Pas le duel tant attendu entre Halifax et Québec

Patrick Roy... (Photothèque Le Soleil, Steve Deschênes)

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Patrick Roy

Photothèque Le Soleil, Steve Deschênes

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(Québec) Après le choc des dernières séries éliminatoires, on attendait beaucoup de la première rencontre de la saison entre les Remparts (25-15-1-2) et les Mooseheads (35-4-2-1), aujourd'hui, au Colisée. Au moment de ces retrouvailles, les deux rivaux du printemps se retrouvent toutefois dans des situations bien différentes.

Considérées comme deux des meilleures équipes de la LHJMQ avant le début de la campagne, Québec et Halifax ont pris des tangentes opposées avant les Fêtes. D'un côté, la troupe de Patrick Roy (photo), en l'absence d'éléments-clés et avec d'importants changements de personnel, a amorcé une lente glissade. De l'autre, la bande de Dominique Ducharme demeure inébranlable au sommet du classement général. L'absence de Mikhail Grigorenko chez les Remparts rend, en outre, les forces en présence encore plus inégales.

Obligé de retourner à la planche de travail en début de semaine, l'entraîneur des Remparts n'a pas voulu admettre que la rencontre entre les deux rivales tombait à un mauvais moment, jeudi. Il espère simplement que ses joueurs se concentreront sur leurs propres performances.

«Je m'en fous pas mal [d'aujourd'hui]! Est-ce que je veux gagner? Je veux gagner tous les matchs. Je veux en gagner 68, plus 16 en séries éliminatoires. Maintenant, est-ce que je vais en gagner 68 en saison? Et 16 en séries? Je ne suis pas capable de répondre à la question. Si on met l'accent sur nous et ce qu'on a à travailler, je pense qu'on devient une meilleure équipe et une équipe contre qui il est plus difficile de jouer», s'est-il contenté de commenter.

Roy se disait néanmoins satisfait de la semaine d'entraînement connue par son équipe, et ce, même s'il aurait préféré que des joueurs comme Adam Erne, Anthony Duclair et Nick Sorensen, qui participaient au Match des meilleurs espoirs de la LCH, puissent y prendre part. En même temps, il se réjouissait du succès obtenu par ces derniers, à Halifax.

«Les trois ont été tout simplement phénoménaux. Je m'attends donc à de grosses performances d'eux [aujourd'hui]. Comme coach, c'est toujours bon à voir, parce que tu sais que tu travailles dans la bonne direction. Il n'y en avait pas un qui avait l'air perdu sur la glace.»

Parent tire profit des conseils de Roy

En l'absence de Zachary Fortin (cheville), c'est Gabriel Parent qui agira à titre d'auxiliaire à François Brassard. Le cerbère de 16 ans connaît une excellente saison avec le Blizzard du Séminaire Saint-François, avec qui il a maintenu un dossier de 12-2-2-2. Il affiche également une moyenne de buts alloués de 2,45 et un pourcentage d'arrêts de 0,920. Heureux de l'opportunité qui lui est donnée de joindre l'équipe, Parent a bénéficié des conseils de Patrick Roy. «Les lancers, dans le junior, sont un peu différents. Il m'a aidé avec le positionnement de mon gant et de mon bloqueur. Je pense que ça va m'aider beaucoup pour le futur.» Le portier ne sait toutefois pas encore s'il obtiendra un départ. «Patrick ne m'en a pas parlé, alors je continue de travailler fort dans les pratiques. Et s'il me donne la chance, je vais essayer de la prendre et de bien jouer.»

Par ailleurs, l'attaquant Hubert Lamarre est remis de sa blessure à l'épaule et reprendra sa place dans l'alignement aujourd'hui. Quant à Kurt Etchegary, il a enfilé son équipement pour la première fois depuis ses arthroscopies aux deux hanches, lors de la séance de jeudi. L'attaquant n'a toutefois pas participé aux exercices avec contacts.

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