Les Mooseheads, une cible pas facile pour les Remparts

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Après avoir participé depuis un mois au camp de sélection d'Équipe Canada, au Championnat du monde junior et au Match des espoirs de la Ligue canadienne de hockey, Jonathan Drouin (27) est très heureux de retrouver sa routine avec les Mooseheads.

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(Halifax) Patrick Roy le dit et le répète : les Mooseheads de Halifax forment l'équipe à battre cette saison dans la LHJMQ et leur première place au classement tend à le confirmer. «On a senti dès le début qu'on avait une cible dans notre dos», admet leur entraîneur-chef, Dominique Ducharme.

Jusqu'à présent, on ne peut pas dire qu'on vise dans le mille pour les battre puisque les Mooseheads ont encaissé seulement quatre défaites en temps régulier, eux qui montrent une impressionnante récolte de 35 victoires en 43 matchs.

Les Mooseheads en seront à une première visite au Colisée Pepsi, aujourd'hui (19h), depuis qu'ils ont éliminé les Remparts en comblant un déficit de 0-3 dans les séries, le printemps dernier.

«On a l'impression de renouer avec le passé, mais pour les deux équipes, c'est une nouvelle saison. De toute manière, il y a toujours eu de bons matchs entre Québec et Halifax. Il s'agit de deux équipes qui aiment s'affronter et ce n'est pas juste lié à la série de l'an passé. Il y a le fait qu'on retrouve beaucoup de bons jeunes de chaque côté, comme on l'a vu au Match des espoirs», disait Ducharme en parlant de la participation de trois joueurs de chaque clan, soit Nathan MacKinnon, Jonathan Drouin et Zachary Fucale d'un côté et Anthony Duclair, Adam Erne et Nick Sorensen de l'autre.

Enfin une équipe complète

L'entraîneur-chef des Mooseheads était soulagé à l'idée de voir que ses deux attaquants vedettes pourraient désormais se concentrer sur l'équipe à temps plein. Depuis l'automne dernier, MacKinnon et Drouin ont participé à toutes les activités possibles et imaginables, comme le Tournoi commémoratif Ivan-Hlinka, la Super Série Subway, le camp de sélection d'Équipe Canada, le Championnat du monde junior et le Match des espoirs.

«C'est assez, là...» disait-il avec un petit sourire avant de mettre le cap sur Québec. Heureusement pour lui, les Mooseheads n'ont pas été affectés par leur perte. En leur absence, ils ont conservé un dossier de 7-2 pendant le temps des Fêtes, signant sept victoires d'affilée.

«Si on a un avantage, c'est que le Match des espoirs se déroulait chez nous. Notre mois sans Nathan et Jonathan a été important pour l'équipe parce qu'on a montré qu'on ne dépendait pas juste de deux joueurs. Les gars ont lancé un message à l'effet qu'on avait une bonne équipe. J'ai apprécié le niveau d'engagement des joueurs. Maintenant, ils [MacKinnon et Drouin] reviennent pour nous aider à poursuivre nos succès. Ils sont des compétiteurs, ils veulent faire la différence, ils veulent être le joueur de basket qui met le ballon dans le panier à la dernière seconde.»

Drouin, qui a brillé de tous ses feux au Mondial junior et qui est classé au troisième rang - derrière l'Américain Seth Jones et son coéquipier McKinnon - des meilleurs espoirs nord-américains, appréciait ce retour au bercail. «J'ai hâte de revenir dans ma routine, ça me manquait. Si j'ai vécu tout cela, dernièrement, c'est grâce aux Mooseheads. Tout ce que je veux, c'est de les aider à gagner.

«La liste et le repêchage, je ne m'en préoccupe pas. Si on gagne, mon nom va être bon», a ajouté le numéro 27, qui a eu droit à un accueil en héros de la part de ses coéquipiers à son retour dans le vestiaire.

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