Le début d'un temps nouveau au Tournoi pee-wee de Québec

Le directeur général de Hockey Québec, Sylvain Lalonde,... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le directeur général de Hockey Québec, Sylvain Lalonde, le président du Tournoi international de hockey pee-wee de Québec, Michel Plante, et le le directeur général du tournoi, Patrick Dom

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) C'est le début d'un temps nouveau au Tournoi international de hockey pee-wee de Québec. Pour la première fois depuis la création de la classe AA-Élite, des formations québécoises rivaliseront avec les meilleures équipes au monde. Une expérience qui sera le prélude à la présence de clubs pee-wee AAA du Québec dans le AA-Élite à compter de l'an prochain.

«L'élite avec l'élite, c'est la meilleure chose que l'on pouvait avoir pour le hockey, a lancé Patrick Dom, le directeur général du Tournoi du Colisée Pepsi. On s'en va vers une nouvelle ère. Je pense que l'on a peut-être arrêté à la fédé de faire plaisir à tout le monde et, comme je dis souvent même si Sylvain (Lalonde) n'aime pas ça, de niveler par le bas. C'est certain qu'il va y avoir plus que deux équipes du Québec dans le AA-Élite l'an prochain. Mais c'est clair que l'on va être sur les mêmes bases que tout le monde.

«Je crois que quand on (le Tournoi pee-wee et Hockey Québec) arrive à travailler ensemble, on peut faire de belles choses. La présence d'équipes du Québec dans le AA-Élite est le résultat d'un travail conjoint. Le Tournoi pee-wee a toujours été avant-gardiste et précurseur et il offre le format pour tenter des expériences comme celle de cette année. Je suis content que l'on se serve de la vitrine du tournoi pour le faire. Je suis heureux pour nous et je suis heureux pour les gens de la fédé.»

Présent à la conférence de presse du 54e Tournoi pee-wee, Sylvain Lalonde, le directeur général de Hockey Québec, a dévoilé l'identité des deux sélections régionales qui évolueront dans la division la plus forte tournoi du Colisée Pepsi. Il a expliqué que ces deux équipes étaient composées des meilleurs joueurs AA issus de clubs qui n'évolueront pas dans la Vieille Capitale. Il a ajouté que les deux régions choisies, Laurentides-Lanaudière et le Richelieu, bien que très compétitives, étaient les moins bien représentées cette année au pee-wee. La première, les Aigles, sera composée de 14 joueurs de la région de Laurentides-Lanaudières de même que d'un hockeyeur des régions de la Mauricie, de Laval et de l'Outaouais. La seconde, les Harfangs, comptera sur 13 représentants du Richelieu, trois de la région de Montréal et du Lac-Saint-Louis.

Première visite de la Belgique

Comme c'est la tradition, le Tournoi pee-wee accueillera des hockeyeurs des quatre coins de la planète. En 2013, c'est quatorze pays qui y seront représentés. Du nombre, la Belgique qui en sera à une première participation au Tournoi du Colisée Pepsi.

«Nous accueillerons cette année 47 nouvelles équipes», a indiqué Dom qui n'a pas caché sa fierté d'avoir pu ajouter le Phoenix de Sherbrooke à la liste des équipes de la LHJMQ représentées à son tournoi. «Au total, 112 formations prendront part au Tournoi. Celles-ci évolueront dans quatre divisions, soit l'inter C, l'Inter B, le AA et le AA-Élite. Comme c'est malheureusement le cas chaque année, nous avons dû refuser plusieurs clubs, soit 150. C'est un nombre supérieur à l'an dernier. C'est probablement un signe que l'économie va mieux.»

De nouveau cette année, deux formations auront assurément la cote chez les amateurs. Les petits Remparts, représentés par les Gouverneurs de la Rive-Nord, et les petits Nordiques dont les couleurs seront défendues par les Élites de Beauce-Amiante. Les premiers feront leur entrée au Colisée Pepsi le 16 février à 13h et ils se mesureront aux Anaheim Jr. Ducks alors que les seconds amorceront leur tournoi le lendemain à 14h15 en jouant contre les Carolina Jr. Hurricanes.

C'est le jeudi 14 février à 8h que se mettra en branle le 54e Tournoi international de hockey pee-wee. Les finales seront jouées dimanche le 24. Comme par le passé, l'Arpidrome de Charlesbourg sera le théâtre des matchs de la ronde de la seconde chance dont les gagnants de chaque catégorie mériteront le droit de prendre part aux finales disputées au Colisée Pepsi.

Réflexion amorcée en 2010

L'idée d'avoir du hockey AAA-AA au tournoi pee-wee remonte à 2009, soit lors du lancement par Hockey Québec du programme du développement de l'excellence. C'est cependant en 2010, à la suite de la création au Tournoi pee-wee d'une division où la mise en échec serait permise (AA-Élite), que la fédé a amorcé une véritable réflexion sur le sujet.

«Les gens du Tournoi voyaient le calibre des équipes qui venaient jouer à Québec et ils étaient conscients du changement qui devait s'imposer ici», a expliqué Sylvain Lalonde, le directeur général de Hockey Québec. «La création d'une division sans équipe du Québec a donné lieu à notre banc d'essai entre eux et nous. Celui-ci nous a permis de dire que lorsque les clubs du Québec se retrouvaient avec équipes ayant le même bassin de joueurs, ils étaient plus performants. Et c'est ce qui a donné lieu à toute la réflexion qui a suivi lors du sommet que nous avions organisé.

«Des gens disent parfois qu'à la fédération ça prend beaucoup de temps pour faire avancer les choses. Mais dans une structure comme la nôtre, il faut prendre le temps de bien évaluer les dossiers. Et depuis quelques années, nos réflexions se font beaucoup plus rapidement.»

Sakic père et fils à Québec

Le 54e Tournoi de hockey pee-wee sera l'occasion pour Joe Sakic de revenir à Québec. Comme il l'avait indiqué en 2011 lors de sa participation au match des Anciens Nordiques-Anciens Canadiens organisé pour souligner la retraite de Guy Lafleur, le nouveau membre du Temple de la renommée du hockey prendra part au Tournoi du Colisée Pepsi en tant qu'entraîneur des Thunderbirds du Colorado, formation pour laquelle évolue son fils. Il sera secondé dans ses fonctions par Adam Foote qui lui aussi a un fils dans l'équipe.

Autre présence remarquée, celle de Sylvain Côté, entraîneur avec la formation Team Maryland avec qui évolue son garçon. Selon plusieurs, Côté est de loin le meilleur joueur à avoir évolué au Tournoi pee-wee. À la liste des célébrités s'ajoutent les fils de Geoff Molson, Tom Glavine, Martin Lapointe, Michal Pivonka, Kjell Samuelson, etc.

Retombées économiques

À la demande des gens du Tournoi international de hockey pee-wee de Québec, l'Office du tourisme de Québec a effectué une étude afin de connaître les retombées économiques de leur évènement, le seul dans la Vieille Capitale, avec le Carnaval de Québec, à compter 50 ans d'histoire.

Invité à la conférence de presse du 54e tournoi, Daniel Gagnon, le directeur du marketing à l'Office du tourisme de Québec, a dévoilé des chiffres assez impressionnants. Ainsi, le Tournoi pee-wee engendre des retombées touristiques de 9,6 millions $, de l'argent «neuf» qui est injecté dans l'économie locale. S'ajoutent des retombées économiques de l'ordre de 6,7 millions $.

Le Tournoi pee-wee, c'est notamment 7400 nuitées en hébergement commercial. L'étude a aussi démontré que les gens qui viennent à Québec pour le tournoi y demeurent plus longtemps que les touristes en général.

Familles hôtes recherchées

À un mois de la présentation du tournoi, le comité d'hébergement est toujours à la recherche d'une dizaine de familles qui pourraient garder des jeunes lors de leur séjour dans la Vieille Capitale. Pour infos: Odette et Yvon Pelletier au 418 634-0508. Cette année, le Tournoi pee-wee devra héberger les joueurs de 48 formations.... TVA Sports télédiffusera huit matchs du 54e Tournoi pee-wee. Il sera aussi possible de suivre les 113 rencontres de l'évènement sur le net en se procurant un forfait offert à un prix raisonnable... Incroyable mais vrai, 1057 jeunes ayant joué au Tournoi pee-wee au cours des 53 dernières années ont par la suite disputé au moins un match dans la Ligue nationale de hockey ou l'Association mondiale de hockey.

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