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Hausse de loyer pour le tournoi pee-wee au Centre Vidéotron

Le tournoi de hockey pee-wee n'est absolument pas en... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le tournoi de hockey pee-wee n'est absolument pas en péril, assure le directeur général Patrick Dom. Mais un voyant s'est allumé sur le tableau de bord.

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(Québec) Une hausse du loyer au Centre Vidéotron et des pertes de commandites amènent le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec à se poser certaines questions, a appris Le Soleil.

L'événement n'est absolument pas en péril, assure le directeur général du tournoi, Patrick Dom. Mais un voyant s'est allumé sur le tableau de bord. 

«C'est sûr que, oui, il y a une augmentation de loyer, indique M. Dom. On s'y attendait. Est-ce qu'on pensait qu'elle allait être si importante que ça? Peut-être pas.»

Le directeur général ne souhaite pas révéler les détails de l'entente qui le lie au Centre Vidéotron. Pas plus que la somme que représente la hausse de loyer qu'il doit encaisser cette année. Elle semble néanmoins considérable.

«C'est sûr que la bâtisse coûte plus cher à opérer que le Colisée, explique M. Dom. C'est sûr que le loyer ne peut pas être ce que j'avais au Colisée.»

Dans le contrat de septembre 2011 passé avec QMI Hockey, il est inscrit que la Ville de Québec pourra utiliser les installations du Centre Vidéotron «aux prix coûtants» pour la tenue du tournoi pee-wee. En 2016, la Ville a annoncé un soutien financier de 165 000 $ à l'événement. 

La situation n'est pas critique, répète le directeur général. Mais il ne faut pas présumer que la première année au Centre Vidéotron, qui a été «exceptionnelle», est garante de la suite des choses. Il n'est pas acquis que l'engouement autour de l'amphithéâtre se maintiendra. «L'an 1 n'est pas non plus un bon baromètre de ce qui peut arriver dans le futur, indique M. Dom. On voit, aujourd'hui, même les Remparts sont en baisse au niveau de l'assistance. Qu'est-ce que ça va donner chez nous? Je ne le sais pas.»

À sa première année au Centre Vidéotron, en 2016, le tournoi a fracassé un record d'assistance avec 236 000 visiteurs. Plus de 25 000 passages de plus que sa meilleure performance. «Est-ce que la tendance va se poursuivre? se demande M. Dom. Ça, je ne le sais pas. C'est pour ça que je dis qu'il faut être vigilant sur ce qui va s'en venir dans deux, trois, quatre ou cinq ans. Si les assistances reviennent à ce qu'elles étaient, les temps des commandites sont de plus en plus durs, et le loyer qui a augmenté... C'est simplement une question d'être vigilant.»

Retombées économiques

L'organisation est dotée d'un fonds de prévoyance qui permettrait d'inscrire quelques budgets à l'encre rouge, le cas échéant. Mais une telle situation serait difficile à soutenir à long terme. «Il ne faut pas être rendu dans le mur pour réagir si jamais il y avait quelque chose qu'on n'a pas vu venir, dit M. Dom. Mais on n'est pas alarmiste pour autant.»

Le député libéral de Jean-Lesage, André Drolet, qui a le Centre Vidéotron dans sa circonscription, est au fait de la situation. Il entend soutenir le tournoi pee-wee au mieux de ses capacités. «Il faut avoir à l'esprit que c'est bien intéressant, l'amphithéâtre, mais, par contre, les coûts ont augmenté», renchérit le député. Il espère que les partenaires financiers auront une bonne écoute lorsqu'ils seront approchés par l'organisation. «Considérant l'importance des retombées économiques du tournoi pee-wee, les familles qui viennent de l'extérieur, les jeunes, l'importance de faire du sport, énumère le député de Jean-Lesage. Je vais être à l'écoute pour aider afin que le futur soit positif pour l'événement.»

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