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Les petits Nordiques célèbrent leur victoire... avec la coupe Stanley!

Une belle surprise attendait les petits Nordiques à... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Une belle surprise attendait les petits Nordiques à l'issue de la rencontre. Rien de moins que la coupe Stanley, et ils ne se sont pas fait prier pour poser avec le trophée.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Elliott Lavoie ne s'attendait certainement pas à célébrer la deuxième victoire des petits Nordiques au Tournoi pee-wee, mercredi soir, en touchant à la précieuse coupe Stanley quelques minutes plus tard.

«C'est la première fois que je la vois en personne. C'est un sentiment difficile à décrire», a raconté l'auteur du but qui a fait la différence dans la victoire de 2-1 des minifleurdelysés sur les représentants de la Slovaquie.

Les deux équipes étaient à égalité 1-1 quand Lavoie a déjoué Simon Latkoczy à l'aide d'un tir du poignet plus ou moins réussi avec un peu plus de deux minutes à écouler à la troisième période. «Mon tir était comme flottant», a expliqué le numéro 91, à qui l'entraîneur adjoint Robert Clavet répète sans cesse de lancer plus souvent en direction du but.

Avec 51 secondes à faire à la rencontre, ce fut au tour du gardien Antoine Coulombe de s'illustrer, alors que les Slovaques ont profité d'une attaque en surnombre. «Je me suis compromis un peu trop vite à ma droite, mais j'étais bien content quand j'ai vu que j'avais été capable de capter la rondelle avec mon gant», a raconté celui qui défend les couleurs des Nordiques en compagnie de son jumeau Olivier, un ailier droit.

Lors des entraînements, Antoine aurait très souvent le dernier mot sur Olivier selon ce qui se racontait dans le vestiaire où se trouvait la coupe Stanley. «Avant de penser à marquer contre moi, il faudrait d'abord qu'il commence à tirer sur le but», a fait remarquer le gardien à la langue bien pendue.

Le capitaine Antonin Munroe-Boucher était bien satisfait de l'effort offert par ses coéquipiers. «On savait que les Slovaques étaient de très bons patineurs, mais nous avons été en mesure de rivaliser avec eux sur le plan de la vitesse», a-t-il souligné.

Quand il s'est approché de la coupe Stanley, Munroe-Boucher a pris plaisir à découvrir et à énumérer en compagnie de quelques coéquipiers les noms des joueurs de la LNH qui y sont gravés. «Béliveau, Lemieux, Bowman, Brodeur...» criaient les joueurs qui étaient les mieux placés pour toucher au trophée.

Une équipe en mission

Selon l'entraîneur Daniel Bédard, les petits Nordiques sont en mission au tournoi de 2015. «Nous n'avons pas perdu depuis le 8 novembre dans notre ligue. Nous avons dominé la rencontre [38 lancers contre 19], mais le gardien de l'autre côté était très bon. Nous aurions pu nous sauver avec la victoire dès la deuxième période s'il n'avait pas été aussi solide», a-t-il fait remarquer avec justesse.

Ricky Maheux a réussi le premier but des petits Nordiques au début de la deuxième période, avant de voir Martin Chromiak créer l'égalité lors d'une échappée huit minutes plus tard.

Comme la présence de la coupe Stanley à Québec était une initiative de la Banque Scotia et que le Mouvement Desjardins est un commanditaire majeur du Tournoi pee-wee, les jeunes ont dû patienter pendant quelques minutes de plus que prévu avant de voir la surprise qui les attendait à l'issue de la rencontre. Le temps que tout le monde y trouve son compte.

«On croyait que Gary Bettman nous attendait de l'autre côté de la porte pour nous annoncer officiellement le retour des Nordiques», ont lancé à l'unisson quelques joueurs quand Le Soleil leur a demandé ce qui leur avait passé par la tête à ce moment-là.

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