Anthony Duclair choisit les Remparts

Patrick Roy et Anthony Duclair étaient tout sourire... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Patrick Roy et Anthony Duclair étaient tout sourire lors de l'annonce du choix du jeune ailier. Celui-ci jouera avec les Remparts et suivra des cours à distance à Boston College.

Le Soleil, Pascal Ratthé

<p>Carl Tardif</p>

Carl Tardif
Le Soleil

(Québec) «C'est un grand jour pour notre organisation. On n'est pas habitué de mettre la main sur un joueur de talent comme lui», avouait l'entraîneur-chef et directeur général Patrick Roy, lundi en fin d'après-midi, lors de l'annonce officielle que le jeune attaquant Anthony Duclair acceptait de se joindre aux Remparts de Québec et renonçait à jouer dans le hockey universitaire américain.

L'ailier de 15 ans avait d'ailleurs donné une indication en ce sens, dimanche, lors de son arrivée chez les Diables rouges. En présence de son père et de son conseiller Philippe Lecavalier, les Remparts ont tenu un point de presse après le premier match intra-équipe de Duclair pour dévoiler sa décision.

«Il s'agit d'une belle journée pour moi, je suis très content. J'y ai pensé tout l'été. Une journée, je penchais vers les collèges américains, le lendemain, je voulais jouer pour les Remparts», disait le prochain numéro 10.

Son idée était faite lorsqu'il a rencontré les médias, dimanche. Sa réflexion a évolué au cours de l'été, lui dont la famille préférait le voir prendre le chemin des collèges américain. Le déclic s'est produit lors de la seconde rencontre entre les Remparts et les Duclair.

«Notre décision était prise, mais les Remparts nous ont pris par surprise et nous avons refait nos devoirs. Nous avons décidé très tard d'accepter leur offre, je dirais même que ç'a été jusqu'à en fin de semaine», racontait le père d'Anthony.

Duclair jouera dans le hockey junior québécois, tout en faisant ses études dans une université américaine. Au fil des ans, les Remparts ont développé une expertise avec les programmes à distance pour des joueurs américains comme Josh Hennessy, Jordan LaVallee et Andrew Andricopoulos. Ils ont poussé leurs recherches un peu plus loin, et en plus de prendre des cours en ligne, le jeune homme pourra en suivre quelques-uns (un maximum de quatre) par été sur le campus de l'institution qu'il choisira, en plus de profiter d'un service de tutorat. Le meilleur des deux mondes, comme disait Duclair.

Un beau défi

«Lors d'une discussion avec le père d'Anthony, je lui ai demandé ce qu'on pouvait faire pour que les Duclair choisissent la LHJMQ. Nous avions pris la chance de le repêcher parce qu'on pensait que les Remparts étaient en mesure de lui offrir tout ce qui était possible au niveau du hockey, de l'éducation et de l'encadrement à l'extérieur de la patinoire. Il y a un beau défi, autant devant nous que pour Anthony», ajoutait Roy.

Ce dernier se réjouissait d'avoir pris le pari de sélectionner celui qui avait pourtant avisé toutes les équipes de la LHJMQ de ses intentions. Les Duclair disent qu'ils ne regretteront pas leur changement de cap. «Non, parce qu'au niveau des études, c'est garanti, et peu importe s'il [Anthony] joue au hockey professionnel ou pas, il va faire son bac dans un collège américain», répondait le paternel.

Et les Remparts, eux, vivront-ils bien malgré les remarques qu'ils entendront selon lesquelles un club avec des moyens peut s'offrir n'importe qui? «Je suis très à l'aise avec ça. On l'a repêché au 41e rang [troisième ronde] et il n'y a pas une équipe qui peut nous dire qu'on a manqué de fair play. Nous avons respecté les règles du début à la fin, on va très bien dormir», répondait le patron des Remparts.

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