Zachary Fucale s'amène à Québec, Callum Booth reste

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Zachary Fucale

La Presse Canadienne, Frank Gunn

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(Québec) Les Remparts de Québec ont ajouté deux éléments clés à leur formation en prévision de la Coupe Memorial, vendredi matin, en procédant à l'acquisition du gardien Zachary Fucale et du défenseur Matt Murphy. Mais contrairement à la rumeur qui circulait, le jeune cerbère Callum Booth ne prendra pas la direction de Halifax.

Afin d'obtenir les droits de ces deux joueurs de 19 ans ainsi que d'un choix de cinquième ronde en 2015, le directeur général Philippe Boucher a cédé aux Mooseheads le gardien Éric Brassard (19 ans), des choix de première et troisième ronde en 2016, ainsi que des choix de première et deuxième rondes en 2018.

Ce deuxième choix (2018) reviendra toutefois à Québec au prochain repêchage en retour du défenseur Cody Donaghey, dont la saison est terminée en raison d'une blessure à un genou. Il subira une intervention chirurgicale, le 9 janvier, «et on espère qu'il sera en mesure de nous aider pendant les séries ou à la Coupe Memorial. La transaction sera finale à ce moment», disait le directeur général des Remparts, qui a avisé l'arrière de 18 ans de son éventuel transfert à Halifax, vendredi matin.

«On ajoute deux joueurs d'impact à notre équipe. Tout le monde connaît Fucale et ce qu'il a fait. Le gardien qui avait le plus d'expérience dans la Ligue, c'était lui. Et on estimait qu'il était une pièce importante à ajouter pour la Coupe Memorial. On voulait aussi améliorer notre défensive», expliquait Boucher, vendredi avant-midi, en point de presse au Colisée Pepsi.

Choix de deuxième ronde (36e au total) du Canadien en 2013, Fucale a remporté la Coupe du Président et la Coupe Memorial en 2013 avec les Mooseheads. Il s'aligne présentement pour une deuxième année d'affilée avec l'équipe canadienne junior. Il affrontait la Russie en match préparatoire, vendredi soir, à Toronto. Murphy était aussi à Halifax pour l'épopée victorieuse d'il y a deux ans.

Les Remparts n'ont plus de choix de première ronde pour les quatre prochaines années, eux qui n'ont parlé que deux fois au premier tour depuis 2007.

«Ça hypothèque les repêchages de 2015, 16, 17 et 18,  mais il y a un prix à payer pour avoir une équipe représentative et un produit de qualité à mettre sur la glace à la Coupe Memorial, alors on n'avait pas le choix. J'aimais mieux donner un choix en 2018 que Callum Booth», convenait Boucher, ravi de la moisson récoltée ces derniers temps.

Trois champions

Avec Fucale, Murphy et Ryan Graves, les Remparts comptent désormais trois champions de la Coupe du Président et trois joueurs ayant vécu le tournoi de la Coupe Memorial. «On voit ce que Graves nous amène, je suis content d'ajouter ces deux joueurs d'expérience. On dit que les gardiens sont plus tranquilles, mais Fucale, c'est l'inverse, il est un leader-né. Je le connais personnellement, les joueurs, les médias et les gens de Québec vont l'apprécier. Je l'ai "texté" ce matin [vendredi], on va se reparler demain [samedi]. Pour l'instant, toute son attention est portée sur l'équipe canadienne junior, mais je sais qu'il est content de venir à Québec.»

La semaine dernière, les Remparts avaient acquis les services de Vladimir Tkachev et Jérôme Verrier. Boucher bougera-t-il à nouveau? «On va regarder toutes les options jusqu'au 6 janvier. Peut-être qu'on pourrait aller chercher un défenseur d'expérience, un autre attaquant, mais les joueurs d'impact sont majoritairement déjà ici.»

Murphy flatté

Matt Murphy s'inscrit bien dans le top 4 de la brigade défensive québécoise, qui avait besoin de renfort à la suite de la blessure de Cody Donaghey. Clin d'oeil du destin, les Mooseheads l'avaient acquis de Val-d'Or à la même période, en 2013, contre le choix de première ronde des Remparts en 2014 (qui avait été cédé à l'époque en retour d'Adam Erne). En plus d'avoir remporté la Coupe Memorial à Halifax, le natif de Fredericton a connu une bonne saison, l'an dernier, avec une récolte de 10 buts et 26 passes. Cette saison, il montrait 18 points en 28 matchs, mais n'a pas endossé l'uniforme lors des trois dernières rencontres afin d'éviter une blessure dans l'attente de la confirmation de la transaction.

«C'était plate de ne pas jouer, mais je comprenais pourquoi. J'ai adoré mon séjour à Halifax, mais je suis vraiment excité de me joindre aux Remparts, évidemment à cause de la Coupe Memorial, mais on sait tous aussi à quel point Québec est une belle ville. Je trouve flatteur qu'on estime que je peux les aider. Il m'est arrivé la même chose en 2013 à Halifax, je suis donc assez familier avec cette situation. Et en plus, [Zachary] Fucale vient avec moi, je connais plusieurs joueurs, notamment ceux des Maritimes, et j'ai hâte de me joindre à l'équipe», indiquait au Soleil le défenseur de 6'2" et de 200 livres qui peut s'affirmer dans les deux sens de la patinoire.

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