Alexis Lafrenière en met déjà plein la vue

Serge Beausoleil, l'entraîneur-chef de l'Océanic de Rimouski, a... (Photothèque Le Soleil)

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Serge Beausoleil, l'entraîneur-chef de l'Océanic de Rimouski, a eu l'occasion de tester les habiletés d'Alexis Lafrenière sur la patinoire du Colisée Financière Sun Life. Et il a été emballé par ce qu'il a vu.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rimouski) C'est avec un enthousiasme apparent que l'entraîneur-chef et directeur général de l'Océanic, Serge Beausoleil, amorce son septième camp des recrues, mercredi matin, à Rimouski. Dès jeudi, près de 30 recrues se dirigeront vers Chicoutimi pour affronter les recrues de l'endroit, mais aussi celles de Québec et de Baie-Comeau. Parmi les nouveaux venus du club bas-laurentien, le jeune prodige Alexis Lafrenière faisait déjà sensation, mardi, au Colisée Financière Sun Life.

«Lafrenière était sur la glace», a confirmé le pilote de la formation rimouskoise le sourire aux lèvres. «On a pu jouer ensemble. Je lui ai fait une passe et il m'a distancé d'une demi-zone! Il est vraiment très rapide. C'est un joueur extrêmement talentueux. J'ai vu des choses très belles offensivement. Il y a aussi des choses qu'il peut apprendre défensivement très facilement.»

Mais, pour Beausoleil, il est prématuré de le comparer à Sidney Crosby, comme certains amateurs de hockey l'ont déjà fait. «Je pense que Lafrenière va faire son propre sentier et ce serait très dangereux de le comparer au meilleur joueur au monde, estime-t-il. On sait une chose : il est habité d'un grand talent.»

L'entraîneur-chef de l'Océanic est également fier d'avoir repêché le gardien Colten Ellis. «Il est très dur à battre. Il a un bon physique, mais c'est un gars qui n'a pas bénéficié d'un grand encadrement dans son développement. Nous autres, on mise énormément là-dessus. Il a un beau potentiel de développement, il est athlétique et c'est un travaillant. On n'a jamais vu ça depuis longtemps. Hier (mardi), les gars sont sortis de la glace avant lui, puis il a continué à travailler et à faire des déplacements. Il est très gros, il se déplace rapidement.»

Les choix au repêchage de 2016, les gardiens Jimmy Lemay et Anthony Pagliarulo, seront également présents au camp. «On a repêché de bons gardiens d'avenir. C'est une position qu'il fallait raffermir», a commenté Beausoleil.

L'entraîneur et dg nourrit aussi beaucoup d'espoir à l'endroit du jeune Russe Dmitri Zavgorodniy, qui débarquera à Québec, jeudi. «Lors du plus gros tournoi U-18 au monde, il a été sacré meilleur attaquant, précise-t-il fièrement. Il a fait 10 points en cinq matchs. Ça a été le premier marqueur et l'attaquant le plus prolifique du tournoi, pas au Canada, pas en Amérique du Nord, mais au monde!» D'ailleurs, Beausoleil le voit déjà au sein du premier trio de sa formation avec Lafrenière et le vétéran Alex-Olivier Voyer. 

Nouvelle addition

L'Océanic a aussi annoncé l'ajout de Parker Bowman, qui sera du camp dès lundi. Âgé de 18 ans, l'attaquant de 6 pieds et de 190 livres a évolué au sein des Powassan Voodoos, une équipe de la Northern Ontario Junior Hockey League. «Il était assistant à son année recrue, souligne Beausoleil. Pour sa première année, il a été nommé meilleur attaquant défensif du circuit. Il a totalisé 20 points en 12 matchs.»

Si le patron de l'Océanic se réjouit de ses nouvelles acquisitions, il doit cependant composer avec le départ de certains vétérans, tels Hunter Moreau et son capitaine de la dernière saison, Samuel Laberge.




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