Zachary Fucale, gardien et meneur d'hommes

Zachary Fucale a paru s'amuser, mardi, à l'entraînement... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Zachary Fucale a paru s'amuser, mardi, à l'entraînement sur la glace du Colisée.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Avec Zachary Fucale, les Remparts obtiennent un excellent gardien, mais aussi un meneur d'hommes. Le nouveau numéro 31 l'a démontré dès son premier entraînement avec l'équipe junior de Québec, hier matin. Il sera en poste pour le match de demain soir, au Colisée.

Philippe Boucher disait vouloir nommer un capitaine quand son club serait complet. Maintenant que c'est fait, l'entraîneur-chef et directeur général n'est plus pressé d'attribuer le C. Il ne rejette pas l'idée de finir la saison avec trois assistants - Adam Erne, Kurt Etchegary et Ryan Graves. «Si le Canadien n'a pas de capitaine, ça doit être correct que les Remparts n'en aient pas», sourit Boucher.

Peut-être que son choix s'arrêterait sur Fucale. Mais un gardien ne peut pas être nommé capitaine de façon officielle. Un peu comme Carey Price à Montréal, dont Fucale est en quelque sorte le dauphin, ayant été repêché par le CH en 2013.

«Tout ce que je peux faire, c'est aider l'équipe de mon mieux : arrêter la rondelle chaque soir et aider aussi hors de la glace», affirme le dernier morceau du casse-tête et pièce maîtresse des Remparts, en cette année de Coupe Memorial à Québec.

Fucale a paru s'amuser, sur la glace du Colisée. Tapait son bâton sur la patinoire lors des beaux arrêts de son nouvel adjoint, Callum Booth. Jasait avec ses nouveaux coéquipiers entre les exercices.

«Je suis très content d'être finalement arrivé», souffle le portier de 19 ans natif de Rosemère. «On a une très belle équipe avec des bons gars dans le vestiaire. On a eu beaucoup de plaisir aujourd'hui [hier]. Ça va être un bon match demain [aujourd'hui] et j'ai hâte de commencer», dit celui qui protègera la cage des locaux face au Titan d'Acadie-Bathurst.

Échangé de Halifax à Québec le 19 décembre, Fucale vient de passer près d'un mois avec l'équipe canadienne au Championnat du monde junior. Il ajoute cette précieuse médaille d'or à sa bague de la Coupe Memorial de 2013, gagnée avec les Mooseheads. Du 21 au 31 mai, il prendra part à son deuxième championnat canadien de hockey junior majeur en trois ans.

«On ne peut pas se tanner d'avoir des opportunités comme ça. Je me sens très chanceux, privilégié d'avoir une deuxième chance», insiste l'auteur de la meilleure moyenne de buts alloués dans la LHMJQ la saison dernière et récipiendaire du titre de recrue défensive de l'année en 2011-2012.

Il est aussi à 16 victoires du record de 142 en carrière dans la LHJMQ détenu par Jacques Cloutier (1976 à 1980, Trois-Rivières). Ne reste toutefois que 25 matchs au calendrier régulier des Remparts.

Ceux-ci sont sur une pente glissante de quatre défaites. L'ajout de six joueurs depuis la mi-décembre - Fucale, Anthony Duclair (LNH), Vladimir Tkachev (Moncton), Jérôme Verrier (Drummondville), Brian Lovell (Chicoutimi) et Matt Murphy (Halifax) - nécessite un effort d'adaptation de chacun.

«On est tous dans le même bateau et on a tous le même but en tête, constate Fucale. On n'a pas le choix et en bout de ligne, on a hâte d'affronter les défis qui se présentent devant nous. Je connaissais déjà plus que la moitié de l'équipe avant d'arriver ici. Alors je ne suis pas stressé, on va bien s'entendre.»

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