Les nouveaux hot-dogs passent le test

Appelé en relève de Garth Snow qui a... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Appelé en relève de Garth Snow qui a été retenu à New York où il est dg des grands Islanders, Arron Asham n'a pas réussi à guider les jeunes insulaires vers la victoire, lundi.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Arron Asham s'ennuyait trop des hot-dogs de Québec. Il n'a pas perdu de temps à goûter ceux du nouvel amphithéâtre, à son arrivée. Encore meilleurs que ceux du vieux Colisée, a-t-il tranché.

L'ancien joueur du Canadien et des Citadelles était derrière le banc des petits Islanders de New York, lundi après-midi, au Tournoi international de hockey pee-wee. Son équipe a perdu 7-0 contre les Bears de Hershey dans un match du AA-Élites.

Résidant de Long Island, Asham a accepté l'invitation du directeur général des grands Islanders de la LNH, son ancien coéquipier Garth Snow, à se joindre au groupe d'entraîneurs des petits cette année. Snow lui-même fait partie de ce groupe, mais l'ancien gardien des Nordiques n'a pas fait le voyage à Québec. À deux semaines de la date limite des transactions, parions que ses tâches de dg le tiennent occupé.

Chez les Citadelles

Asham a joué 52 matchs avec les Citadelles de Québec de la Ligue américaine entre 1999 et 2002. L'équipe était alors la filiale du Canadien, qui l'avait sélectionné au 71e rang du repêchage de 1996. En plus des hot-dogs, Asham n'a pas oublié la beauté de la ville et la gentillesse de ses gens.

«Espérons que Québec retrouve une équipe de la LNH», a-t-il affirmé avant même qu'on lui pose une question sur le sujet. «Elle aurait définitivement du soutien. Les Nordiques sont partis d'une mauvaise façon, en gagnant la Coupe Stanley l'année suivante. Ça doit être dur à avaler. Ça va bien à Winnipeg, il n'y a aucune raison que ça ne fonctionne pas à Québec», a continué le natif de Portage La Prairie, au Manitoba.

Trop tôt pour dire si une carrière d'entraîneur l'intéresse. «On verra comment ça va aller pendant ce tournoi», a blagué Asham, qui indique avoir surtout joué au golf et passé du temps avec ses quatre enfants depuis le début de sa retraite en 2014. «Peut-être que dans quelques années, je pourrai commencer dans la Ligue de la Côte Est ou quelque chose comme ça.»

La patience est de mise

Avant de se retrouver chez les pros, Asham doit apprendre la patience. Il admet placer parfois la barre un peu haute avec ses jeunes. «Je m'attends à ce qu'ils fassent des choses qu'ils ne sont pas encore assez bons pour faire. C'est la partie frustrante. Je pense comme un pro, mais ces jeunes sont des pee-wee.»

Asham a accumulé 208 points et 1004 minutes de pénalité en 789 matchs dans la Ligue nationale. Il a commencé sa carrière à Montréal (121 matchs) avant de se joindre aux Islanders (300 matchs). C'est là qu'il a connu ses meilleurs moments, dont une saison de 34 points en 2002-2003. Il a disputé ses six derniers matchs dans la grande ligue en 2013-2014 avec les Rangers.

Il admet s'ennuyer de la LNH, particulièrement de la camaraderie entre coéquipiers. «J'ai eu une carrière très décente, dit l'homme de 37 ans. [Mais] mon corps se détériorait lentement. Le hockey a changé. C'est devenu plus rapide, avec moins de bagarres. Ce qui était une partie de mon travail. Je savais que la fin s'en venait.»

Peut-être reverra-t-on bientôt Asham à Québec. Sa fille de 11 ans semble connaître du succès dans une équipe AAA de Long Island.

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