Philippe Boucher n'a jamais eu l'intention d'échanger Callum Booth

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L'entraîneur-chef et dg des Remparts Philippe Boucher assure que Callum Booth ne passera pas le reste de la saison sur le bout du banc, malgré l'arrivée de Zachary Fucale comme gardien numéro 1.

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(Québec) Dès le début des négociations avec les Mooseheads, le dossier était réglé : Callum Booth ne ferait pas partie de la transaction entre les deux équipes. «Ça confirme qu'il restera avec nous», indiquait l'entraîneur-chef Philippe Boucher, vendredi matin.

Le nom de Booth circulait dans les rumeurs qui amenaient Zachary Fucale à Québec, mais Boucher n'a jamais eu l'intention de l'échanger. Le gardien de 17 ans n'a donc même pas eu à refuser de se rapporter à Halifax, comme certains le prétendent, même s'il détiendrait une clause de non-échange dans son entente avec les Remparts.

«Il n'a pas eu à refuser, ne l'a pas fait et aucun joueur des Remparts n'a demandé à être échangé, pas même Taylor Burke [cédé contre Vladimir Tkachev]. Je n'ai jamais caché que Callum était un joueur important pour nous et ça ne réduit pas son importance», estimait le grand patron.

Boucher discutera avec son jeune gardien au retour de la pause des Fêtes afin de lui faire part de ce qui l'attend. Bien sûr, Fucale débarquera en ville pour jouer le rôle du gardien numéro 1, mais Booth ne passera pas le reste de l'hiver au bout du banc.

«Je vais lui expliquer qu'il aura droit à une bonne quantité de départs pour se faire valoir en prévision du repêchage et je ne pense pas que son rang de sélection sera affecté par cela. Ça prend deux bons gardiens pour aller à la Coupe Memorial. Je dis depuis longtemps qu'on veut qu'il soit ici, et il jouera 50-60 matchs par année avec nous au cours des deux prochaines saisons», notait Boucher à propos du numéro 30.

Depuis le début de la saison, Booth a disputé 22 matchs et montre une fiche de 12-11 ainsi qu'une moyenne de buts alloués de 3,17. Fucale, lui, a remporté 13 de ses 24 matchs, sa moyenne s'élevant à 3,20.

Le juste prix

Boucher s'était informé de la disponibilité de Fucale à l'automne, mais le dg Cam Russell n'avait pas encore fait son lit sur la voie à suivre. Il y a deux semaines, à Halifax, Boucher avait discuté avec lui et pris un café en compagnie de Bobby Smith, propriétaire des Mooseheads, avant de partir pour Gatineau afin d'assister au Challenge Reebok (midget AAA).

«La différence avec les autres équipes, c'est qu'on est sûr d'aller à la Coupe Memorial et qu'on a la pression pour monter une bonne équipe et performer avec ce qu'on a. Il n'y a pas eu d'offres farfelues comme on peut parfois entendre. Le prix payé est juste, selon nous, et les Mooseheads considèrent que le retour l'est tout autant. Il s'agit d'un bon mariage», ajoutait celui qui a finalement échangé le gardien de 19 ans Éric Brassard plus tôt que prévu, lui qui devait à l'origine prendre la direction de Moncton avant que l'entente ne devienne caduque en raison de la blessure de Donaghey.

Kamenev sera libéré dimanche

À moins d'un coup de fil de dernière minute, les Remparts retireront le nom de Vladislav Kamenev de leur liste de protection, dimanche. Ils avaient le droit d'avoir trois joueurs européens sur celle-ci pour une durée de 14 jours après l'acquisition de Vladimir Tkachev, période de grâce qui vient à échéance en fin de semaine. Philippe Boucher ne s'attend pas à ce que le téléphone sonne, ce qui le forcerait alors à trancher puisqu'il peut en garder seulement deux. «Ça fait longtemps qu'il a mon numéro», disait le directeur général, sans croire au miracle.

Kamenev est cet attaquant russe sélectionné au deuxième rang du repêchage européen, l'été dernier, qui n'a jamais donné signe de vie aux Remparts. Il accompagne présentement l'équipe nationale de son pays au Mondial junior. Pour ce qui est d'Anthony Duclair, il n'y a encore rien de nouveau à son sujet, mais Boucher ne cachait pas que son retour serait «le plus beau cadeau du temps des Fêtes»...

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