Donaghey fort déçu de rater la Coupe Memorial

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Opéré le 9 janvier pour reconstruire son genou droit, le défenseur Cody Donaghey a entrepris sa longue phase de rééducation qui lui permettra de revenir au jeu la saison prochaine. Le défenseur évoluera alors dans l'uniforme des Mooseheads de Halifax, puisque Philippe Boucher l'a échangé pour mettre la main sur Zachary Fucale et Matt Murphy.

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(Québec) De retour dans l'entourage de l'équipe depuis un peu plus d'une semaine, le défenseur Cody Donaghey a entrepris sa longue phase de rééducation qui lui permettra de revenir au jeu la saison prochaine dans l'uniforme des Mooseheads de Halifax. Mais d'ici là, il reste un membre à part entière des Remparts de Québec.

«Je suis à 100% de tout coeur derrière les Remparts, et ce, jusqu'à la fin de la Coupe Memorial», convient celui qui a subi une grave blessure lors d'un match à Moncton, le 10 décembre.

Un mois plus tard (le 9 janvier), à Toronto, l'arrière de 18 ans subissait une intervention chirurgicale afin de reconstruire son genou droit. L'équipe médicale des Maple Leafs a estimé qu'il lui serait impossible de jouer à nouveau cette saison, dans les séries éliminatoires ou à la Coupe Memorial.

«L'idée de ne plus jouer et de ne pas pouvoir aider mes coéquipiers pour le reste de la saison me pue au nez. Tout le monde rêve d'aller à la Coupe Memorial, encore plus lorsque le tournoi se déroule dans notre ville, alors ça me déçoit beaucoup de la rater», confiait-il en assistant à un récent match des Remparts du haut des gradins.

Ne pas jouer avec le feu

En même temps, l'arrière de St. John's n'était pas en désaccord avec la décision, car sa mise sous contrat par le club de la LNH au terme du dernier camp d'entraînement lui permet d'envisager une carrière dans le hockey professionnel.

«Dans le fond, c'est logique qu'on prenne le temps nécessaire pour que je sois rétabli. Ça ne donnerait rien de jouer avec le feu, de prendre le risque de tout foutre en l'air au moment où j'ai une longue carrière devant moi. Quand j'étais à Toronto, des vétérans me disaient de rester positif et d'agir de façon intelligente avec ma blessure», notait Donaghey, qui savait sur le coup que sa saison venait de basculer.

L'arrière avait aussi fait l'objet d'une rumeur l'envoyant à Moncton avant qu'il ne se blesse. Quelques jours plus tard, on lui faisait savoir qu'il passerait aux Mooseheads au terme de la présente saison.

«Je pense que Philippe [Boucher] a fait ce qu'il y avait de mieux pour l'équipe, Fucale et Murphy vont nous aider. J'ai beaucoup de respect pour lui, j'ai compris sa décision. J'adore les Remparts, la ville de Québec, les partisans, mes coéquipiers et les membres de l'organisation, mais le hockey est aussi une «business», tous les joueurs passent par là à un certain moment. Québec et Halifax, c'est pas mal les deux plus belles villes dans la LHJMQ. Dès le départ, j'avais le pressentiment que je serais la compensation. J'imagine qu'il faut payer le prix pour recevoir beaucoup. Je vais tout faire pour revenir en santé, l'an prochain. J'ai déjà fait mentir des gens en signant un contrat même si je n'ai pas été repêché, j'en ferai autant malgré cette grave blessure.»

NOTES : Les Remparts ont repris le boulot, mardi, après une journée de congé au lendemain d'une séance d'entraînement devant public, dimanche, où Ryan Graves a effectué le lancer le plus puissant (102 milles à l'heure)... Une semaine chargée attend les Diables rouges avec une séquence de trois matchs en quatre jours à domicile contre Gatineau [demain], Shawinigan [vendredi] et Drummondville [dimanche]... Le gardien Callum Booth obtiendra un premier départ depuis le 11 janvier au cours des prochains jours.

Ross MacDougall... (Photo Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Ross MacDougall

Photo Le Soleil, Yan Doublet

MacDougall reviendra

À l'essai pendant deux matchs, la semaine dernière, le défenseur Ross MacDougall (photo) est retourné au Nouveau-Brunswick, mais on le reverra dans l'uniforme des Remparts au cours des prochaines semaines. «J'ai parlé avec son coach et son agent, on va trouver un moyen pour lui faire jouer les 10 matchs permis [pour un joueur affilié]. Si, dans les sept qu'il lui reste, il fait aussi bien que dans les trois parties qu'il a jouées avec nous, on pourrait le voir dans l'alignement dans les séries», a convenu l'entraîneur-chef à propos de l'arrière repêché en 13e ronde (2014) qui reluquait les collèges américains avant de se joindre aux Remparts. Il ne sera toutefois pas en uniforme, cette semaine, pour la séquence de trois matchs en quatre jours.

Verrier malchanceux

Le malheur s'acharne sur Jérôme Verrier, qui s'est blessé à une cheville lors de l'exercice d'échauffement en espadrilles tout juste avant la tenue de la séance d'entraînement, hier matin. «Il n'y a aucun verdict, ça pourrait être très court, mais ce n'est pas moi qui connaît ça», a confié l'ailier droit, qui expliquait son absence de la glace par mesure préventive. «Des malchances, ça arrive de temps en temps», a dit Philippe Boucher à propos de l'incident survenu pendant un exercice de routine et non pas punitif. Il s'en remettait aux spécialistes afin de déterminer la nature de la blessure du joueur dont l'état de santé est considéré «au jour le jour», selon l'entraîneur-chef des Remparts.

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