Grigorenko près d'un retour avec les Remparts

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Mikhail Grigorenko a aidé la Russie à décrocher la médaille de bronze au Mondial junior.

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(Québec) Mikhail Grigorenko se rapprocherait d'un retour chez les Remparts de Québec. Tous les indices pointaient dans cette direction hier, alors que le centre de 19 ans effectuait un retour dans le giron des Sabres de Buffalo après le Mondial junior, où il a aidé la Russie à décrocher la médaille de bronze.

À l'occasion de la nomination du nouveau dg des Sabres Tim Murray, l'épineuse question de l'avenir de Grigorenko, choix de première ronde de Buffalo en 2012 (12e au total), a été abordée par les médias affectés à la couverture de l'équipe.

«Il revient à peine de l'Europe... De mon côté, je suis arrivé mercredi soir et nous avons immédiatement commencé à discuter de différents scénarios. Il reste que nous avons passé le stade des quatre scénarios. Il n'y en a que deux à considérer, et nous allons décider lequel très rapidement», a indiqué Murray, qui était adjoint au dg chez les Sénateurs d'Ottawa. Il entendait arrêter son choix après la rencontre de jeudi contre la Floride, à laquelle Grigorenko n'a pas participé.

En entrevue à WGR 550 dans les heures précédant la nomination de Murray, l'entraîneur-chef par intérim Ted Nolan, qui souhaite que chacun de ses joueurs mérite son poste dans l'équipe, laissait toutefois entendre que le sort de Grigorenko était pratiquement arrêté.

«Lorsqu'il reviendra ici, Pat [Lafontaine, vice-président opérations hockey] et moi allons en discuter et prendre une décision. [Un retour dans le junior?] C'est ce dont on va parler Pat et moi, mais nous penchons dans cette direction, oui.».

Il veut rester à Buffalo

Présent à l'entraînement matinal des Sabres jeudi, Grigorenko n'a pas caché vouloir demeurer dans la Ligue nationale de hockey, même s'il semble y avoir perdu sa touche de marqueur depuis son arrivée en janvier 2013.

En 43 matchs à Buffalo, Grigorenko a obtenu très peu de temps de glace, se limitant à trois buts et à cinq passes et affichant un différentiel négatif de - 4. Par comparaison, le Russe, qui était employé à toutes les sauces par l'entraîneur-chef Patrick Roy, a inscrit 70 buts et 69 passes en 92 matchs de saison régulière avec les Remparts, entre 2011 et 2013. Il présentait également un différentiel de + 45.

«Pour l'instant, je suis encore dans la Ligue nationale, alors c'est très bon. Je pense que beaucoup de jeunes joueurs voudraient se retrouver dans ma situation. C'est un petit peu plus difficile pour moi que pour d'autres gars dans la LNH, mais c'est quand même mieux que d'être dans le junior», a déclaré le grand numéro 25 aux médias de Buffalo.

Continuant sur la même lancée, le centre a dit croire qu'il avait fait tout ce qu'on attendait de lui pour s'assurer de rester chez les Sabres. «Je veux vraiment demeurer ici. J'ai fait tout ce qu'ils m'ont demandé de faire. Je ne me suis pas trop plaint. Je savais que c'était la meilleure chose pour moi à ce moment-là. J'espère seulement en avoir fini avec le voyagement. Je veux juste rester ici», a affirmé «Grigo», qui écoule présentement la deuxième année d'un contrat de recrue de trois ans avec Buffalo.

En fin de journée jeudi, les Sabres n'avaient toujours pas communiqué avec le dg des Remparts, Philippe Boucher, au sujet de Grigorenko. Si le centre lui revenait aujourd'hui, le règlement de la LCH concernant les choix de première ronde dans la LNH lui permettrait de l'aligner jusqu'à l'élimination de l'équipe en séries. De même, il pourrait utiliser ses trois joueurs européens, incluant Fabrice Herzog et Nick Sorensen, en même temps, sans aucune limite.

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