Jacques Demers impressionné par Patrick Roy

À l'occasion du jour du Souvenir, le sénateur... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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À l'occasion du jour du Souvenir, le sénateur conservateur Jacques Demers est venu effectuer la mise au jeu protocolaire avant le match des Remparts.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le sénateur conservateur Jacques Demers a profité de son passage au Colisée dimanche, à l'occasion du jour du Souvenir, pour aller serrer la pince de son ancien gardien de but, Patrick Roy. Témoin de la préparation d'avant-match du pilote des Remparts, l'ancien entraîneur du Canadien et des Nordiques s'est dit impressionné du travail accompli par ce dernier. Mieux, il croit que Roy est voué à un bel avenir derrière un banc de la LNH.

Venu effectuer la mise au jeu protocolaire en remplacement du ministre Steven Blaney, Jacques Demers n'a pas manqué de prendre des nouvelles de son ancien portier, qu'il crédite de sa seule Coupe Stanley en carrière, avec le Canadien, en 1993.

«C'est un homme pour qui j'ai beaucoup de respect. Pas juste parce qu'on a gagné une Coupe Stanley ensemble, mais pour ce qu'il fait avec les Remparts. Combien de gars qui sont au Temple de la renommée et qui sont reconnus comme lui, le meilleur gardien de but de tous les temps, prennent l'autobus et dirigent une équipe junior? Il n'y en a pas beaucoup qui font ça. D'habitude, ce sont des joueurs à statut moins élevé...» a-t-il laissé entendre.

À l'écoute mais en retrait lors du discours d'avant-match de Roy, Demers a été étonné du niveau de professionnalisme affiché par le personnel d'entraîneurs des Remparts.

«Comme un club de la LNH»

«J'ai assisté à son meeting avec ses joueurs. C'est mené comme un club de la LNH! Les petits gars sont chanceux d'avoir des gens comme Patrick et Martin Laperrière, qui les dirigent. Ce qui m'a surtout impressionné, c'est que c'était très bien structuré. On sentait que les petits gars étaient très concentrés. Ils écoutaient. Moi, j'étais en arrière. Ils ne m'ont pas vu. Ensuite, Patrick est venu me saluer. Il n'y a donc personne qui faisait ça parce que j'étais là. C'est tout simplement la façon dont ils font les choses ici», a-t-il raconté.

Demers avait déjà beaucoup d'admiration pour son ancien joueur, dont le record de 10 victoires consécutives en prolongation en séries ne sera selon lui jamais battu, mais il en a encore davantage pour l'entraîneur. Même que Roy était son choix pour diriger le Tricolore.

«À l'époque où il jouait, je pouvais l'imaginer comme coach. La seule chose que je ne savais pas, c'est s'il voulait l'être. [...] Maintenant, ce dont je suis sûr, c'est qu'il va devenir tout un coach dans la Ligue nationale! Moi, j'avais même mentionné son nom pour le Canadien...»

L'ancien entraîneur croit que Roy est mieux équipé que jamais pour faire le saut dans les rangs professionnels.

«Ce qu'il a fait, avec le temps, c'est qu'il a amélioré son caractère. On voit qu'il a pris beaucoup de maturité à ce niveau-là, ce qui est positif. On voit qu'il est prêt à coacher dans la Ligue nationale», a-t-il jugé.

Le sénateur a admis avoir un «lien particulier» avec le 33, qu'il décrit comme un «gagnant». Ce dernier était tout aussi élogieux à l'endroit de l'ancien entraîneur, dimanche.

«Jacques, c'est tellement une personne attachante, une personne avec des valeurs extraordinaires! Il est tellement sincère et c'est toujours le fun de le revoir. J'ai vécu tellement des belles choses avec lui, en 1993. J'ai beaucoup d'admiration pour cette personne-là», a-t-il affirmé.

Quant au contenu de son discours d'avant-match, le pilote des Remparts n'a pas voulu vendre la mèche. «J'ai fait comme Jacques. Mon speech était fort simple : "Ça patine, on frappe! On frappe, on débarque! Et let's go, les boys!"»

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