Un ultime match à Québec pour Grigorenko?

Mikhail Grigorenko a été accueilli à l'aéroport, mardi... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Mikhail Grigorenko a été accueilli à l'aéroport, mardi soir, par son amie Amélie.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Mikhail Grigorenko était tout sourire, à son arrivée à l'Aéroport Jean-Lesage, mardi soir, et pour cause! Les bonnes nouvelles ne cessent de s'enfiler pour l'attaquant des Remparts, qui rentre à Québec le temps de disputer un match, peut-être deux - ces derniers dans l'uniforme des Diables rouges? -, avant de mettre le cap sur Buffalo, où il participera au camp d'entraînement écourté des Sabres, à partir de dimanche.

De retour du Mondial junior d'Oufa où il a décroché une médaille de bronze, le Russe de 18 ans affirme avoir le sentiment du devoir accompli, lui dont les prouesses sur la glace ont retenu l'attention pendant le tournoi. «Je pense que j'ai connu un bon tournoi. J'ai eu beaucoup de bonnes chances de marquer et si j'avais marqué sur toutes mes chances, j'aurais eu au moins 20 points!» a laissé entendre l'auteur de deux buts et quatre passes en sept matchs.

Même s'il visait une médaille d'or à la maison, Grigorenko a fait contre mauvaise fortune bon coeur de sa médaille de bronze, acquise au terme d'une «vraie finale», contre le Canada.

«Tout le monde veut la médaille d'or, mais c'est très dur de l'obtenir. Il y a cinq ou six équipes qui veulent gagner. Pour moi, obtenir la troisième place et battre le Canada, c'était comme une finale. Parce que tout le monde attendait une finale entre ces deux équipes.»

Grigorenko prendra donc la direction de Buffalo, porté par son bon début de saison avec les Remparts, avec qui il a inscrit 29 buts et 21 passes en 30 matchs, et ses succès au Mondial junior. Sans prendre de détours, il dit vouloir faire le saut dans la LNH dès maintenant. «Je suis vraiment très excité et un peu nerveux. J'attends juste qu'on me dise quand m'y rendre, probablement dans trois jours. Je suis vraiment emballé. J'espère faire l'équipe cette saison», a-t-il espéré.

Le natif de Khabarovsk croit que sa bonne condition physique l'aidera à se tailler une place dans l'équipe de Lindy Ruff. «Je suis en bonne forme et j'ai joué beaucoup de matchs cette saison. Je pense que pour moi, c'est même mieux que la saison commence maintenant et pas en septembre [...] Si je dois revenir à Québec, je serai triste de ne pas avoir fait l'équipe, mais je serai heureux de revenir aussi parce que c'est une bonne ville de hockey», a soutenu le centre, qui a obtenu congé de l'entraîneur-chef Patrick Roy, aujourd'hui.

Grigo aura sa chance à Buffalo

À Buffalo mardi, le directeur général des Sabres, Darcy Regier, a déclaré vouloir donner une véritable chance à Grigorenko, qu'il juge amélioré depuis le camp estival de l'équipe, de montrer ce dont il est capable parmi des joueurs de la LNH. En même temps, le dg est prêt à se montrer patient envers son choix de première ronde de 2012, qu'il veut voir dans l'alignement pour les «15 à 20 prochaines années».

«Ça lui permettra de comprendre ce que ça prend pour jouer à ce niveau. À partir de là, on verra. Nous aurons l'occasion de l'observer dans des matchs. Je ne sais pas encore combien seront prévus dans la nouvelle convention. Avant, on en avait neuf pour prendre notre décision, ça peut ou ne peut pas changer...» a-t-il laissé entendre.

Dans un calendrier condensé où chaque match sera important pour l'accession aux séries, les Sabres pourraient décider que le contexte n'est pas idéal pour intégrer une recrue, aussi talentueuse soit-elle, à l'équipe.

«Le facteur déterminant sera sa capacité à contribuer aux succès de notre équipe maintenant par opposition à un retour à Québec, une excellente équipe junior, dont il sera la pièce maîtresse. On ne doit pas sous-estimer ce que représente cette expérience pour son apprentissage.»

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