Remparts: cap sur l'attaque

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Le patron des Remparts, Philippe Boucher, a posé des gestes depuis deux ans afin de bâtir une équipe pour la Coupe Memorial. Mais d'ici là, il tentera de remporter la Coupe du Président avec ses troupes.

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(Québec) Adulés, analysés, critiqués, enviés, les Remparts de Québec ne laissent personne indifférent. Encore moins depuis qu'ils sont assurés de participer à la Coupe Memorial sur leur propre patinoire. Mais avant de se projeter dans l'avenir, ils préfèrent vivre le moment présent. Première étape à franchir : les Screaming Eagles du Cap-Breton, une équipe éloignée en mesure de rivaliser avec la puissante attaque québécoise. Première mise au jeu : demain, au Colisée Pepsi. Défensives et gardiens, soyez alertes!

Marc-André Dumont, entraîneur-chef et dg des Screaming Eagles,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Marc-André Dumont, entraîneur-chef et dg des Screaming Eagles, a ajouté à la période des Fêtes des défenseurs d'expérience à son équipe qui était déjà dotée d'une attaque de haut calibre. 

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Un nouveau chapitre

À Sydney, les attentes étaient élevées en début de saison. Déjà dotés d'une attaque de haut calibre, les Screaming Eagles pensaient que leur jeune défensive leur permettrait de s'en rapprocher. Lorsqu'il a réalisé qu'un coup de barre était nécessaire, Marc-André Dumont n'a pas hésité à le donner.

«À la période des Fêtes, nous avons fait le constat qu'on devait aller chercher de l'expérience en arrière. On estimait que nos jeunes défenseurs prendraient plus de responsabilités, et en partie, ils l'ont fait, mais pas de façon constante», expliquait l'entraîneur-chef et directeur général de la formation de la Nouvelle-Écosse.

Avec quelques transactions importantes, Dumont a changé le portrait de son club en défensive. Il a fait l'acquisition d'Alexandre Gosselin (Bathurst) et Olivier Leblanc (Saint-Jean), deux vétérans à la ligne bleue, pour ensuite miser sur le gardien de 19 ans Alexandre Bélanger. Les résultats ont été immédiats, parce que son équipe a été l'une des meilleures en seconde moitié de calendrier.

«Il n'y a pas de doute, nous avons beaucoup plus d'équilibre qu'avant Noël. Nous étions au 17e rang au début de la période des échanges et on a grimpé jusqu'en 13e place. Nous avions ouvert un nouveau chapitre en 2014-2015, mais 2015 est beaucoup plus proche de nos attentes...»

Série excitante

Selon lui, les Screaming Eagles forment un groupe tricoté serré. À cet esprit de corps, il s'ajoute une offensive capable de marquer des buts (le sixième plus haut total de la LHJMQ) et une brigade défensive dorénavant expérimentée. Reste à voir si les visiteurs de Sydney pourront miser sur Olivier Leblanc, ex-capitaine des Sea Dogs. «Il est blessé au bas du corps», se limite à dire cet ancien journaliste, capable de garder ses secrets pour lui, comme la durée de l'absence du joueur natif de Charlesbourg.

Dumont admet que la série contre les Remparts sera excitante. En début de semaine, ils leur concédaient le titre de favoris, classement oblige. Avec un bémol, cependant : «Depuis la fin de la période des transactions, on n'a pas de complexe.»

=> Screaming Eagles (13e)

  • Fiche : 31-31-3-3 (68 points)
  • À domicile : 20-13-0-1
  • À l'étranger : 11-18-3-2
  • Bp : 258    
  • Bc : 246
  • Avantage numérique : 10e
  • Désavantage numérique : 1er

Une étape à la fois

Depuis le début de la campagne, la Coupe Memorial a fait jaser à Québec et à travers la Ligue. Et cela n'a rien à voir avec le fait qu'il s'agira du dernier événement d'envergure à être présenté au Colisée Pepsi avant l'ouverture du nouvel amphithéâtre.

La question qui brûle les lèvres est de savoir ce qu'y feront les Remparts. Pour avoir la réponse, il faudra être patient, car le grand rendez-vous du mois de mai n'est pas celui qui importe le plus, présentement. Cap sur la Coupe du Président, une étape à la fois.

Les Remparts font malgré tout face à un défi particulier : gagner en séries en sachant qu'ils joueront encore en mai même s'ils ne le font pas! «L'objectif est de ne pas trop parler de ce qui va arriver à la fin du mois de mai parce que tout le monde est au courant. Même si j'en parlais, ça ne donnerait rien», indiquait l'entraîneur-chef Philippe Boucher, sachant bien qu'il sera questionné malgré tout à ce sujet.

Dans sa fonction de directeur général, il a posé des gestes depuis deux ans afin de bâtir un alignement de calibre. À titre d'entraîneur-chef, il a préparé sa troupe en prévision des présentes séries. «Il y a une date d'expiration à notre saison, il faut vivre avec, mais ce qui importe, c'est de jouer le meilleur hockey possible. On veut tout faire pour aller chercher la Coupe du Président.»

Beaucoup de parité

Son club n'est pas le seul à viser le championnat. D'autres équipes cherchent aussi à obtenir le second laissez-passer de la LHJMQ donnant accès au carré d'as canadien complété par les champions de l'Ontario et de l'Ouest. «Il y a beaucoup de parité dans la Ligue et plusieurs équipes croient en leurs chances. Nous, on y croit», ajoutait celui qui a vu les Remparts obtenir leur meilleur classement depuis quatre ans avec une quatrième place.

Tout cela malgré une panoplie de changements. De l'alignement actuel, seulement huit joueurs ont vécu l'élimination en première ronde à Rouyn-Noranda, le printemps dernier. Les nombreux vétérans de retour et acquis pour l'occasion n'ont pas dit leur dernier mot; à eux la parole.

=> Remparts (4e)

  • Fiche :  40-25-1-2 (83 points)
  • À domicile : 27-7-0-0
  • À l'étranger : 13-18-1-2
  • Bp : 267    
  • Bc : 232
  • Avantage numérique : 6e
  • Désavantage numérique : 6e

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