Gros dilemme pour Boucher, qui devra choisir entre Booth et Fucale

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Callum Booth connaît de bons moments devant la cage des Remparts depuis l'arrivée de Zachary Fucale.

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(Québec) En vertu des récentes performances de leur duo de gardiens, les Remparts se retrouvent devant un dilemme bien réel, à l'approche des séries : qui, de Zachary Fucale ou Callum Booth, fera office de partant?

S'il veut éviter la controverse à tout prix en n'annonçant pas immédiatement ses couleurs, l'entraîneur-chef Philippe Boucher constate que l'arrivée chez les Remparts du gardien le plus titré de la LCH, Zachary Fucale (21-16-1-1), aura amené Callum Booth (23-12-1-1) à se surpasser, depuis les Fêtes.

«Et c'est tant mieux! C'est un peu ce qu'on lui a dit quand Zach est arrivé. C'est sûr que ça n'a pas été facile pour lui. On voulait une compétition à l'interne. On pense que ça peut faire ressortir le meilleur de tout le monde. Et on est en train de voir ce que ça fait à Callum. Il va bien, répond bien. Il a été très solide à ses dernières sorties», a convenu Boucher, qui dit aimer que son équipe puisse compter sur «deux excellents gardiens de but».

Et plus particulièrement depuis que Booth a pris la relève de Fucale lors de la visite des Tigres de Victoriaville au Colisée Pepsi le 31 janvier, alors que celui-ci venait d'accorder quatre filets consécutifs avant la deuxième minute de la deuxième période. Tirant de l'arrière 4-2, les Remparts avaient, devant le numéro 30, effectué une remontée spectaculaire, inscrivant sept buts sans réplique pour l'emporter 9-4.

Depuis cette rencontre, le portier de 17 ans, qui affiche une moyenne de 3,02 (6e dans la LHJMQ) et un pourcentage d'arrêts de ,902 (4e) cette saison, connaît une excellente séquence de sept victoires en huit départs, au cours de laquelle il n'a alloué qu'une moyenne de 2,75 buts par match. 

En revanche, Fucale a été moins efficace que son partenaire depuis son échange, même s'il a été solide à ses deux derniers départs, avec un bonne performance à Shawinigan (37 arrêts) mardi dernier, malgré la défaite, et une victoire importante pour le maintien du quatrième rang au classement général (22 arrêts) face à Rouyn-Noranda, vendredi.

Manque de constance

N'empêche que depuis qu'il a joint les rangs des Diables rouges, l'espoir du Canadien manque de constance, alternant victoires et défaites, comme l'indique sa fiche avec Québec (8-7-0-0). Incluant son début de saison à Halifax, son pourcentage d'arrêts se situe sous le seuil de respectabilité de ,900 (,887, 14e LHJMQ), alors que sa moyenne de buts accordés s'établit à 3,16 (10e). À la décharge de Fucale, les Remparts lui ont offert jusqu'à maintenant un moins bon appui offensif (3,13 buts par match) qu'à son jeune coéquipier (4,88 buts par match).

Si la feuille de route bien garnie de Fucale, avec ses conquêtes de la Coupe Memorial et de l'or aux Mondiaux junior, laisse présager qu'il obtiendra malgré tout le filet au premier jour des séries, la tâche sera partagée entre les deux gardiens lors du doublé contre Rimouski, vendredi et samedi. Une décision qui laisse deviner que le duo se trouve toujours en audition.

«Tout est toujours analysé. Callum, c'est peut-être Zach qui fait sortir son meilleur, mais peut-être que l'inverse est vrai aussi. Zach a quelqu'un à côté de lui qui est capable de garder les filets. Peut-être que ça peut faire sortir le meilleur de lui. Ce que je peux dire, c'est qu'on est confortables, dans une année de Coupe Memorial, d'avoir deux bons gardiens de but», a laissé entendre Boucher.

Jérôme Verrier a eu une bonne frousse, samedi,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Jérôme Verrier a eu une bonne frousse, samedi, lorsqu'il a été coupé accidentellement au visage par le patin d'un joueur des Foreurs de Val-d'Or. 

Le Soleil, Yan Doublet

Nouvelle blessure pour Verrier

L'attaquant des Remparts Jérôme Verrier a frôlé la catastrophe, samedi, après que le patin d'un adversaire l'eut coupé au visage, dans les dernières secondes du match face aux Foreurs de Val-d'Or. 

«J'ai mangé un double échec dans le dos. Je suis tombé par en avant, dans les jambes du joueur des Foreurs [Jan Mandat]. Lui, en tombant, il m'a coupé avec son patin. Ce n'était pas intentionnel. C'était un accident. On joue avec des lames de patin et on n'a pas de visière complète, alors...» a laissé entendre d'entrée de jeu le Drummondvillois, qui s'en sort avec deux points de suture et de la colle à la joue droite.

Pris de panique, le vétéran de 20 ans a d'abord cru à une coupure au cou, mais il a vite été rassuré par le thérapeute du sport Steve Bélanger. «J'y ai pensé, parce que j'ai mangé un coup de botte dans la mâchoire, mais je ne savais pas trop où la lame avait coupé. La douleur était répandue. Et quand Steve est venu, il m'a dit que c'était juste mon visage, alors ce n'était pas si pire que ça», a raconté le 77.

Boucher a eu la frousse

Ce dernier, qui préférait rire de son infortune lundi, ne manquera ni pratique ni match en raison de sa blessure. «Et ma blonde m'aime pareil!» a-t-il lancé.

De son côté, l'entraîneur-chef Philippe Boucher a également eu la frousse pour son attaquant, qui vient à peine de retrouver sa vitesse de croisière, après avoir bataillé contre des blessures mineures tout le long de la saison.

«Le hockey, c'est un sport physique, c'est un sport rapide, c'est un sport où l'on se propulse sur des lames, et des fois, on peut voir des affaires comme ça. Je suis content que ça n'ait rien changé, parce qu'il joue du bon hockey ces temps-ci», a indiqué Boucher.

Évoluant au centre de Marc-Olivier Roy et d'Anthony Duclair, Verrier a fait sentir sa présence physique au cours de la dernière fin de semaine. «On a eu des bonnes parties. On se complète bien. Notre but, c'est d'aller chercher une éthique de travail à chaque présence. Les points ne suivent pas encore, mais tant que l'équipe gagne, les points ne sont pas importants», a conclu Verrier.

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