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Coupe Memorial à Québec: «Le gros du travail reste à faire», dit Boucher

Philippe Boucher célébrait jeudi la confirmation de Québec... (Collaboration spéciale Nancy Lavoie)

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Philippe Boucher célébrait jeudi la confirmation de Québec comme ville hôtesse de la Coupe Memorial l'an prochain. Le dg et entraîneur-chef des Remparts aura la mission d'assembler la meilleure équipe possible pour le printemps 2015.

Collaboration spéciale Nancy Lavoie

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(Montréal) En faisant l'acquisition du défenseur Nikolas Brouillard aux Fêtes, le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, mettait la main sur une première pièce maîtresse en vue de la Coupe Memorial de 2015. Avec la sélection de Québec comme ville hôtesse du tournoi jeudi, il doit maintenant mettre à exécution le plan élaboré au cours des derniers mois afin de présenter une équipe compétitive pour mai 2015.

Le boulot commence donc véritablement pour le grand patron du secteur hockey des Remparts, qui a hérité de la mission que s'était donnée Patrick Roy il y a un an, au moment d'annoncer l'intention de l'organisation de se lancer dans la course.

«C'est une année qui demande énormément de préparation. Il y a une partie qui est déjà faite, certaines transactions qui ont déjà été complétées, mais le gros du travail reste à faire, lors des trois prochaines périodes de transactions - au repêchage de juin, au camp d'entraînement et aux Fêtes -, pour avoir une équipe finale pour mai», a indiqué Boucher, qui a qualifié la journée de jeudi d'«excitante».

Dans un premier temps, le dg intensifiera ses activités de dépistage, en assistant au Mondial des moins de 18 ans à Lappeenranta et Imatra (Finlande) à la mi-avril et en amorçant des discussions avec les agents de joueurs convoités.

Au même moment, son adjoint Jean Gagnon partira en éclaireur vers une autre destination gardée secrète. L'objectif est de mettre la main sur un joueur dominant, avec le deuxième choix au total des Remparts (obtenu de Sherbrooke) à l'encan européen de la LCH.

Au travers, Boucher complétera l'évaluation de son alignement actuel, déterminera les besoins futurs et tentera de convaincre les talentueux Américains Noah Hanifin et Joey Dudek figurant sur la liste de protection des Remparts de se joindre à l'équipe.

«Il va falloir s'améliorer à toutes les positions, particulièrement à la défensive. Je n'ai pas manqué un match de la Coupe Memorial à Shawinigan [2012] et presque toutes les équipes avaient des quatre ou cinq chevaux de bataille à l'arrière. Je crois beaucoup à développer une équipe par la défensive. C'est pour ça qu'on a donné du millage à plusieurs de nos jeunes en séries.

«Et c'est pour ça que Brouillard va s'en venir avec nous. C'est pour ça qu'on va regarder ce qu'on peut faire avec un gars comme Noah Hanifin. Puis en avant, on devrait être entre bonnes mains avec Erne et Duclair», a jugé le pilote.

Transition en douceur

S'il doit désormais prioriser l'avenir immédiat de l'équipe, Boucher garde tout de même à l'esprit le futur à moyen terme de l'organisation. Le prochain repêchage sera déterminant, croit-il, afin d'assurer une transition en douceur.

«On va commencer à parler en troisième ronde. Le plan, ça va être d'aller chercher des jeunes qu'on va pouvoir rappeler durant la saison et qu'on va laisser grandir dans leurs clubs pour l'avenir. Il y a la Coupe Memorial, mais il ne faut pas oublier qu'il y a l'après-Coupe Memorial aussi. Ça va être important d'aller chercher de bons jeunes qui vont assurer une succession à notre équipe.»

Si Boucher n'était pas absolument certain de l'allure qu'aura son équipe dans un an jeudi, il était au moins sûr d'une chose : «On va jouer au hockey à Québec en mai 2015!»

*****************

Les Sags déçus, mais pas amers

L'importante délégation de Chicoutimi, qui s'était rendue à Montréal en autobus pour l'annonce de la ville hôtesse de la Coupe Memorial, est rentrée bredouille - mais avec le sentiment du devoir accompli - au Saguenay, jeudi. «Je pense qu'on avait une force qui était le côté organisateur. Il y avait évidemment aussi le fait que les communautés saguenéenne et jeannoise étaient avec nous, les politiques, la communauté d'affaires. Je pense qu'au niveau financier, on avait fait la preuve qu'il n'y avait pas d'inquiétude à avoir pour la ligue. On avait des garanties financières suffisantes», a soutenu Roger Fradette.

Le président du comité de candidature de Saguenay se disait incapable de déterminer les éléments qui ont fait basculer la faveur du comité de sélection vers Québec. «Les gens parlaient d'un amphithéâtre, qui n'est évidemment pas comparable. Il ne faut pas oublier que Saguenay représente 70 % des équipes de la Ligue canadienne de hockey, des petits marchés. Des amphithéâtres qui ont de 4000 à 4500 spectateurs peuvent recevoir cet événement-là», a encore soutenu le président, qui disait repartir avec de «la déception, mais pas d'amertume». L'organisation des Saguenéens bénéficiera néanmoins des 6 millions $ d'investissement que la Ville de Saguenay a consacrés à la rénovation du Centre Georges-Vézina.

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