Des hommages pour Marc-Édouard Vlasic à Québec vendredi

Marc-Édouard Vlasic a joué de 2003 à 2006... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Marc-Édouard Vlasic a joué de 2003 à 2006 pour les Remparts. En trois saisons, le défenseur a amassé 22 buts, 91 passes pour un total de 113 points.

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(Québec) Le défenseur des Sharks de San Jose, Marc-Édouard Vlasic, ne se souvient pas de la dernière fois où il a couché à sa résidence estivale de Québec, pendant la saison régulière de la LNH. C'est ce qu'il fera vendredi, alors qu'il prendra congé de son club afin d'assister au retrait de son chandail numéro 44 par les Remparts. «Je veux m'amuser», a-t-il annoncé au Soleil, lundi.

Affrontant les Maple Leafs la veille à Toronto, le défenseur de 27 ans prendra un vol en direction de la capitale, vendredi matin, puis rendra visite à l'organisation junior en après-midi, avant de rencontrer les médias vers 16h. En soirée, il sera honoré avant la dernière rencontre locale de la saison régulière, alors que les Remparts recevront l'Océanic de Rimouski.

Plusieurs anciens coéquipiers du Montréalais, dont Kevin Desfossés, ainsi que des amis et membres de sa famille seront sur place afin de partager ce moment. D'autres, comme ses anciens entraîneurs Patrick Roy (Remparts de Québec) et Guy Boucher (Lions du Lac-St-Louis), y seront par l'entremise d'une vidéo. Plusieurs surprises seront également à l'horaire de cette soirée en l'honneur de Vlasic, qui n'en connaît que les grandes lignes.

«Je sais ce qui va se passer, mais j'ai hâte! J'ai très hâte! Ça va être un bel honneur. Je vais avoir beaucoup de monde qui vont être là pour moi. Ça devrait être une belle soirée. Une chance qu'on joue à Montréal le lendemain, sinon je n'aurais peut-être pas eu l'occasion que ça se fasse», a noté Vlasic, en route vers Winnipeg, lundi.

Même s'il a parié avec ses proches qu'il ne verserait pas de larmes, le récipiendaire d'une médaille d'or au Jeux de Sotchi sait qu'il vivra de fortes sensations, vendredi.

«Je vais être émotif, super content. Ça va peut-être être la seule fois dans ma carrière que mon chandail va être retiré. Je vais en profiter. Je vais mettre les Sharks de côté pendant 24 heures. Vendredi, ça va être une journée "Québec". En plus, on me dit que le Colisée va être pas mal rempli... Ça va être encore plus spécial.»

S'il y a un moment qui risque de toucher Vlasic, ce sera lorsque sa bannière sera hissée dans les hauteurs du Colisée Pepsi, à côté de celles de Guy Lafleur (4), Simon Gagné (12) et Alexander Radulov (22). Il sera le premier défenseur de l'histoire des Remparts à recevoir cet honneur.

«Quand je suis arrivé à 16 ans, je regardais toujours en haut. Je voyais les bannières, avec les numéros de chandails... Je me disais que ça voulait dire qu'ils avaient fait quelque chose de bien. Vendredi, je vais me retrouver à côté d'eux autres. Ça va être spécial. C'est rare que ça arrive dans une carrière. Je suis super chanceux», a-t-il estimé.

Amitiés durables

De ses années avec les Remparts, Vlasic retient surtout la conquête de la Coupe Memorial de 2006, mais également des amitiés durables. «Évidemment, je me rappelle beaucoup d'avoir gagné la Coupe et je vois encore les gars de cette année-là. Je me tiens encore avec Cédrick [Desjardins] pendant l'été. Il y en a d'autres aussi que je vois de temps en temps comme Kevin Desfossés, Maxime Lacroix, Guillaume Veilleux», raconte-t-il.

À son retour au Colisée vendredi, Marc-Édouard Vlasic assistera en outre à un premier match des Remparts depuis sa dernière rencontre dans l'uniforme des Diables rouges, au printemps 2006. «Ça va être la première fois que je vais voir un match, à part quelques fois à la télé. Ça va être le fun de revoir les partisans de Québec. Surtout lors du dernier match de la saison à domicile!» a-t-il terminé.

***

Une formule des séries à repenser

Si les séries avaient débuté lundi, les Remparts affronteraient les Screaming Eagles du Cap-Breton, en première ronde. Étant donné la distance entre Sydney et Québec, la controversée formule 2-3-2 aurait été retenue. Cette dernière ne fait pas l'unanimité dans la LHJMQ, notamment parce qu'elle prive la meilleure des deux équipes au classement de l'avantage de la glace lors de la cinquième rencontre.

«J'ai toujours trouvé ça un petit peu ridicule. [...] Mais il faut comprendre les contraintes financières dans notre ligue. Dans un monde idéal, c'est sûr qu'on ne jouerait pas ça», a estimé Philippe Boucher.

L'entraîneur-chef croit qu'il y aurait peut-être d'autres moyens de contourner le problème. «S'il y avait une manière financière d'aider les équipes éloignées à jouer le traditionnel 2-2-1-1-1 plutôt que le 2-3-2, ce serait l'idéal», a jugé Boucher, qui ne rejette pas non plus l'idée d'une première ronde intra-division. «Tout ça mérite d'être revu.» 

***

Identité retrouvée

Au lendemain d'une fin de semaine parfaite de deux victoires, l'entraîneur-chef Philippe Boucher traçait un bilan positif des performances de son équipe contre les Huskies et les Foreurs, lundi.

«J'ai aimé l'effort. J'ai aimé l'état d'esprit de l'équipe. On est revenus à notre identité. On a patiné, on a été physiques. Ça n'a pas été facile, mais on a eu presque 120 bonnes minutes de jeu», a-t-il jugé.

Les Remparts ont repris l'entraînement sur glace, lundi, sans les attaquants Adam Erne, Marcus Cuomo et Guillaume Gauthier, qui soignent des blessures mineures.

Des trois, seul Erne, en «congé préventif», pourrait revêtir l'uniforme lors des deux derniers matchs de la saison face à l'Océanic de Rimouski, vendredi et samedi. Quant à Anthony Duclair, dont l'effort n'a visiblement pas enchanté son entraîneur, lundi, il n'a pas terminé la séance sur glace, ayant été convié à chausser les espadrilles.

«On pense qu'il a besoin de travailler un petit peu dans le gym...» a laissé entendre Boucher.

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