Drakkar 8/ Remparts 2: Valentin Zykov vole la vedette

On attendait le show Kucherov-Grigorenko, mais c'est finalement... (Le Soleil, Yan Doublet)

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On attendait le show Kucherov-Grigorenko, mais c'est finalement le Russe du Drakkar, Valentin Zykov, qui s'est signalé avec quatre points, dont trois buts.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) On attendait une performance étincelante d'un Russe jeudi, avec l'ajout de Nikita Kucherov à l'alignement des Remparts, mais c'est finalement celui du Drakkar, Valentin Zykov, qui a volé la vedette, avec une soirée de quatre points, dont un tour du chapeau. Du coup, le natif de Saint-Pétersbourg menait son équipe à une victoire écrasante de 8-2, une première en 19 rencontres dans l'antre des Diables rouges!

Privés de leur capitaine, de leur meilleur défenseur et de leur as de la relance Martin Lefebvre, les Remparts ont éprouvé de sérieuses difficultés aux deux extrémités de la patinoire. Malgré les récentes recommandations de l'entraîneur Patrick Roy, l'équipe a été incapable de bien dégager les rebonds devant le filet de François Brassard, qui a accordé sept des huit buts adverses et a été dominée 35-22 au chapitre des lancers.

«Les gens venaient voir Grigorenko et Kucherov et, finalement, le meilleur, ç'a été Zykov. Il a joué tout un match! Ç'a été de loin leur meilleur trio, avec Gamelin et Boudreau. Je pense qu'ils ont été sur la glace pour au moins les trois premiers buts à cinq contre cinq. Gamelin a fini la deuxième période avec quatre passes. Ce trio-là a été vraiment très bon, ce soir [jeudi], et a fait la différence après 40 minutes. Le mal était déjà fait», a affirmé Roy.

Selon le pilote, les dernières performances couci-couça de sa troupe laissaient toutefois entrevoir cette issue.

«On sentait ça venir. On voyait que défensivement, c'était plus difficile avec la perte de Martin Lefebvre. Offensivement, malheureusement, on mise beaucoup sur le trio de Grigorenko. Tu as des joueurs qui vont toujours se cacher derrière le club, quand le club gagne. Mais quand le club se met à perdre, ces gars-là sont un peu plus exposés», a laissé entendre Roy, qui a identifié l'attaquant Brandon Shea comme l'un des coupables et le retirera de l'alignement aujourd'hui, face aux Cataractes.

La première période annonçait pourtant un match plus serré, alors que le Drakkar et les Remparts s'échangeaient un but, soit le cinquième de Kurt Etchegary, inscrit en avantage numérique, et le premier du match de Valentin Zykov, en fin de première.

Kucherov marque

Le moment que les 9367 partisans des Remparts présents dans le vieil amphithéâtre attendaient est ensuite survenu en début de deuxième, lorsque Kucherov s'est moqué du défenseur Samuel Noreau à la ligne bleue du Drakkar, pour filer seul devant Philippe Cadorette, qu'il a trompé d'un tir du poignet vif à sa droite. Du coup, le Russe donnait une avance de 2-1 aux Québécois.

Au lieu d'être propulsés par le but de Kucherov, les Remparts se sont écroulés, le duo François Brassard et Hugo Campeau accordant sept buts sans répliques aux visiteurs. Zykov, avec ses deux autres filets, Félix Girard et Raphaël Bussières, en fin de deuxième, puis Petr Straka, avec un doublé, et Alexandre Ranger, en troisième, ont renversé la vapeur pour le Drakkar, qui filait avec une victoire de 8-2. Il s'agissait de sa première à Québec depuis le 20 février 2008!

«La constance, la confiance, on travaille là-dessus depuis le début de la saison. Je suis très content pour mes joueurs. [La séquence de défaites], on en a parlé un petit peu avant le match pour ceux que ça fait longtemps qui sont là. Ce que je disais avant le match, je le croyais. C'était une question de temps avant qu'on en gagne une. Mais Québec, c'est un club qui est difficile à battre chez lui», a jugé l'entraîneur du Drakkar, Éric Veilleux.

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