Bénévoles de mère en fils... et fille

En plus d'agir comme parrain des petits Penguins... (Le Soleil, Erick Labbé)

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En plus d'agir comme parrain des petits Penguins de Pittsburgh encore cette année, Jean Dussault héberge chez lui Braedon Ford (à gauche) et Logan Cooley (à droite). Il est épaulé dans sa tâche par sa fille Élodie, 10 ans.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Il y a de ces bénévoles qui ne veulent pas décrocher du Tournoi pee-wee de Québec. Jean Dussault est un de ceux-là.

Les 35 années de Dussault au service des petits Penguins de Pittsburgh, une tradition amorcée par sa défunte mère il y a 50 ans, sont trop riches en souvenirs et en émotions pour abdiquer. Et voilà que sa fille de 10 ans veut reprendre le flambeau...

Thérèse Dussault est décédée en 2004, en plein Tournoi pee-wee. Selon son fils, elle cumulait à elle seule 37 années de bénévolat comme famille d'accueil et marraine de l'équipe de la Pennsylvanie. Jean conduisait un autocar nolisé pour les Penguins lorsqu'elle a rendu l'âme.

«Toute l'équipe est venue à l'église avec l'entraîneur», a-t-il raconté lors d'un entretien avec Le Soleil, samedi. Ce geste, grandement apprécié, a consolidé un lien déjà fort entre les Dussault et le programme pee-wee de Pittsburgh.

Foncièrement attachés à leur tâche, Jean, Chantal et leur fille Élodie poursuivent ainsi l'oeuvre de Thérèse Dussault, lancée il y a un demi-siècle.  M. Dussault, qui a commencé à donner un coup de main dès l'âge de 14 ans, y voit le plus bel héritage que sa mère pouvait lui laisser. «Tout a commencé avec elle.»

Le 50e Tournoi pee-wee demeurera notamment gravé dans la mémoire du parrain des petits Penguins. «En ce qui me concerne et en ce qui concerne ma famille, le plus beau souvenir est sans doute le passage du fils de Mario Lemieux, en 2008 et en 2009. Mario est venu partager nos repas à la maison à quelques reprises. On s'est lié d'amitié.

«Nous sommes aussi demeurés très près de Mark Recchi [après le tournoi de 2014]. Ce sont des joueurs très faciles d'approche... vraiment très gentils», a relaté le passionné de 50 ans, qui travaille comme gérant dans un restaurant McDonald's.  

L'implication de Jean Dussault l'a mené dans le vestiaire des vrais Penguins de Pittsburgh, l'an dernier, lorsque l'équipe a éliminé les Rangers de New York. «Mario m'avait invité dans sa loge. On était avec mon frère, mon beau-frère et mon meilleur ami. On est monté les quatre gars ensemble et on a passé la fin de semaine à Pittsburgh.

«Après le match, dès qu'on a éliminé les Rangers, on est descendu dans le vestiaire avec Mario et on a passé de bons moments avec les joueurs comme Sidney Crosby, Matt Cullen et Evgeny Malkin», a-t-il confié. «Disons que, je suis choyé par la vie. [...] Tout ça part de ma mère et j'ai toujours une pensée pour elle.»

Le prochain projet des Dussault est d'aller à Pittsburgh en famille. Le paternel se fait «un devoir» d'y aller chaque année lorsque l'inscription de l'équipe est confirmée, mais certaines obligations, dont l'éducation de sa fille, n'ont pas encore permis d'y aller tous ensemble.

Fière relève!

Arborant tuque et un chandail rose des Penguins de Pittsburgh, Élodie, 10 ans, est visiblement atteinte de la même fièvre qui habite son père et qui habitait sa grand-mère, qu'elle n'a malheureusement pas connue. «Ma fille, quand elle aura 18 ans, si elle veut continuer la tradition, elle pourra la continuer», a dit Jean en regardant sa souriante protégée.

Bien qu'elle ait le temps de changer d'avis, la principale intéressée s'est montrée sans équivoque. «J'ai 10 ans, mais je pense que je vais continuer!» a-t-elle lancé avec aplomb. Pour l'instant, elle épaule papa, comme lui-même aidait sa maman. «J'aime beaucoup pratiquer mon anglais. [...] Je peux rencontrer des gens.»

Évoluant dans la classe AAA, les petits Penguins ont été défaits par les Canadiens de Montréal, samedi. Ils seront en action à l'Arpidrome de Charlesbourg lundi, à 17h30.

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