À la recherche d'un défenseur

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Le défenseur Cody Donaghey partira mardi à Toronto, où il sera opéré au genou par les médecins des Maple Leafs.

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(Québec) Alors que s'amorçait le compte à rebours de la période des échanges lundi, le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, était toujours à la recherche d'un défenseur, préférablement droitier, afin de colmater la perte de Cody Donaghey au sein de sa brigade.

Au lieu de sauter sur la patinoire avec ses joueurs pour l'entraînement matinal des siens, Boucher a préféré regarder ses troupiers travailler de loin, le téléphone portable en mains. Malgré quelques discussions, rien n'avait encore été conclu au moment d'écrire ces lignes.

«Les droitiers sont rares. Tout ce qu'on peut rêver, c'est que Cody soit là pour la Coupe Memorial. Avant ça, on ne pourra pas le voir. Si jamais il revient, un joueur bien entraîné et qui a pris ça au sérieux peut vraiment donner un bon coup de main. [...] Mais on ne peut pas compter là-dessus. Si on a une autre blessure à un joueur dominant à la défense, on a besoin de quelqu'un d'expérience pour jouer des grosses minutes», a-t-il expliqué.

De retour dans le giron de l'équipe lundi, Donaghey s'est entraîné légèrement hors glace. Il quittera mardi en direction de Toronto, où il sera opéré par les médecins des Maple Leafs, vendredi. Outre son poste à pourvoir, les Remparts se considèrent bien nantis à la défensive et devant les buts, avec l'addition de Zachary Fucale.

«On avait déjà fait le travail à la défense en allant chercher Brouillard, Graves et Murphy. Ce sont trois des bons, sinon les meilleurs défenseurs 19 ans qui étaient disponibles. Je ne vois pas Samuel Morin et Jan Kostalek partir de Rimouski. Et je ne vois pas beaucoup d'autres défenseurs de 19 et 20 ans de premier plan bouger. Alors on est contents d'être allés les chercher en avance. Si on peut continuer d'améliorer notre équipe, mais plus en termes de profondeur, on va le faire.»

Prochain casse-tête

À l'attaque, les Remparts avaient fait les acquisitions de Jérôme Verrier et Vladimir Tkachev avant les Fêtes. Advenant le retour d'Anthony Duclair, le groupe mené par les Adam Erne, Dmytro Tima-shov, Marc-Olivier Roy et Guillaume Gauthier serait encore plus redoutable.

Le prochain casse-tête qui attend maintenant le directeur général des Remparts sera de dresser d'ici samedi la liste finale de 25 noms en vue des séries.

Alignant déjà 25 joueurs, les Remparts devront, s'ils n'ont pas échangé un joueur avant mardi midi, retirer un joueur de cette liste afin d'y insérer Zachary Fucale. S'ils entendent utiliser les blessés à long terme Cody Donaghey et Jesse Sutton (épaule) en séries, ils devront également s'assurer de les y inclure. Une situation qui laisse présager quelques mouvements de personnel, y compris des rétrogradations dans le midget AAA, au cours des prochains jours.

«On pourrait. Il y a des joueurs à qui on veut donner une opportunité de rester dans la Ligue. Il y en a d'autres avec qui, si on veut faire une liste de 25, il va falloir faire attention... Ce sont toutes des décisions qui, selon les mouvements qui vont arriver d'ici aujourd'hui, vont nous forcer à diminuer notre liste à 25», a indiqué Boucher.

Chaque décision est d'autant plus importante que la parité n'a jamais été aussi grande dans la Ligue. De nombreuses équipes croient en leur chance de succès en séries.

«Gatineau semble croire en son groupe. Ils étaient 16es il n'y a pas longtemps, et ils continuent à acheter, avec un très bon entraîneur qui va revenir derrière le banc. Tout le monde a le droit de croire en leurs chances. Tu ne sais jamais ce qui va arriver...»

Un vestiaire nerveux

À quelques heures de la date limite des échanges dans la LHJMQ lundi, les joueurs des Remparts, plus qu'aucun autre dans la Ligue, étaient sur le qui-vive. Avec le tournoi de la Coupe Memorial dans la mire, rien de plus normal, jugeait toutefois le vétéran Ryan Graves.

«C'est une période de l'année où tout le monde est un petit peu nerveux, particulièrement dans une équipe qui participera à la Coupe Memorial. Tout est amplifié ici. Je suis sûr que Phil [Boucher, dg] aimerait poser encore quelques gestes pour améliorer l'équipe. Il a déjà fait beaucoup de bonnes choses. On a déjà une bonne idée de ce dont on aura l'air. Mais on ne sait jamais ce qui peut arriver. C'est pourquoi il y a des gars nerveux, mais c'est légitime», a estimé le défenseur de 19 ans, qui a participé au grand tournoi du printemps avec les Foreurs de Val-d'Or, en 2014.

Nommé troisième étoile du mois de décembre dans la LHJMQ, Graves fait partie des pièces maîtresses de la formation assemblée par Boucher en prévision de la Coupe Memorial. Bien rétabli d'une intervention à l'épaule, il brille présentement par son jeu. En décembre seulement, il a marqué 6 buts et 5 passes, en plus de maintenir un différentiel de + 9 en 10 matchs. Il a en outre réalisé trois matchs de plus de deux points, en plus d'inscrire un tour du chapeau le 18 décembre.

L'un des piliers des Remparts à la défensive, Graves est convaincu que la méga-transaction qui a amené le gardien de but Zachary Fucale et le défenseur Matt Murphy à Québec renforcera encore davantage sa formation.

«On a un gardien extraordinaire en Fucale et j'adore jouer avec "Murph". Avec la blessure à Cody [Donaghey], qui est une grosse perte pour nous, Murphy se voit donner l'opportunité de chausser ses patins et il fera très bien. J'ai aussi joué avec "Fucs" à la Super Série Subway. C'est un très bon gars. Il est... électrisant! De 6h le matin à 23h le soir, il a toujours beaucoup d'énergie! Mais c'est une bonne chose. On a besoin de ça dans la chambre. Ça va injecter une bonne dose de positivisme!» a estimé Graves.

Selon le défenseur, la feuille de route de l'espoir du Canadien parle d'elle-même. «Il sait comment gagner et il a prouvé qu'il pouvait le faire. On a tous hâte de le voir arriver et de l'avoir derrière nous sur la glace», a terminé Graves.

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