Bobcats de l'Arizona: les champions du désert

Les Bobcats de l'Arizona, pilotés par le Québécois... (Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Les Bobcats de l'Arizona, pilotés par le Québécois Ron Fillion, ont battu les puissants Red Wings de Detroit 3-2 dans la catégorie AAA, devenant du même coup les derniers champions couronnés au Colisée.

Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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Le Colisée a été le théâtre pour une dernière fois des finales du Tournoi international de hockey pee-wee de Québec, dimanche, après 56 ans d'histoire. Ironiquement, les derniers champions à y être couronnés proviennent... de l'Arizona!

Les Bobcats de l'Arizona, formation pilotée par Ron Fillion, un Québécois, a triomphé 3-2 sur les puissants Red Wings de Detroit dirigés par Kris Draper dans la catégorie AAA.

Il s'agit possiblement de la plus grande victoire jamais signée par une équipe provenant du désert de l'Arizona, selon M. Fillion, rencontré après le match. «Le nombre de textes que j'ai eus en 20 secondes après le match me disant que c'était la plus grosse victoire de l'État de l'Arizona. C'est vraiment gros. [...] Pour nous c'était immense de juste bien performer.»

Si la victoire est un grand coup pour le hockey mineur là-bas, M. Fillion était d'autant plus fier, sachant que les Wings étaient l'équipe la mieux classée au niveau pee-wee aux États-Unis.

Dans la catégorie AA-Élites, le Centre Russian Select, de loin favori pour l'emporter, a disposé de la seule équipe québécoise à s'être rendue en finale, L'Arsenal du Lac St-Louis, par la marque de 4-1.

Comme ce fut le cas pour les entraîneurs des Nordiques de Québec et des Gaulois d'Antoine-Girouard, éliminés la veille par les Russes par des pointages de 5-0 et 8-2, les dirigeants de l'Arsenal savaient que la machine russe n'était pas commode, fort probablement mal classée en prévision du tournoi. «C'est sûr tu viens ici tu veux gagner, on le savait qu'ils étaient forts. On a demandé aux jeunes de donner leur meilleur», a expliqué l'entraîneur-chef.

Le mot d'ordre était de s'amuser et de profiter de ce qui est, pour certains, «le match le plus important de leur vie».

Les jeunes Québécois ont tout donné. Même qu'ils ont privé la Russie d'un blanchissage grâce à un but marqué avec seulement 1,3 seconde à jouer en troisième période, un filet de Lucas Mercuri.

Dans le AA, la finale s'est terminée sur note particulière. En prolongation, forcée par une impasse de 1-1 après trois périodes, l'arbitre en chef a décerné un tir de pénalité aux Sabres de St. Albert, au grand dam des Wheat Kings de Brandon. Carter Savoie n'a pas manqué sa chance, marquant d'une belle feinte.

Défaite crève-coeur

Les entraîneurs de Brandon étaient visiblement déçus de la tournure du tournoi. «Ça ne devrait pas se terminer de cette façon. Ce sont aux jeunes de sceller l'issue du match», a pesté le pilote Craig Anderson. «De perdre un championnat dans un tournoi aussi prestigieux, c'est assurément crève-coeur.»

Quant aux Allemands du Baden Württemberg, tombeurs du Japon - l'équipe chouchou du tournoi - en demi-finale de la classe Inter B, ils ont mis la main sur leur premier trophée en 28 ans de présence à Québec. Dans la victoire de 4-2 sur les Wildcats de Moncton, le jeune Viktor Steisel a quitté la rencontre sur une civière après une vilaine chute contre la bande. Il a été transporté à l'hôpital par mesure préventive, a rassuré la direction du tournoi pee-wee.

Finalement dans la catégorie Inter C, le Titan d'Acadie-Bathurst a joué un match sans faille pour vaincre les Gulls Jr. de San Diego 2-1 en prolongation.

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