Les Knights devront faire un détour

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Sherbrooke a défait la République tchèque 3-2, dans un match de la classe AAA, jeudi au Centre Vidéotron.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Longtemps une puissance de la classe Élites du Tournoi pee-wee, les Tchèques font le saut dans le AAA, cette année. Défaits 3-2 par le Phoenix de Sherbrooke en lever de rideau, mercredi, les jeunes Knights devront maintenant emprunter un long chemin à l'aréna Marcel-Bédard pour revenir au Centre Vidéotron.

«C'est un honneur pour nous de graduer dans le AAA, mais c'est aussi une très haute marche à monter», soulignait après la défaite crève-coeur le gérant Jakub Bazant. «Maintenant on affronte vraiment les meilleures équipes d'Amérique du Nord, les meilleures équipes du monde.»

Tirant 2-0 après deux périodes contre le Phoenix, les Knights sont revenus de l'arrière au troisième vingt pour égaler la marque, avant de voir l'attaquant sherbrookois Zackary Michaud anéantir leurs espoirs de victoire avec un but opportun en fin de troisième période. 

Un match qui n'était pas sans rappeler à Bazant le revers subi par la même marque, l'an dernier, contre les puissants Russes, éventuels vainqueurs du tournoi. Parmi les équipes favorites de la classe Élites, les Knights avaient eu le malheur d'affronter la sélection du pays des tsars dès leur deuxième match à Québec.

«Les gens m'ont dit par après que ça avait été la finale avant le temps», se rappelle Bazant. Difficile de le contredire. La domination russe a été telle, par la suite, que le directeur général du Tournoi pee-wee Patrick Dom a ouvertement dénoncé le fait que l'équipe ne se soit pas inscrite dans le AAA. 

N'empêche, la République tchèque n'a pas l'habitude de venir à Québec pour jouer les touristes, reconnaît Bazant. Menée par les futurs joueurs de la LNH Michael Frolik et Jiri Tlusty, l'équipe de Chomenov avait notamment remporté deux années consécutives, en 2002 et en 2003, ce qui s'appelait à l'époque la Coupe internationale A. 

Pour reconquérir leur gloire passée, les Knights n'ont maintenant plus droit à l'erreur. Seulement quatre victoires à Marcel-Bédard les ramèneraient en grande finale au Centre Vidéotron. Une marche qu'ils entameront lundi face au Winter Club de Noth Shore, démoli 11-3 par Burlington, jeudi.

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Emportés par un Cyclone

Le Cyclone du Séminaire Saint-François a passé un message au reste de la classe Élites, jeudi soir, en écrasant les Cataractes de Shawinigan 10-1. Après avoir accordé un but rapide en début de première période, le Cyclone est passé en deuxième vitesse, marquant ses 10 filets sans réplique. Huit joueurs des locaux ont amassé au moins deux points, Alexandre Lamarre et Jeremy Ste-Marie menant la charge avec chacun deux buts et une passe. 

Quelques heures plus tôt, les Prédateurs de Forillon (Inter C) ont pour leur part arraché un gain de 3-2 au National de La Baie. Bien posté dans l'enclave, Alexis Aspirault a catapulté le but vainqueur dans la lucarne, en milieu de troisième période, pour guider les Gaspésiens à la victoire.

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