L'envers du décor de François Brassard

Le gardien François Brassard revient là où il... (Le Droit, Martin Roy)

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Le gardien François Brassard revient là où il a débuté sa carrière chez les juniors.

Le Droit, Martin Roy

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(Québec) Il s'en est fallu de peu pour que François Brassard n'ait pas l'occasion de jouer à nouveau au Colisée Pepsi. Si les Olympiques de Gatineau n'avaient pas fait appel à ses services à quelques heures de la remise de leur alignement définitif, le gardien de but de 20 ans n'affronterait pas les Remparts de Québec, jeudi.

Mais voilà, une blessure à Brandon Whitney lui a permis de prolonger sa carrière junior après un détour décevant au Cap-Breton, où les Screaming Eagles l'avaient libéré quelques jours auparavant.

«Je pensais que tout était fini pour moi et je n'aimais pas me retrouver dans une telle situation. Je suis conscient qu'il s'agit de ma dernière chance de me prouver dans le junior», convenait-il, hier après-midi, après une séance d'entraînement sur la patinoire qu'il connaît bien.

Brassard devait revenir à Québec le 27 février lors de la visite du Cap-Breton. Son départ du point le plus éloigné à l'est de la LHJMQ a cependant modifié la date pour celle du 5 février. Et comme les Olympiques cherchent un moyen de renverser la vapeur, un forfait de trois jours dans la capitale a été organisé...

«Ça faisait longtemps que je n'étais pas venu au Colisée. J'ai hâte de jouer, ça fera bizarre de voir l'envers du décor», disait-il après une partie de ballon rond avec ses nouveaux coéquipiers.

Brassard s'est joint à une équipe qui a coulé à pic en l'absence de Benoît Groulx, parti à la conquête de la médaille d'or au Mondial junior. Les Olympiques occupent le 17e rang (sur 18) au classement, mais ils n'ont pas dit leur dernier mot. Originaire de Gatineau, le gardien connaît bien l'histoire de cette franchise.

«Il y a une tradition de faire les séries chez les Olympiques. Pour nous, les séries sont commencées et pour y avoir notre place, il faut prendre les matchs un à la fois», disait celui qui était bien heureux d'avoir vu son ancien collègue Louis Domingue remporter sa première victoire dans la LNH en fin de semaine dernière à Montréal.

Jour de retrouvailles

Brassard, qui a fait une bonne première impression à Gatineau, ne sera pas le seul à vivre une journée de retrouvailles. Son opposant, Zachary Fucale, et son ancien coéquipier, Anthony Duclair, retrouveront l'entraîneur-chef qui a remporté la médaille d'or en leur compagnie à Toronto. «Ça va faire drôle. Nous avons vécu un moment spécial ensemble, on va toujours s'en souvenir», notait le numéro 10 en parlant de Groulx.

Fucale, lui, a rappelé que le groupe avait vécu plusieurs semaines intenses, mais son désir le plus cher était de faire amende honorable à la suite de son départ chancelant, samedi, où il a cédé sa place après avoir accordé quatre buts aux Tigres de Victoriaville.

«Je ne vais pas accepter de connaître des matchs comme ça, je veux revenir avec une solide performance et aider l'équipe à gagner sans chercher à révolutionner le hockey, mais en restant moi-même», a souligné le vétéran.

En vitesse...

Juge de ligne «sur la liste des blessés» dans la LNH, Jonny Murray a demandé et obtenu la permission des Remparts pour patiner à la fin de leur séance d'entraînement afin de retrouver sa condition physique, refilant quelques trucs de mises au jeu au détour... En raison de la télévision, le match de demain contre Shawinigan est repoussé de 30 minutes et commencera à 19h30 au lieu de l'heure habituelle... Philippe Boucher a rejoint l'équipe quelques minutes après le début de l'entraînement, hier, en raison de la planification de la réunion du comité d'orientation de la LHJMQ de lundi... Comme ils l'avaient fait, mardi, les Olympiques ont encore pratiqué au Colisée, hier.

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