton, les Remparts faisaient tous la même évaluation de l'adversaire qu'ils recevront au Colisée Pepsi, vendredi. «C'est une équipe très rapide, qui a des attaquants possédant de bonnes habiletés à l'avant. Ils ont aussi de la profondeur à l'attaque et leur défensive est bonne. Ce ne sera pas une série facile», a indiqué d'entrée de jeu le défenseur Matt Murphy, qui connaît bien l'adversaire pour l'avoir affronté à de maintes reprises, lorsqu'il évoluait avec les Mooseheads d'Halifax.

Même son de cloche du côté de l'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui redoute la force de frappe des Maxim Lazarev, Evgeny Svechnikov et Kyle Farrell. «C'est une équipe offensive, dont la première ligne est dominante. On a décelé quelques petites choses défensivement qu'on va essayer d'utiliser. C'est sûr que leurs joueurs dominants, il va falloir leur faire attention. C'est un club qui joue du bon hockey, qui bouge bien la rondelle. Sur l'avantage numérique, ils peuvent être très dangereux. Il ne faudra pas leur donner trop de temps et d'espace.»

Ayant fait défaut contre l'Océanic la semaine dernière, le jeu de transition des Remparts sera la clé du succès contre la troupe de Marc-André Dumont, a estimé Boucher, qui en a fait le principal sujet de la séance sur glace des Remparts, mercredi. «La réalité, c'est que les unités spéciales vont être importantes. Cela dit, souvent, dans les longues séries, c'est à cinq contre cinq que ça se passe, et surtout en zone neutre. Alors c'est là qu'on voulait régler certaines choses.»

Utiliser la vitesse

Les Remparts espèrent prendre leurs adversaires à contre-pied en profitant de leur vitesse en zone neutre. «Je pense qu'avec les Brouillard, MacDougall et Graves, si on bouge bien la rondelle et qu'on la bouge rapidement, on perd la zone neutre. Si on peut passer rapidement à travers la zone neutre pour se rendre en zone offensive, ça fait de nous autres une équipe dangereuse. C'est là qu'on peut utiliser notre vitesse. Être rapides, ce n'est pas juste patiner vite, c'est être rapides pour aller chercher la rondelle, pour la bouger, pour exécuter...» a laissé entendre le pilote.

Pour Zachary Fucale et Murphy, acquis des Mooseheads aux Fêtes, il s'agira de retrouvailles avec leurs vieux rivaux de la bataille de la Nouvelle-Écosse. Un rendez-vous spécial?

«Un petit peu, mais pas nécessairement parce qu'il s'agit de cette équipe. Ce sera davantage spécial parce que ce sera nos premières séries en tant que Remparts et qu'on veut avancer loin en séries. L'équipe ne change pas notre objectif. Nous avons un seul but en tête», a affirmé le défenseur.

En vitesse...

  • Philippe Boucher continue d'entretenir le suspense quant au choix de son gardien partant pour le premier match de la série contre les Screaming Eagles, vendredi.
  • Boucher ne se préoccupe pas outre mesure de la fiche de ses Remparts à l'étranger, à l'aube du duel de première ronde. «Être trop confiants de notre fiche à la maison [,794, 2e de la LHJMQ] en saison, ce serait une erreur et manquer de confiance en notre fiche à l'extérieur [,426, 9e de la LHJMQ], ce serait une erreur aussi. Tout ça prend le bord quand les séries commencent».
  • Les Screaming Eagles, qui ont amorcé leur voyage vers Québec mercredi matin, s'entraînent à Rivière-du-Loup jeudi, avant de mettre le cap sur la capitale en milieu de journée.
  • Dmytro Timashov (recrue et recrue défensive de l'année), Nikolas Brouillard (défenseur de l'année) et Zachary Fucale (personnalité de l'année) ont reçu des nominations en vue du prochain gala des Rondelles d'or, le 8 avril.  

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