Raphaël Maheux, la surprise de la mi-saison

Fiable en défensive, capable de jouer physiquement et... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Fiable en défensive, capable de jouer physiquement et éveillé en support de l'attaque, Raphaël Maheux a réussi à grimper dans la hiérarchie défensive des Diables rouges.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) À l'approche de la mi-saison, le défenseur Raphaël Maheux s'avère la plus belle surprise chez les Remparts de Québec. Fiable en défensive, capable de jouer physiquement et éveillé en support de l'attaque, l'arrière de 18 ans de Beauport a réussi à grimper dans la hiérarchie de la brigade des Diables rouges.

Maheux a été l'un des premiers joueurs acquis contre un choix de deuxième ronde via une transaction effectuée par Philippe Boucher après sa nomination comme directeur général.

«On se le disait, quelques surprises seraient les bienvenues et il [Maheux] en est une, comme [Marcus] Cuomo et [Massimo] Carozza. Il est difficile de vendre ça à un jeune, mais il est important d'apprendre d'abord à être solide défensivement, ensuite, le reste va suivre. Dans le cas de Raph, il démontre qu'il peut jouer dans toutes les situations critiques», a indiqué l'entraîneur-chef à propos du numéro 5.

À première vue, on pourrait croire que la progression de Maheux est étonnante. À la fin des dernières séries éliminatoires, il était confiné à un rôle... d'ailier gauche. Il a réussi à faire le plein de confiance au camp, à mériter un poste à la ligne bleue et voilà que le joueur de 6 pieds 1 pouce et 216 livres obtient un temps de jeu proportionnel à son rendement.

«Il s'agit de ma troisième saison dans la Ligue, ça aide, aussi. J'ai plus d'expérience. Je dis souvent que le hockey junior, c'est comme un film. Mais quand tu l'as vu deux ou trois fois, tu peux voir les jeux arriver et tout devient plus lent devant toi. Le jeu semble plus calme pour moi, je prends de meilleures décisions», a expliqué l'ancien joueur des Cataractes.

Sous le mentorat de Boucher et de l'entraîneur adjoint Martin Laperrière, le joueur repêché en deuxième ronde (27e) en 2012 est parvenu à développer son jeu défensif sans perdre sa touche offensive. La présence de Ryan Graves, un arrière au style complet, lui permet aussi de valider certaines choses.

«Ça aide, on ne le cachera pas. Ryan est l'un des meilleurs défenseurs de la Ligue, et quand on le regarde, on se dit :"hein, ça marche, je peux essayer ça, moi aussi". Je suis plus mobile sur la patinoire, mais parfois, ce n'est pas d'aller énormément plus vite, c'est juste la fraction de seconde qui peut faire la différence», estime celui qui a déjà accumulé 16 points (5-11), un total plus élevé que lors des saisons précédentes (11 et 9).

Des preuves à faire

L'approche de la période des transactions ne semble pas être un sujet de discussion dans le vestiaire, selon lui. De toute façon, les joueurs savent que les Remparts doivent encore améliorer le club en prévision de la Coupe Memorial.

«Il ne faut pas trop s'en faire avec les rumeurs, n'importe qui peut en sortir, même que certaines ne font parfois aucun sens. Philippe ne l'a pas caché, il veut améliorer la brigade défensive. Et peu importe que ton nom soit ou non dans les rumeurs, on a toujours quelque chose à prouver, ne serait-ce que pour être dans l'alignement ou montrer à une future équipe qu'on peut être un top 4», a souligné celui qui pense que l'air des Maritimes pourrait aider les siens à mieux jouer sur la route. Leur dernier voyage dans le coin avait résulté en une récolte de six points en trois matchs...

Boucher agacé par les rumeurs

Sa journée avait commencé de travers, et en plus, l'entraînement des siens n'a pas roulé comme il l'aurait souhaité. «Nous avons une équipe travaillante, on ne doit pas changer notre identité parce qu'on fait quelques changements», a noté l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Les Remparts ont sauté sur la patinoire plus tôt qu'à l'habitude, mardi matin, avant de grimper à bord de l'autocar pour une balade les menant à Moncton, lieu de leur match d'aujourd'hui contre les Wildcats.

Il s'agira de la rentrée de Vladimir Tkachev, qui complète un trio avec Kurt Etchegary et Adam Erne. «C'est excitant d'acquérir un joueur aussi talentueux. Je n'ai pas encore beaucoup joué avec lui, il possède des habiletés individuelles indéniables. Avec ce que j'ai vu depuis quelques jours, je pense que ça va bien aller entre nous», a estimé Erne.

Les Remparts joueront aussi à Halifax (mercredi) et au Cap-Breton (samedi). Ils sont plongés dans une séquence de sept parties de suite sur la route, le prochain rendez-vous à Québec n'étant prévu que le 31 décembre. À ce moment, certains joueurs risquent d'avoir déjà changé d'adresse. Sur les réseaux sociaux, on laisse entendre que Remparts et Wildcats ont d'autre chose en gestation. Mardi, la publication d'une rumeur élaborée agaçait l'homme de hockey, qui a même senti le besoin d'aborder la question avec ses joueurs.

«Vous savez ce que je pense à ce sujet, je ne ferai jamais ça sur le dos des jeunes. Je le pensais à Rimouski, quand Shawinigan a fait des échanges et je ne changerai pas d'opinion. Il est malheureux que des gens ne soient pas capable de se retenir, mais que voulez-vous qu'on fasse? Il y a des choses qui peuvent être écrites, d'autres qui ne devraient pas.»

Évidemment, Boucher n'a pas élaboré sur l'identité des joueurs qui prendraient le chemin de Moncton au début de la période des transactions. «Je n'ai rien à confirmer, et pensez-vous que je vais confirmer à tous les jours ce qu'on fera ou pas? Une année de Coupe Memorial, c'est spécial. Je vais en faire des transactions, c'est normal, ce sera à nous de décider...», disait-il sans compléter sa phrase. On devine qu'il parlait du moment pour publier l'information.

En vitesse

Fin de l'alternance devant le filet des Remparts, le plus méritant obtiendra le prochain départ jusqu'à nouvel ordre. «On a eu moins de succès dernièrement en déterminant à l'avance qui jouerait, on va y aller match par match», a indiqué Boucher qui fera confiance à Callum Booth, aujourd'hui à Moncton... L'entraîneur-chef des Remparts ne sera pas dernière le banc des siens au Cap-Breton, samedi, puisque sa présence est requis au Challenge Reebok (midget AAA) à Gatineau... Même si Zachery Moody ne faisait pas partie des quatre premiers trios à l'entraînement, Boucher n'a pas écarté la possibilité de l'utiliser contre les Wildcats... Laissé de côté lors de 13 derniers matchs, le défenseur Olivier Thibodeau serait sur le point de revêtir l'uniforme. «Ça fait un bout qu'il n'a pas joué, il faudra l'insérer dans l'alignement», a confié l'entraîneur-chef... Adam Erne disputera les trois matchs du voyage dans l'Est avant de partir pour Boston, lundi, pour y rejoindre l'équipe nationale des Etats-Unis... Donovan Rehill portera dorénavant le numéro 91 après avoir cédé le 21 à Vladimir Tkachev. 

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