Brandon Shea de retour avec les Remparts

Philippe Boucher ne prévoit pas retrancher de joueur... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Philippe Boucher ne prévoit pas retrancher de joueur pour faire de la place au centre Brandon Shea.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Quand les Remparts de Québec laissent une porte ouverte à un joueur, ce n'est pas pour lui refermer sur les doigts à la moindre occasion. Après avoir renoncé à l'idée de participer au camp d'entraînement, le centre américain Brandon Shea a décidé de se joindre à nouveau à l'équipe.

Le joueur de 18 ans devait se pointer en ville, mercredi en fin d'après-midi, afin de sauter sur la patinoire du Complexe sportif multidisciplinaire de L'Ancienne-Lorette, cet avant-midi, pour la séance d'entraînement quotidienne. L'entraîneur-chef et directeur général Philippe Boucher était ouvert à l'idée de l'aligner malgré son ambivalence.

«On ne pouvait passer à côté de lui donner la chance de jouer avec nous. Je n'étais pas là quand il est parti et je ne veux pas m'acharner là-dessus, mais je connais la raison et s'il veut la rendre publique, il pourra le faire. Il s'agit d'une nouvelle chance pour tout le monde, et pourquoi pas lui?

J'ai été clair avec son père et je vais le dire au jeune, face à face, je veux qu'il vienne ici pour faire un joueur de hockey. Ça doit être sa première motivation, et si c'est le cas, je n'ai aucun problème», commentait Boucher après une pratique à bon rythme, mercredi.

Shea avait confirmé au Soleil, à la fin de la saison, qu'il jouerait avec les Remparts en 2013-2014, et ce, même s'il avait quitté le club en novembre 2012 pour une raison personnelle. Deux jours avant le début du camp, il avait cependant avisé l'équipe qu'il ne se présenterait pas.

«Que ce soit Shea, [Callum] Booth ou [Noah] Hanifin, tu leur présentes certaines choses et lorsqu'ils te disent non, tu leur laisses la porte ouverte sans savoir quand ils te rappelleront. Lui, c'était hier [mardi]», expliquait Boucher, qui a reçu un appel du père du joueur de 18 ans.

«Il devra travailler pour monter dans les échelons de l'équipe. Il est un bon joueur, et s'il est motivé, il pourra nous aider. La balle est dans son camp et nous sommes prêts à lui donner les outils nécessaires pour réussir», ajoutait le nouveau Diable rouge en chef, qui ne prévoyait pas retrancher un joueur pour faire place à Shea.

Bouder ou travailler

Ce dernier a complété la dernière saison avec les Kings de South Shore, dans la EJHL (East Junior Hockey League), où il a amassé 15 points, dont neuf buts, en 27 matchs. À Québec, il n'avait disputé que 14 matchs avant de retourner chez lui. Sa présence ajoutera de la profondeur à la ligne du centre.

«On connaît nos joueurs de premier plan et on verra les autres qui s'imposeront. Shea fait partie d'un groupe qui peut le faire. Quand tu n'es pas sur la ligne ou dans le rôle que tu veux, deux choix s'offrent à toi : bouder ou travailler plus fort pour le mériter. J'ai fait les deux, et quand tu boudes, tu n'avances pas; quand tu retrousses tes manches, t'avances.»

Malgré quelques jours de retard sur les autres, il le savait en bonne forme, notamment en raison de son éventuelle participation au camp des Hurricanes de la Caroline.

«Il s'est entraîné fort, cet été. Tu n'invites pas un joueur à un camp de la LNH pour le fun, et si on le fait, c'est parce qu'on voit quelque chose en toi», insistait celui qui profitera de la fin du camp, des deux matchs préparatoires à venir et du début de saison pour faire des expériences dans la composition de ses trios.

NOTES : Les Remparts n'ont pas réclamé personne au repêchage des joueurs de 19 ans. «Je pense qu'on a assez de joueurs pour cette année», disait le patron... Légèrement blessés à l'aine et au «haut du corps», les attaquants Alexandre Caron-Roy et Massimo Carroza ont plutôt eu droit à une séance de travail en gymnase, hier.

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