Les Remparts face au Cap-Breton en première ronde des séries

En saison, les deux matchs entre les Remparts... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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En saison, les deux matchs entre les Remparts et les Screaming Eagles ont donné lieu à du jeu très offensif, Cap-Breton remportant le premier 8-5 à la maison tandis que les joueurs de Philippe Boucher l'ont emporté 6-5 en prolongation, récemment, au Colisée Pepsi.

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(Québec) Avant même le début du match déterminant le classement final de la saison régulière, dimanche après-midi, on se doutait bien que les Remparts de Québec croiseraient le fer avec les Screaming Eagles du Cap-Breton en première ronde des séries éliminatoires de la LHJMQ. La victoire de 5-2 des Mooseheads face aux Wildcats de Moncton n'a fait que confirmer l'évidence.

Les Wildcats avaient donné congé à plusieurs joueurs réguliers pour cette partie sans importance pour eux, dont Conor Garland, le meilleur marqueur de la Ligue. En l'emportant, Halifax remontait au 12e rang, devant Cap-Breton (13e) et Gatineau (14e). Si les Mooseheads avaient perdu, les Remparts auraient affronté les Olympiques.

«Peu importe les scénarios que l'on faisait depuis quelques semaines, ça nous ramenait souvent à Cap-Breton, alors ce n'est pas vraiment une surprise de les affronter en première ronde», réagissait Boucher à la suite de la confirmation de la série Québec/Cap-Breton

En saison, les deux matchs entre les Remparts et les Screaming Eagles ont donné lieu à du jeu très offensif, la formation dirigée par Marc-André Dumont remportant le premier 8-5 à la maison tandis que celle menée par Boucher l'a emporté 6-5 en prolongation, récemment, au Colisée Pepsi.

«Il s'agit d'une équipe qui peut marquer des buts. Leur première ligne avec leurs deux joueurs européens [Maxim Lazarev et Evgeny Svechnikov] et Kyle Farrell. Il ne s'agit pas du même club qu'avant les Fêtes. Pour notre part, on peut être fier de ce qu'on a fait cette saison en terminant quatrième, en développant notre identité pour les séries», ajoutait Boucher.

Format «2-3-2»

Les dates de la série seront dévoilées lundi, mais les deux premiers auront lieu au Colisée Pepsi, vendredi et samedi. Le format «2-3-2» sera toutefois incontournable en raison de la distance supérieure à 800 km séparant les deux villes. Un type de série qui n'a pas souri aux Remparts lors des trois dernières saisons, dont l'an passé à Rouyn-Noranda. Ils retrouveront d'ailleurs le gardien Alexandre Bélanger, qui s'alignait avec les Huskies, le printemps dernier.

«Je suis totalement contre ce genre de formule, et ça n'a rien à voir avec les résultats. Mais ça ne donne rien de s'étendre là-dessus, c'est comme ça», répondait Boucher, déjà en mode préparation pour cette série. Hier, son adjoint Martin Laperrière décortiquait des séquences de jeu des Screaming Eagles pendant que les joueurs profitaient d'un congé.

La série la plus récente entre les deux équipes remonte à la saison 2008-2009, quand les Remparts l'avaient emporté en sept matchs en ronde quart-de-finale alors que Patrick Roy dirigeait l'équipe. La première rencontre de cette longue série avait d'ailleurs nécessité quatre période de prolongation. Québec a remporté les trois séries les opposant au Cap-Breton au fil du temps.

NOTES : Meilleur pointeur des Remparts avec 90 points, Dmytro Timashov a terminé au 12e rang de la Ligue, tout juste devant Kyle Farrell (88), des Screaming Eagles... Le bruit court à l'effet que le défenseur Olivier Leblanc, acquis de Saint-Jean en janvier, serait absent pour quelques semaines en raison d'une blessure au bas du corps...

=> Les séries de la LHJMQ

  • Rimouski (1) c. Victoriaville (16)
  • Moncton (2) c. Chicoutimi (15)
  • Blainville-Boisbriand (3) c. Gatineau (14)
  • Québec (4) c. Cap-Breton (13)
  • Shawinigan (5) c. Halifax (12)
  • Val-d'Or (6) c. Rouyn-Noranda (11)
  • Baie-Comeau (7) c. Saint-Jean (10)
  • Sherbrooke (8) c. Charlottetown (9)

Etchegary: «On a tout ce qu'il faut»

Avant même de connaître l'identité de l'équipe qui se pointera au Colisée Pepsi, vendredi, Kurt Etchegary  était convaincu d'une chose : «Je pense qu'on peut battre n'importe qui», estimait le capitaine des Remparts.

Les deux défaites à Rimouski, en fin de semaine, ont montré qu'il ne serait pas possible de s'en tirer dans les séries en relâchant la pédale de l'intensité.

«Nous avons une tonne de talent, il faut juste travailler du début à la fin sans jamais ralentir. Nous avons tous les éléments pour gagner, en autant que l'on soit prêt à se sacrifier. J'ai confiance à chacun des joueurs dans ce vestiaire, je pense qu'on a tout ce qu'il faut», précisait le vétéran.

Comme les autres, les Remparts n'auront pas le choix de relever leur niveau. Ils ont maintenu une moyenne de .500 (cinq victoires et cinq défaites) à leurs 10 derniers matchs, ce qui ne les a pas empêchés de finir au quatrième rang.

«Toutes les équipes doivent le faire, pas seulement nous. Ce qui fait la différence en séries, c'est l'éthique de travail car à lui seul, le talent ne mène nulle part. Il faut bloquer des lancers, faire les petites choses, se salir les mains. Le plus beau temps de l'année s'en vient.»

Auteur de deux buts, samedi, Anthony Duclair a bouclé la saison avec une fiche de 15 buts et 34 points en 26 matchs. Il a marqué quatre fois dans les trois dernières parties.

«En séries, tout est dans les petits détails. On va corriger ça, cette semaine, on va faire nos devoirs et revenir en force. On sait qu'on peut rivaliser contre les grosses équipes. La première ronde ne sera pas facile à travers toute la Ligue, il faudra être fin prêt», indiquait le numéro 10, en levant son chapeau à ses coéquipiers pour cette quatrième position arrachée, en partie, pendant qu'il était dans la LNH et au Mondial Junior.

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