Les Remparts veulent lancer un message aux Tigres

Rétrogradé au quatrième trio, Guillaume Gauthier évoluera en... (PHOTOTHÈQUE LE SOLEIL, Erick Labbé)

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Rétrogradé au quatrième trio, Guillaume Gauthier évoluera en compagnie de Zachery Moody et de Yannick Turcotte ce soir face aux Tigres de Victoriaville.

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(Québec) Avec sept matchs à jouer au calendrier régulier, les Remparts traiteront toutes les parties à venir comme une préparation aux séries. En visite à Victoriaville aujourd'hui, les hommes de Philippe Boucher auront une autre raison de faire bonne figure, puisqu'ils pourraient affronter la formation des Bois-Francs, en première ronde éliminatoire. Une belle occasion de lancer un message clair.

Callum Booth (21-14) sera le gardien partant pour ce dernier de six duels de la campagne entre les Remparts (4e rang) et les Tigres (14e rang). Face aux troupiers de Bruce Richardson, les Diables rouges ont remporté quatre de leurs matchs, cette saison. De ces quatre victoires, trois sont survenues sur la glace du Colisée Pepsi.

L'actuelle séquence de trois matchs des Remparts sur la route, à Victoriaville aujourd'hui, Blainville demain et Shawinigan mardi, sera d'ailleurs une nouvelle occasion pour la formation de démontrer qu'elle peut gagner sur les patinoires adverses, estime Philippe Boucher.

«Sur la route, ce serait le fun de se rapprocher de ,500, si on peut avoir trois bonnes games. J'ai aimé la manière dont on a pratiqué aujourd'hui [hier]. On trouve une certaine chimie à l'intérieur de notre équipe. Les gars acceptent leurs rôles. J'aime voir ça. Notre désavantage numérique va très bien et Dieu sait que c'est important dans les séries!» a fait remarqué l'entraîneur-chef, dont la formation présente un pourcentage de victoires de ,450 à l'étranger.

Pour y arriver, Boucher gardera intacte la ligne formée de Vladimir Tkachev, de Kurt Etchegary et d'Anthony Duclair. Le duo d'Adam Erne et de Dmytro Timashov, qui avait connu une excellente sortie face aux Saguenéens dimanche, sera quant à lui complété par Marc-Olivier Roy, en remplacement de Guillaume Gauthier. Timashov et Roy avaient combiné leurs efforts pour inscrire un but spectaculaire vendredi, contre le Cap-Breton.

«Il n'y a pas énormément de stabilité. Il y a des blessures. Les gars sont malades, à ce temps-ci de l'année. Il y a des gars qui jouent un peu moins bien. Mais la vraie stabilité d'un trio, on n'en a pas eu une tonne jusqu'à maintenant. Mais j'aime ce que je vois avec Erne et Timashov. Et chaque fois que Timashov a joué avec Roy, ç'a fait des flammèches. Ils ont l'air de se trouver sur la patinoire. Marc-Olivier peut jouer un petit peu partout», a jugé Boucher, afin d'expliquer sa décision.

TRIO PLUS DÉFENSIF

Rétrogradé au quatrième trio, Gauthier évoluera quant à lui en compagnie de Zachery Moody et de Yannick Turcotte. Une situation qui ne semblait pas l'enchanter hier, même s'il faisait contre mauvaise fortune bon coeur.

«On a des bons joueurs sur tous nos trios, je vais donc avoir la chance de jouer avec des bons joueurs. À toutes les positions, on a de la profondeur. C'est ça qui nous aide beaucoup. [Jouer sur un trio à caractère défensif], habituellement, ce n'est pas mon point fort, mais je me suis amélioré dernièrement et je pense que ça va me forcer à être encore meilleur. [...] Il va falloir que je travaille fort pour remonter de trio», a indiqué le vétéran, qui a raté l'entraînement de mardi en raison d'un virus.

Finalement, la troisième ligne pivotée par Massimo Carozza, au centre de Jérôme Verrier et de Marcus Cuomo, demeurera intacte en vue du match d'aujourd'hui. «La ligne de Carozza, on l'a aimée, dimanche. Elle nous apporte une énergie différente», a indiqué Boucher.

Timashov, tout un passeur

Marc-Olivier Roy (photo) n'a pas évolué très souvent avec Dmytro Timashov cette saison, mais le vétéran de 20 ans est le premier à apprécier les qualités de passeur du petit attaquant suédois d'origine ukrainienne. Ce dernier lui a servi une passe magistrale vendredi, qu'il n'a eu qu'à rediriger dans le filet du Cap-Breton. «Je m'en vais au filet et j'essaie toujours d'être prêt parce que tu ne sais jamais quand la rondelle peut arriver. "Dima", ce n'est pas un gars qui tire énormément, mais il a vraiment une belle vision de jeu», a raconté Roy. Additionnée de la présence physique d'Erne, la nouvelle unité risque de donner des maux de tête aux Tigres. «Je pense que je peux apporter beaucoup d'offensive avec eux moi aussi, en utilisant ma vitesse. J'ai joué à l'aile droite toute ma carrière junior. Ça va demander un petit peu d'adaptation d'y retourner, mais ça va bien aller», a encore estimé Roy.

Une «date d'expiration» pour les Remparts

Parce qu'ils sont les hôtes de la Coupe Memorial, les Remparts savent déjà qu'ils joueront jusqu'en mai, ce qui pourrait constituer un piège, croit l'entraîneur-chef Philippe Boucher. «Ce qui est différent, et qui n'arrive jamais dans le sport, c'est qu'avec la Coupe Memorial, on a une date d'expiration à notre saison. D'habitude, dans le hockey, tu dois performer pour rester en vie, alors que nous, nous avons une date d'expiration. Mentalement, il faut faire attention à ça, en tant qu'équipe», a-t-il noté. Si cela peut avoir expliqué une baisse de régime chez certains de ses joueurs, notamment ses vedettes Anthony Duclair et Zachary Fucale, Boucher croit qu'à sept matchs des séries, tous devraient passer en cinquième vitesse. «Ils n'ont plus d'excuses. Il faut produire. Mais je ne suis pas inquiet. Ce sont des joueurs qui vont nous aider en séries», a affirmé Boucher, confirmant qu'il allait confier le filet à Fucale contre l'Armada, demain.  

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