Remparts 1/Cataractes 2: absence injustifiée en deuxième

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N'eût été du gardien Zachary Fucale, qui a brillé de tous ses feux en bloquant 37 des 39 rondelles qu'il a reçues, les Remparts auraient encaissé une défaite beaucoup plus cinglante, hier soir, à Shawinigan.

LE NOUVELLISTE, FRANÇOIS GERVAIS

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(Shawinigan) Au lieu de consolider leur emprise sur le quatrième rang du classement général de la LHJMQ, les Remparts de Québec ont donné de l'espoir à tous ceux qui les poursuivent, mardi soir au Centre Gervais Auto, en s'inclinant 2-1 face aux Cataractes de Shawinigan dans un match disputé sans l'attaquant Anthony Duclair, dont le nom a été rayé de l'alignement.

Et si ça n'avait pas été de Zachary Fucale, ils auraient pu subir une défaite beaucoup plus sévère. Le gardien a brillé devant le filet, affrontant 39 lancers, dont 20 dans une deuxième période complètement dominée par les Cats, qui se sont ainsi rapprochés à quatre points des Remparts.

«Je ne peux pas trop expliquer ce qui s'est passé en deuxième. On a donné un coup en première et bien joué en troisième, sauf qu'on a été complètement absents en deuxième, c'est une période qui nous a fait mal», a avoué l'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui n'enlevait rien au jeu des Cataractes, estimant plutôt que ces derniers avaient été «réguliers» tout au long du match. 

Deux de suite

Les protégés de Boucher se sont inclinés une deuxième fois de suite. Les locaux ont réussi à briser une égalité de 1-1 au terme du barrage de 20 lancers contre trois, en deuxième. L'avance des Cataractes a tenu jusqu'à la fin, malgré quelques tentatives infructueuses des visiteurs afin de combler le mince écart en fin de troisième.

«Fucale a été très bon. On a eu nos occasions, mais [Marvin] Cupper a montré encore qu'il faisait partie de l'élite de la Ligue, bien que notre présence devant le filet aurait pu être meilleure. J'aimerais que les gars veuillent plus. S'ils voulaient plus, ça rentrerait peut-être plus», a raconté Boucher à propos de l'appétit de ses joueurs près du filet adverse.

Kurt Etchegary (23e) a inscrit l'unique but des Remparts en désavantage numérique dans une première période au style physique, tel que recherché à ce temps-ci de la saison. Quelques secondes plus tard, Christophe Lalonde a créé l'égalité 1-1 avant que Dylan Labbé ne marque le but décisif en milieu de deuxième.

Message à Duclair

Le message envoyé à Anthony Duclair pouvait-il s'adresser indirectement à certains joueurs?

«Il y en a d'autres qui ne méritaient pas de jouer. Après la deuxième, on a préparé un jeu et au début de la troisième, deux gars sont embarqués l'un après l'autre sans leur protecteur buccal. Ce n'est pas de la stratégie, je ne peux pas leur mettre dans la bouche», a ajouté Boucher, agacé par le manque de concentration dont les deux joueurs (Vladmir Tkachev et Dmytro Timashov) ont fait preuve sur cette séquence.

Le capitaine des Remparts, lui, reconnaissait que le groupe avait été amorphe en deuxième, et ce, après 20 minutes fort respectables. «Nous avions été impliqués physiquement, on attaquait, mais tout s'est arrêté en deuxième. On ne peut pas gagner en jouant ainsi, tous les matchs seront âprement disputés jusqu'à la fin, on doit jouer de la même façon pendant 60 minutes et ne pas attendre à la toute fin pour s'en sortir», estimait Etchegary, qui n'utilisait pas l'absence de Duclair comme excuse.

«Il s'agit d'une décision d'organisation et on appuie Tony. Je suis convaincu qu'il reviendra avec l'intention de travailler fort», ajoutait-il.

Fucale: «On ne méritait vraiment pas de gagner»

L'analyse était limpide : «Je crois vraiment que le hockey, c'est juste. Ce soir [mardi], on ne méritait vraiment pas de gagner», a avoué le gardien Zachary Fucale.

Le vétéran a fermé la porte tant qu'il a pu au cours de la soirée, mais ses coéquipiers n'ont pas été en mesure d'en profiter. S'il ne peut se substituer aux attaquants, le numéro 31 estimait que l'équipe devait modifier son approche globale.

«Peu importe ce qu'on aurait fait, on ne méritait pas de gagner. Il faut changer notre état d'esprit, comment on pense, comment on agit. Il va falloir mieux se préparer», a dit l'ancien vainqueur de la Coupe Memorial et récent médaillé d'or avec l'équipe canadienne.

Selon lui, la défaite doit servir de leçon. «On apprend lorsqu'on gagne, mais aussi quand on perd. Il faut regarder devant et penser à ce qu'on peut faire pour s'améliorer.»

Bombardé de 20 lancers en deuxième période, Fucale n'analysait pas la soirée ainsi. Il refusait aussi de dire que les Remparts avaient disputé une bonne première période.

«Je ne pense pas qu'on en a joué une bonne dans le match. On a été là en première, mais on ne peut pas se satisfaire de disputer des périodes moyennes. Avec l'équipe qu'on a, on ne peut pas se dire qu'on en a fait juste assez. Peu importe l'adversaire, tu ne gagneras jamais avec juste assez. Dans tout ce qu'on fait, il faut agir comme une équipe de haut calibre. C'est tout ce qu'il y a à dire», a ajouté Fucale en retournant vers l'autocar de l'équipe.

Les Remparts n'ont plus que quatre matchs à disputer en saison régulière, dont les trois prochains au Colisée Pepsi contre Rouyn-Noranda (vendredi) et Val-d'Or (dimanche). Ils boucleront le calendrier avec une série aller-retour contre Rimouski, les 20 et 21 mars.

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