Suspense autour du gardien choisi pour le début des séries

Le gardien Zachary Fucale se sent d'attaque, si... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le gardien Zachary Fucale se sent d'attaque, si jamais Philippe Boucher fait appel à ses services pour amorcer les séries.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Philippe Boucher s'attendait à la question, mais il n'avait pas encore de réponse concrète à donner. L'identité du gardien pour le premier match de la série contre les Screaming Eagles du Cap-Breton était encore inconnue, lundi, chez les Remparts de Québec.

Zachary Fucale et Callum Booth ont sauté sur la patinoire en compagnie de l'entraîneur des gardiens, Maxime Ouellet, de réservistes et de joueurs en processus de retour au jeu en cette journée marquant le début de la phase éliminatoire de la LHJMQ. «Je m'en doutais», a dit Boucher en riant lorsque la question lui a été lancée après qu'il eut parlé des gardiens... de l'adversaire.

«On en a jasé ce matin [lundi], on va en rediscuter et on vous fera connaître la décision cette semaine», a indiqué l'entraîneur-chef sans en dévoiler davantage.

En fin de semaine, un doute a été semé dans l'esprit de tous à la suite du retrait de Fucale au profit de Booth en troisième période de l'avant-dernier match de la saison. Boucher avait ensuite déclaré qu'il prendrait «les meilleures décisions pour notre équipe afin de gagner».

«Il y a un questionnement sur tout, et c'est valable. En séries, qu'il s'agisse des blessures ou du gardien partant, il y a des choses qu'on veut garder pour nous et ne l'annoncer qu'en temps et lieu. Et c'est ce qu'on va faire.»

«Pas satisfait du passé»

Un mur se dressait sur le passage de Fucale à sa sortie de la patinoire. À la vue des médias de Québec, le vétéran a retiré son masque. Souriant, comme à l'habitude, il s'est prêté au jeu, fort d'une expérience de quatre saisons dans la LHJMQ. Il a ensuite confirmé que la décision n'était pas encore tombée.

«On vient juste d'entreprendre notre préparation, on a eu une bonne pratique. Nous avons tous hâte que les séries commencent, ça fait 68 matchs qu'on se prépare pour le premier match», a dit le numéro 31.

Fucale a admis ne pas avoir joué à la pleine mesure de son potentiel depuis son arrivée à Québec après le Championnat mondial junior, où il a remporté la médaille d'or avec l'équipe canadienne. Il revendique aussi une conquête de la Coupe Memorial dans l'uniforme des Mooseheads de Halifax, en 2012-2013. 

«Il y a plusieurs facteurs qui expliquent pourquoi ça ne va pas comme tu le veux. Pour moi, les séries sont une belle opportunité de rebondir. Je ne suis pas satisfait du passé, mais j'ai travaillé fort, je me sens bien présentement, et je suis confiant que ça va bien aller pour tout le monde dans cette chambre. L'équipe est chanceuse d'avoir un duo formé de Callum et moi. Et dans ce sens, je ne crois pas que l'on doive s'inquiéter», a souligné l'auteur d'une fiche de 8-8 et d'un pourcentage d'efficacité de ,877. Booth, lui, a signé 23 des 40 victoires des Remparts, son pourcentage s'élevant à ,900.

Certains prétendent que les succès de l'équipe dépendront en partie du rendement de Fucale s'il obtenait la pole position. Mais le choix de deuxième ronde du Canadien en 2013 voit les choses d'une façon plus globale.

«Il n'y a pas juste moi, il y a plein de joueurs dans ce club qui ont déjà disputé de très gros matchs. Je ne suis pas le seul à avoir de l'expérience dans les séries. Nous avons tous quelque chose de positif à apporter, et si tout le monde le fait, ça va bien aller.»

Retour de Brian Lovell

Blessé depuis le 17 janvier, le défenseur Brian Lovell sera vraisemblablement de retour dans l'alignement des Screaming Eagles pour le début des séries. Il s'entraîne avec ses coéquipiers depuis déjà deux semaines, ayant même délaissé le chandail vert porté par les joueurs sur le point de revenir au jeu.

«Je me sens très bien, j'ai reçu de bons traitements. Quand je me suis blessé, j'étais inquiet de rater les séries, mais plus le temps avançait, et plus je notais le progrès, ce qui m'a redonné espoir. Il s'agira de ma troisième participation aux séries, j'ai gagné la Coupe Memorial [à Halifax] et je sais à quel point le hockey est différent qu'en saison», a raconté l'arrière de 19 ans.

Dumont : «Les Remparts favoris»

Les Screaming Eagles pouvant grimper ou descendre au classement lors de la dernière fin de semaine, Marc-André Dumont n'avait pas établi de scénario pour la première ronde éliminatoire. Que penser d'une série contre Québec, alors?

«Les Remparts forment une équipe extrêmement talentueuse, bâtie pour remporter la Coupe Memorial et qui peut générer de l'offensive dans toutes les phases du jeu. On sait qu'ils sont favoris, on les respecte beaucoup. En même temps, nous n'avons pas de complexe depuis la période des transactions et on a montré depuis qu'on pouvait rivaliser avec tout le monde», a confié l'entraîneur-chef du Cap-Breton, lundi, sans dévoiler son plan de voyage pour cette semaine.

«On sera à Québec pour le premier match», se limitait-il à dire avec un sourire.

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