Phoenix rappelle Louis Domingue

Louis Domingue estime qu'il s'est amélioré cette saison,... (Le Soleil, Steve Deschênes)

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Louis Domingue estime qu'il s'est amélioré cette saison, notamment au chapitre de sa préparation mentale.

Le Soleil, Steve Deschênes

<p>Kathleen Lavoie</p>

Kathleen Lavoie
Le Soleil

(Québec) Les critiques acerbes des habitués des tribunes téléphoniques retentissaient toujours au lendemain de l'élimination des Remparts, lorsque le téléphone de Louis Domingue sonnait en fin de matinée, mercredi. Les Coyotes de Phoenix rappelaient le gardien de but de 20 ans, afin qu'il rejoigne la formation de la LNH en soirée à Chicago, où elle disputera ce soir le quatrième match de la série l'opposant aux Blackhawks.

Décantant en équipe la douloureuse défaite aux mains des Mooseheads mardi, Domingue avait tourné en dérision le scénario élaboré par certains de ses coéquipiers voulant que, vu l'élimination rapide des Pirates de Portland, la filiale de Phoenix dans la Ligue américaine, seuls les Coyotes pouvaient désormais lui permettre d'allonger sa saison par un rappel.

«Je leur avais dit que c'était ridicule!» a-t-il lancé en riant au moment de sauter dans un avion en direction de la Ville des vents, mercredi. Quelques heures après avoir reçu l'invitation de l'organisation, le portier des Remparts, qui a tout juste eu le temps de récupérer son équipement au Colisée avant de se diriger à l'aéroport, se pinçait toujours pour y croire, en fin d'après-midi.

«Je vais pratiquer avec les gars comme troisième gardien. Ils veulent me donner de l'expérience. Comme ils m'ont demandé de m'amener le plus tôt possible, ils m'ont booké sur le vol de 17h30, seulement quatre heures après m'avoir rappelé! Heureusement, je suis déjà dans l'état d'esprit des séries, alors je vais essayer d'amener ça là-bas.»

C'est donc dire que ce matin, au lieu de stopper les tirs des Grigorenko, Duclair et Erne, Domingue affrontera les dangereux lancers des Shane Doan, Ray Whitney et Keith Yandle!

«Depuis qu'ils m'ont repêché, les Coyotes m'ont démontré de l'intérêt, ils croient en moi. Je pense qu'ils aiment le gardien de but et qu'ils aiment la personne. Ils ont toujours démontré de la confiance en moi. De mon côté, je n'ai jamais vu de match de séries dans la Ligue nationale comme partisan, et demain [jeudi], je serai sur la glace avec eux! On dirait que je ne réalise pas encore ce qui se passe... Je me sens comme un petit jeune innocent qui s'en va là-bas.»

Partisans fidèles

La tournure des événements s'avère particulièrement surréaliste pour le cerbère qui, encore la veille, essuyait les critiques souvent injustifiées des gérants d'estrades sur les ondes radiophoniques.

«S'il y a des partisans des Remparts qui n'ont pas cru en moi, je ne pourrais jamais le dire, parce qu'en général, ils m'ont été tellement fidèles! Je pense que c'était une minorité qui disait des choses comme celles-là... De toute façon, c'est une chose que je ne contrôle pas. De mon côté, j'ai toujours pensé qu'on avait tellement de bons partisans, qui m'ont tellement fait vivre de beaux moments! Je pensais à ça lorsque j'étais au milieu de la glace, mardi...»

À force de travail avec l'entraîneur des gardiens Pascal Lizotte et l'éducateur en psychologie sportive Alain Vigneault cette saison, Domingue estime que c'est un gardien amélioré qui s'en allait rejoindre les Coyotes, mercredi.

«J'ai réussi à mettre une structure autour de ma préparation mentale. J'ai fait des grands pas en avant là-dessus, mais il m'en reste encore beaucoup à faire. Depuis que je suis petit que mon père me dit de ne jamais plafonner, de toujours repousser mes limites. C'est sur ça que je bâtis.»

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