Anthony Duclair rapatrié chez les Remparts

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Anthony Duclair a inscrit le premier but après tout juste 23 secondes de jeu lors de la finale du Championnat du monde junior.

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(Québec) Au terme de la période des échanges dans la LHJMQ mardi, les Remparts auront réalisé l'un des plus gros coups sur le marché sans avoir eu à lever le petit doigt! Cédé par les Rangers de New York dans la matinée, l'attaquant Anthony Duclair rejoindra sous peu les rangs de la formation junior, avec qui il terminera la saison.

Mettant fin à plusieurs mois de spéculations, le directeur général adjoint des Rangers Jeff Gorton avait joint Philippe Boucher la veille, afin de lui communiquer la décision. Un cadeau inespéré pour l'organisation québécoise, qui récupère son joueur-étoile à quelques mois de la tenue du tournoi de la Coupe Memorial.

«Ça fait partie de notre rôle, dans le junior, de préparer les jeunes pour le professionnel. S'il était resté là-bas, ça aurait été correct aussi pour lui. Mais on ne se cachera pas qu'on est contents qu'il revienne avec nous autres. C'est une acquisition qui ne nous coûte rien et qui va changer le portrait de notre équipe», a convenu le directeur général, mardi.

Selon le principal intéressé, ce n'est pas à contrecoeur qu'il rentrera à Québec, sa «deuxième maison». Même qu'après avoir appris la nouvelle de sa rétrogradation, le Montréalais de 19 ans a envoyé un message texte à Boucher lui disant qu'il revenait dans la capitale pour remporter la Coupe Memorial.

«Je savais qu'il y avait une possibilité que je revienne à Québec après le Championnat mondial. Je ne vois pas ça comme une déception. J'ai juste 19 ans. C'est à moi de prouver que j'ai ma place dans la LNH. [...] Pour l'instant, je me concentre seulement sur les Remparts. Avec la Classique hivernale qui s'en vient, les séries éliminatoires et le tournoi de la Coupe Memorial, ce seront de bonnes expériences», a-t-il déclaré à TVA Sports, mardi.

Bonne impression

Plus tôt en journée, Boucher et Duclair s'étaient entretenus au téléphone. Un échange qui a laissé une bonne impression au directeur général.

«Je n'ai pas senti qu'il était déçu du tout, lorsque je lui ai parlé. Mais il va y avoir une adaptation, c'est certain. Chose certaine, l'aréna ici, avec [Zachary] Fucale qui s'en vient et les foules que nous avons, je pense que ça va être le fun pour lui de revenir. Il a de bons coéquipiers dans la chambre, il a de bons amis ici», a laissé entendre le pilote.

Boucher n'a toutefois aucune inquiétude de voir son joueur, qui avait inscrit 50 buts et 99 points en 2013-2014, retrouver rapidement ses repères au sein de sa formation. Venant de livrer une performance dominante au Mondial junior, où il a inscrit quatre buts et quatre passes en sept matchs, Duclair pourra en outre partager son expérience avec ses coéquipiers.

«C'est un joueur qui était dominant avec nous à 18 ans et qui va l'être à 19 ans. C'est un joueur qui va amener beaucoup de leadership dans notre chambre de hockey, par l'expérience qu'il a vécue avec les Rangers de New York et [au Championnat du monde junior]. Gagner la médaille d'or, c'est quelque chose! Fucale va revenir avec cette expérience-là aussi. C'est sûr que ça va changer la dynamique», a-t-il noté.

L'entraîneur-chef des Remparts n'a pas voulu s'avancer pour dire s'il réservait à son numéro 10 le titre de capitaine, mais il a néanmoins confié qu'il aurait une conversation à ce sujet avec son ailier gauche.

«Je vais avoir une discussion avec lui. Je vais avoir une discussion avec nos leaders. Au début, on n'a pas nommé de capitaine pour ne pas avoir de distraction. Cela étant dit, on voulait aussi attendre que tout le monde soit là et on va voir comment ça va aller.»

Des coéquipiers emballés

L'annonce du retour d'Anthony Duclair chez les Remparts a été accueillie comme une bouffée d'air frais par ses coéquipiers de longue date. Évoluant avec l'espoir des Rangers depuis les rangs midget AAA, le centre Kurt Etchegary (photo) avait peine à cacher son excitation de retrouver son ancien partenaire de trio.

Disant «flotter sur un nuage», Etchegary s'avouait impatient de renouer non seulement avec un talentueux coéquipier, mais également avec un bon copain.

«C'est incroyable! Je ne pourrais être plus heureux. Je lui ai parlé après le match de la médaille d'or [du Championnat mondial junior], par message texte. Je ne pense pas qu'on puisse avoir de meilleure nouvelle que ça! En plus, c'est l'un de mes meilleurs amis, alors de le ravoir ici, ça va rendre tout tellement plus amusant!» s'est enthousiasmé le centre de 20 ans.

En 2010-2011, Duclair et Etchegary remportaient les championnats du Québec et de la Ligue de hockey midget AAA du Québec avec les Lions du Lac St. Louis. Cette fois, c'est avec un joueur amélioré par un séjour dans la Ligue nationale qu'il tentera de décrocher la Coupe Memorial.

«C'est son éthique de travail qui l'a amené là où il est rendu. De l'avoir de notre côté, ce sera tout un avantage! En tout cas, moi, je ne voudrais pas jouer contre lui!» a lancé Etchegary, louangeant sa grande vitesse.

L'un de ceux qui en bénéficiera sera Adam Erne, qui pivote le premier trio des Remparts. L'Américain de 19 ans a été informé qu'il aurait Duclair comme ailier.

«Je lui ai parlé un peu au cours des deux derniers jours, mais pas au sujet d'un retour, plutôt pour lui souhaiter bonne chance [au Championnat mondial junior]. Mais je suis heureux de le voir revenir. De ce qu'on m'a dit, je vais jouer avec lui, alors c'est très excitant pour moi», a-t-il fait savoir.

Selon Erne, les Remparts devront, avec les arrivées de Zachary Fucale et d'Anthony Duclair, faire attention de ne pas trop se fier à leurs deux coéquipiers vedettes.

«Notre défi sera de ne pas trop nous reposer sur la première et la deuxième lignes. Tout le monde a un rôle à jouer. Tous nos joueurs sont importants, du gardien aux défenseurs, en passant par les quatre lignes. Ça ne tournera pas bien si nous prenons des soirées de congé. Il faudra jouer tous les soirs, peu importe ce qui arrive.»

Les Rangers veulent que Duclair joue

Parce qu'ils sont épargnés par les blessures et que l'attaquant J.T. Miller, récemment rappelé du Wolf Pack d'Hartford, impressionne, les Rangers ont cru préférable de céder l'attaquant Anthony Duclair aux Remparts de Québec pour le reste de la saison. «Notre équipe est en santé. Notre équipe joue bien. J.T. a élevé son jeu d'un cran. Ce serait difficile pour Anthony de faire sa place dans l'alignement», a indiqué l'entraîneur-chef Alain Vigneault, après l'entraînement des siens, à Anaheim, mardi. Selon le journaliste Pat Leonard du New York Daily News, Vigneault estime que le rapide ailier gauche gagnera à jouer régulièrement à Québec. «Puisqu'il joue avec confiance, il vaut mieux qu'il continue de jouer chaque soir plutôt que de devoir sauter certains matchs.» Au mieux, Duclair pourra rejoindre les Rangers à la fin de la saison des Remparts, qui se conclura avec le tournoi de la Coupe Memorial, le 31 mai. Pour ce faire, il faudrait que les Blueshirts atteignent la finale de la Coupe Stanley.

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