Val-d'Or 6/Québec 0: «Bien content qu'on s'en aille»

Même s'il a accordé six buts, le gardien... (Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Même s'il a accordé six buts, le gardien Callum Booth ne peut être blâmé pour la défaite des Remparts, lui qui a été bombardé de 46 tirs par les Foreurs.

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(Val-d'Or) Au lendemain d'une victoire convaincante à Rouyn-Noranda, les Remparts de Québec ne sont pas parvenus à poursuivre dans la même veine, dimanche après-midi au Centre Air Creebec, où ils ont encaissé un revers de 6-0 face aux Foreurs de Val-d'Or.

Les Remparts n'ont jamais été dans le coup face aux champions en titre de la Coupe du Président. Ils ont été surclassés au tableau indicateur (6-0) et à celui des lancers (46-29), des chiffres qui pouvaient s'expliquer par un jeu défensif laborieux pour les visiteurs de Québec. Juste en deuxième, les Remparts ont été dominés 18-3 dans les tirs au but.

Les Remparts rentraient à Québec avec la moitié des points (quatre) recherchés dans ce voyage. Pendant que les Foreurs l'emportaient dans un cinquième match de suite, les Diables rouges broyaient du noir pour une troisième fois seulement à leurs 10 derniers matchs.

«Il n'y a pas de positif à sortir, je suis bien content qu'on s'en aille de l'Abitibi. Sans enlever de crédit aux Foreurs, la deuxième période a peut-être été notre pire de la saison. On aimerait gagner tous les matchs, mais je m'attendais à un meilleur effort», avouait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Jusqu'en milieu de deuxième, les Remparts pouvaient encore s'en sortir, mais ils ont commis l'erreur d'accorder un but en désavantage aux locaux, ce qui a ensuite créé un effet d'enchaînement. Même s'il a accordé six buts, le gardien Callum Booth a réalisé plusieurs arrêts acrobatiques. À l'autre bout, ses coéquipiers n'ont guère menacé, ratant une chance ou deux.

«Les Foreurs ont l'une des meilleures attaques de la ligue, comme nous, mais eux, ils le font en ligne droite alors que nous, on a essayé d'être cute au lieu d'exploiter leur défensive», analysait celui qui ruminait encore un but refusé en début de match.

Booth solide malgré tout

Julien Gauthier, Anthony Richard, Nicolas Aubé-Kubel, Alexis Pépin, Olivier Desjardins et Simon Tremblay ont trouvé le fond du filet contre Booth, solide à l'exception du troisième but à ses dépens. Les séquences de matchs consécutifs avec au moins un point de Vladimir Tkachev (10), Adam Erne (8) et Nikolas Brouillard (8) ont pris fin.

Frappé solidement à la hauteur du banc des Foreurs par Aubé-Kubel, la porte s'ouvrant sur l'impact, Adam Erne a quitté le match avec cinq minutes à faire après avoir mis du temps à se relever. On n'en savait pas plus sur son état avant d'écrire ces lignes.

NOTES : La recrue Olivier Garneau a participé à un premier match depuis le 27 janvier... Zachery Moody, Donovan Rehill et Aaron Dutra n'ont pas joué... La baie vitrée derrière Callum Booth a volé en éclats pendant la période d'échauffement, ce qui a retardé le début du match d'une quinzaine de minutes... Les Remparts rentraient à Québec après le match et au cours de la nuit. Ils profiteront d'un congé, lundi, avant d'affronter l'Océanic, mardi au Colisée Pepsi...

Mario Durocher dans le club des 400

À sa 15e saison dans la LHJMQ, Mario Durocher (photo) a atteint le plateau des 400 victoires comme entraîneur-chef, vendredi. «Ça fait longtemps que je suis là, voilà ce que ça démontre», rigole celui qui dirige les Foreurs depuis trois ans.

L'homme de hockey de 51 ans se considère privilégié de travailler encore dans ce circuit. Bien avant d'obtenir son premier poste à Victoriaville, il a aussi oeuvré comme adjoint pendant plusieurs années.

«J'ai fait quelques places, c'était une job où j'avais aussi beaucoup de plaisir. Si je comptais les victoires à titre d'adjoint, j'en aurais quasiment autant», indique celui qui a notamment été le bras droit de Guy Chouinard et Pascal Vincent.

Ces deux entraîneurs font partie du groupe des sept à avoir remporté 400 matchs ou plus. Le meneur est Richard Martel avec 589. Dans un avenir rapproché, Durocher devancera des types comme Vincent (419), Ghislain Delage (430) et Gaston Drapeau (440).

«Il faut s'adapter et être à l'affût de ce qui se passe. Mes voyages avec Hockey Canada m'ont gardé à jour au niveau des systèmes de jeu», notait celui qui a dirigé le plus grand nombre de matchs parmi les entraîneurs actifs dans la LHJMQ, celui de dimanche étant son 766e.

Une autre raison explique sa durabilité dans un milieu souvent éphémère, où la défaite est cruelle. Ingénieur forestier de formation, il a su trouver un équilibre entre la patinoire et le bois.

«Je suis privilégié d'avoir pu gagner ma vie dans le hockey, mais j'ai toujours conservé ma carte de sécurité avec la foresterie. Le fait d'avoir ce plan B m'a empêché de refiler la pression sur les jeunes. Ça m'est déjà arrivé de perdre un job, mais j'étais encore capable de mettre du pain sur la table. Je répète aux joueurs qu'ils doivent aussi avoir autre chose que le hockey, que l'école est importante.»

Murphy se souvient de Val-d'Or

Si les matchs contre les Foreurs ont déjà revêtu un cachet spécial pour Matt Murphy, ils le sont un peu moins depuis la demi-finale perdue en sept matchs par les Mooseheads d'Halifax aux dépens de son ancienne équipe. «Je ne peux pas dire que j'étais vraiment contre de les voir en finale...» disait l'ex-premier choix des Foreurs (5e) en 2011.

Le défenseur des Remparts a apprécié son séjour en Abitibi, où il a joué pendant une saison et demie avant de se retrouver dans les Maritimes, son coin de pays. «Je conserve plusieurs bons souvenirs, mais ça remonte à loin, alors ce n'est plus aussi particulier qu'avant de revenir ici. Quand j'avais été repêché, le meilleur ami de mon grand frère jouait à Val-d'Or, ça m'avait aidé à m'adapter», ajoutait celui qui a remporté la Coupe du Président à Halifax en 2013 et qui veut répéter l'expérience à Québec en 2015.

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