Le «Doc Carrier» voit d'un bon oeil le remède administré par Roy

Le vétéran défenseur Marc-Antoine Carrier croit que l'arrivée... (Le Soleill, Patrice Laroche)

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Le vétéran défenseur Marc-Antoine Carrier croit que l'arrivée de nouveaux joueurs robustes devrait donner un bon coup de main aux Diables rouges.

Le Soleill, Patrice Laroche

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(Québec) S'il ne peut identifier la cause de la baisse de régime de l'équipe avant Noël, le futur médecin Marc-Antoine Carrier s'entend toutefois avec l'entraîneur-chef Patrick Roy sur le remède administré aux Remparts à l'ouverture de la période de transactions: une injection de muscles!

Avec l'arrivée des Dillon Donnelly, Blake Millman et Brent Turnbull, le vétéran défenseur est d'avis que ce sont des Diables rouges transformés - ils avaient quitté sur une séquence de deux défaites -, qui s'attaqueront à la deuxième moitié du calendrier, en recevant le Drakkar de Baie-Comeau, aujourd'hui.

«Je sais que la pause, c'était fait pour décrocher, mais j'y ai beaucoup pensé pendant le congé. Les absences de Grigorenko et de Sorensen [Mondial junior], ce n'est pas une excuse. Qu'est-ce qu'on fait si ces gars-là se blessent? [...] En première moitié, on manquait du désir de vaincre. Sauf qu'on va en avoir besoin quand les séries vont arriver. Le changement d'ADN, ça peut pallier à ça. Surtout qu'en deuxième moitié, les équipes s'améliorent», a noté le 92 des Remparts.

Le «Doc Carrier» voit donc d'un bon oeil le chamboulement de personnel effectué par Roy. Plus particulièrement l'ajout d'un Dillon Donnelly dans une brigade défensive où, malgré l'expérience apportée par Martin Lefebvre et lui, la robustesse faisait défaut.

«Je n'ai pas vérifié ses statistiques, mais d'après moi, ce n'est pas le joueur le plus offensif de la Ligue. Ça va nous donner un bon coup de main à Martin et moi, dont ce n'est pas l'aspect du jeu le plus développé. Ça ne peut pas nuire d'ajouter un grand bonhomme comme lui pour aider dans certaines phases du jeu comme le désavantage numérique», a-t-il laissé entendre.

Leadership actif

Délesté de quelques cours universitaires, le défenseur, qui a cumulé huit buts et neuf passes en 36 matchs, est le premier à vouloir incarner le changement d'ADN souhaité par son entraîneur, en deuxième moitié de saison. Qui plus est, il entend exercer davantage son leadership au sein de la formation, lui qui aura plus de temps à consacrer à ses coéquipiers.

«J'ai été peut-être plus absent en première moitié en raison de mes cinq cours à l'université, mais j'entends être plus présent en deuxième moitié, alors que je n'aurai que deux cours au cégep. Je vais pouvoir être un joueur normal. Il n'y aura plus de petites faveurs et de passe-droits pour Carrier!»

Le défenseur est le premier à admettre que sa situation unique dans l'équipe plaçait encore plus de pression sur ses épaules. Un stress auquel il n'a pas bien répondu avant la pause de Noël.

«Je me mettais un stress supplémentaire pour mériter toutes les faveurs qu'on me faisait, mais je sais que je n'ai pas performé comme je le pouvais dans les dernières parties. Dans ce sens-là, ça va faire du bien d'être un joueur "normal"», a laissé entendre le vétéran.

Carrier entend aussi «faire aller un peu plus sa grande gueule» et contribuer à faciliter l'adaptation des nouvelles acquisitions de l'équipe, qui revêtiront l'uniforme des Remparts pour la première fois, ce soir. Outre Donnelly, Millman et Turnbull, il s'agira aussi du premier match avec l'équipe d'Anthony Verret et de Jérémy Beaudry, deux patineurs de la région de Québec.

«Moi, j'ai vécu ça l'année dernière, quand je suis arrivé avec les Remparts. J'ai été super bien accueilli. Il va falloir faire la même chose avec les nouveaux et s'assurer de bâtir rapidement un bon esprit d'équipe.»

Le frère cadet de Carrier à l'essai

Outre les dernières acquisitions des Remparts, un autre nouveau joueur a fait son apparition dans le vestiaire de l'équipe, hier. Il s'agit de l'agent libre de 18 ans Louis-Philippe Carrier, qui évolue pour le Cégep André-Laurendeau (collégial AAA). Le rapide patineur, un ailier pouvant évoluer au centre, est le frère cadet de Marc-Antoine.

Observé depuis quelques mois par le dg adjoint Jean Gagnon, Carrier avait d'abord été recommandé par l'entraîneur des gardiens de but Pascal Lizotte, avec qui il s'entraîne l'été. «Jean est venu me voir jouer quelques parties à Montréal, mais Patrick [Roy] ne m'a pas encore vu jouer. C'est pour ça que je suis ici en ce moment», a indiqué l'étudiant en sciences de la nature.

De son propre aveu nerveux, hier, il a profité d'un entraînement un peu atypique, en raison de l'absence des entraîneurs Roy et Laperrière, pour renouer avec la glace du Colisée, sur laquelle il avait patiné pour la dernière fois lors du Tournoi de hockey pee-wee de Québec, et pour faire connaissance avec les joueurs de l'équipe. Advenant qu'il impressionne le dg des Remparts, il serait heureux de se joindre à la formation et d'évoluer, pour la première fois de sa vie, en compagnie de son grand frère.

Deux joueurs affiliés aux Remparts, soit le gardien de but Gabriel Parent et le défenseur Maxime Chevalier du Blizzard, se sont aussi joints à l'équipe pour la pratique dirigée par Christian LaRue (photo). «Il fallait que les gars patinent et touchent à la glace. Il manquait beaucoup de joueurs, mais en même temps, ç'a été court et intense. Les gars n'avaient pas le temps de perdre le focus. Ça donnait aussi l'occasion aux nouveaux joueurs de jaser un peu.»

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