Etchegary réélu capitaine

Kurt Etchegary a retrouvé le «C» sur son... (Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Kurt Etchegary a retrouvé le «C» sur son chandail. L'attaquant avait occupé la fonction de capitaine après l'échange de Ryan Culkin à Drummondville il y a un an, mais Philippe Boucher l'avait dépouillé de ce titre au camp d'entraînement.

Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Après avoir été dépouillé de son titre de capitaine des Remparts pendant le camp d'entraînement, l'attaquant Kurt Etchegary a été réélu par ses coéquipiers lors d'un vote tenu lundi. La nomination a reçu l'absolution de l'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui a annoncé la nouvelle au principal intéressé lors d'un déjeuner entre les deux hommes, mardi.

Après plusieurs mois de spéculations, les Remparts ont finalement identifié leur groupe de leaders, eux qui avaient décidé d'amorcer leur saison sans capitaine. L'objectif était, disait-on, de permettre à un nouveau leadership d'émerger, étant donné l'arrivée de plusieurs nouveaux visages, comme Taylor Burke, Marc-Olivier Roy, Guillaume Gauthier, Ryan Graves et Nikolas Brouillard.

Jusqu'aux Fêtes, ces derniers ont agi à titre d'adjoints au capitaine en rotation avec plusieurs autres vétérans déjà bien implantés dans l'équipe, tels qu'Etchegary, Adam Chapman, Cody Donaghey, Adam Erne et Anthony Duclair. Ce fut du moins le cas jusqu'à ce que Philippe Boucher décide de retirer tous les «A» des chandails à la fin de janvier, dans l'attente qu'«un leader se lève». Entre-temps, Burke et Chapman ont été échangés, alors que Donaghey a vu sa saison prendre fin en raison d'une blessure au genou.

C'est finalement lundi qu'un nouveau vote a été pris au sein du vestiaire, avec pour résultat que Kurt Etchegary, qui avait occupé la fonction de capitaine après l'échange de Ryan Culkin à Drummondville il y a un an, a de nouveau été identifié comme le meilleur meneur d'hommes par ses coéquipiers.

«Philippe m'a annoncé la nouvelle et m'a expliqué ce qu'il attendait de moi. J'étais très excité et fier. Je l'ai remercié pour cette nouvelle chance de mener la meilleure équipe de la Ligue canadienne de hockey, devant les meilleurs partisans. C'est tout un honneur! Je manque de mots. Ç'a été un matin très spécial pour moi et je suis juste très content», a fait savoir Etchegary, hier.

«Irréprochable»

Selon Boucher, qui s'était octroyé un droit de veto - mais n'a pas eu à l'exercer -, le 18e capitaine de l'histoire des Remparts est rapidement sorti du lot par son ardeur au travail et son positivisme.

«"Etch" s'est détaché depuis le premier jour comme leader de notre équipe. [...] Il s'est démarqué par son attitude, par son effort sur la glace, dans les pratiques, dans le gym, dans les games. Il est irréprochable, cette année. [...] Même chose avec les trois gars qui porteront des "A", Anthony [Duclair], Adam [Erne] et Ryan [Graves]», a soutenu le pilote.

De son côté, Etchegary ne pourrait être plus heureux de la tournure des événements, lui qui a connu une saison forte en émotions. Après avoir été dépossédé de son titre de capitaine le 26 août, le centre terre-neuvien avait dû lutter pour son poste de joueur de 20 ans. L'échange d'Adam Chapman aux Voltigeurs et la fin de la période de transactions des Fêtes ont finalement confirmé sa place au sein de l'alignement.

«Je suis juste heureux d'avoir récupéré le titre. Je ne pense plus au passé. Je suis content d'être ici, avec cette équipe, et j'ai hâte de poursuivre l'aventure avec les gars, pas seulement jusqu'à la Coupe Memorial, mais aussi jusqu'à la Coupe du Président», a-t-il fait savoir.

Si les Remparts atteignaient ces objectifs, Etchegary serait le premier à soulever les précieux trophées. «Ce serait très spécial, mais je ne veux pas trop penser en avant. Il nous reste beaucoup de travail à faire avant d'être là. Il faut s'occuper d'aujourd'hui avant de penser à demain.»

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