Pas de revanche au menu

«Pour les gars qui ont subi l'élimination ici... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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«Pour les gars qui ont subi l'élimination ici lors des deux dernières séries, c'est un aréna qui est associé à des mauvais souvenirs, mais nous allons essayer de ne pas nous concentrer là-dessus» - Kurt Etchegary, au sujet de l'aréna Iamgold

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Rouyn-Noranda) Après avoir subi l'élimination aux mains des Huskies de Rouyn-Noranda lors des deux dernières saisons, les Remparts retournent sur les lieux du crime, l'Aréna Iamgold, aujourd'hui. Ce n'est toutefois pas avec un sentiment de revanche au coeur que les hommes de Philippe Boucher s'apprêtent à affronter la troupe de Gilles Bouchard.

Si l'élimination prématurée des Remparts au printemps, en première ronde des séries, est toujours bien présente à l'esprit des vétérans de l'équipe, elle servira surtout de motivation à une formation qui a grandement changé de visage à l'été.

Seulement six joueurs actuels

Raphaël Maheux, Cody Donaghey, Kurt Etchegary, Massimo Carozza, Adam Erne et Callum Booth - s'alignaient avec les Diables rouges lors du cinquième match fatidique face aux Huskies. Ils ne manqueront toutefois pas d'exposer à leurs coéquipiers l'importance symbolique de ce premier affrontement de la saison entre les deux formations.

«Nous allons le mentionner avant le match, mais je ne pense pas que nous parlerons de revanche. Par contre, il n'y a pas de doute que nous aurons une motivation supplémentaire pour ce match en raison de ce qui s'est passé ici, au cours des deux dernières années. Nous voulons briser le cycle et gagner dans cet édifice. Il est temps», a affirmé Kurt Etchegary.

Le centre de 20 ans amorce surtout la fin de semaine en gardant à l'esprit la position de son équipe au classement général de la LHJMQ. Avant les rencontres de vendredi, trois formations de la division Est se retrouvaient dans le top 5 de la Ligue, soit Rimouski (15-6-1-1), Baie-Comeau (14-6-2-1), et Québec (15-6-0-0), respectivement aux premier, quatrième et cinquième rangs.

«Nous avons une bonne équipe, une équipe différente de l'année passée. Nous approchons du sommet du classement. Avec deux victoires en fin de semaine, on peut être très proche», a noté Etchegary.

Au-delà des deux points à engranger, les Remparts tenteront de faire oublier la mauvaise aura qui entoure l'Aréna Iamgold, dont la petitesse de la zone centrale pose souvent problème aux attaques adverses.

«Pour les gars qui ont subi l'élimination ici lors des deux dernières séries, c'est un aréna qui est associé à des mauvais souvenirs, mais nous allons essayer de ne pas nous concentrer là-dessus. Nous allons aller de l'avant. Nous jouons bien, pratiquons fort. Je suis sûr que nous nous présenterons là gonflés de confiance et prêts à jouer. De leur côté, ils ont toujours eu une équipe qui travaille fort. Ils seront à leur meilleur. Ce ne sera pas un match facile», a continué Etchegary.

Une lancée à poursuivre

Après un début de saison difficile sur la route, les Remparts comptent bien poursuivre sur la lancée d'un dernier voyage parfait dans les Maritimes pendant leur périple en Abitibi, soit à Rouyn-Noranda samedi et à Val-d'Or dimanche.

«Le voyage dans les Maritimes a été bon pour nous, mais nous n'aimons pas vivre dans le passé. Peu importe ce qui est arrivé au début de la saison, et même dans les Maritimes, c'est terminé. Nous nous concentrons sur ce qui s'en vient. Je pense que nous n'avons pas eu un très bon départ sur la route, mais nous nous améliorons tous les jours. Ça devrait être un bon voyage», croit Etchegary.

Une complicité qui se poursuit

Lorsque Kurt Etchagary analyse les succès de la ligne qu'il pivote, au centre d'Adam Erne et de Dmytro Timashov, il se rappelle un trio dont il faisait partie il y a deux saisons. On y retrouvait l'Américain, ainsi qu'un autre Suédois, Nick Sorensen. «J'adore jouer avec ces deux-là. Ils ont beaucoup d'énergie, de vitesse et d'habiletés. On crée beaucoup de chances de marquer et on concrétise. Autant pour Erne, Timashov que pour moi, c'est agréable. Nous avons une bonne cohésion sur la glace, particulièrement avec Erne. Il y a deux ans, je jouais avec Nick Sorensen et lui. Je sais toujours où il se trouve sur la glace», a remarqué le vétéran de 20 ans, qui s'est inscrit au pointage à ses trois derniers matchs. Le genre de complicité qu'il a développée avec Erne n'est toutefois pas rare dans le hockey, croit-il. «On devient tellement habitué de jouer avec quelqu'un. Et avec son niveau d'habiletés, il me facilite la tâche quand je veux créer des jeux. Je n'ai qu'à le rejoindre avec la rondelle et il va faire quelque chose de menaçant.»  Etchagary s'est fixé un objectif d'un point par match cette saison - il a cinq buts et  10 mentions d'aide en 19 matchs -, question d'être constant. «Ce que je veux, c'est performer du mieux que je le peux. Alors je ne me préoccupe pas vraiment des points, seulement de jouer au meilleur de mes habiletés.»

Brouillard à la Super Série

Le défenseur Nikolas Brouillard était sagement assis dans l'autocar des Remparts, sur la route vers Rouyn-Noranda, lorsque ses coéquipiers ont appris qu'il représenterait la LHJMQ à la Super Série Subway, en remplacement de Samuel Morin (blessé), de l'Océanic de Rimouski. Le numéro 15, lui, avait reçu un appel de l'entraîneur-chef Philippe Boucher, la veille. Auteur de quatre buts et de 12 mentions d'aide cette saison, l'arrière à caractère offensif prendra part aux matchs qui seront présentés à Bathurst, le 18 novembre, et à Rimouski, le 20 novembre. «Je ne savais pas du tout que Morin ne reviendrait pas à temps. Je ne m'en faisais pas avec ça. C'est une belle surprise. Je suis content d'y aller», a commenté l'arrière de 19 ans qui, à sa troisième participation, espère impressionner les dépisteurs de la LNH. Un seul autre joueur des Remparts a reçu une invitation, soit le défenseur Ryan Graves.

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