Lafrenière, «successeur» de Crosby

Le dg et entraîneur-chef de l'Océanic de Rimouski,... (Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Le dg et entraîneur-chef de l'Océanic de Rimouski, Serge Beausoleil, était très heureux d'avoir sélectionné Alexis Lafrenière au tout premier rang du repêchage de la LHJMQ, qui avait lieu samedi à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick.

Le Quotidien, Rocket Lavoie

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(Saint-Jean, N.-B.) Respectant la logique, l'Océanic de Rimouski a réclamé Alexis Lafrenière au tout premier rang de la séance de repêchage de la LHJMQ, samedi à Saint-Jean (N.-B.).

Même si cette sélection était écrite dans le ciel, l'attaquant des Vikings de Saint-Eustache a vécu intensément les minutes qui ont suivi l'annonce de son nom dans l'enceinte du Harbour Station. Après les accolades d'usage aux parents et grands-parents, c'est d'un pas volontaire qu'il s'est dirigé vers l'estrade où l'attendait le commissaire Gilles Courteau et les dirigeants rimouskois.

«Tu as beau t'y attendre, il reste que lorsque tu entends ton nom prononcé, c'est vraiment le fun. C'est un feeling incroyable! Depuis que tu es jeune, tu rêves à ça et ça se réalise», a raconté l'auteur de 33 buts et 50 passes en 36 matchs, cette saison.

Coup du destin ou du hasard, Lafrenière avait été photographié arborant un chandail de l'Océanic au nom de Sidney Crosby alors qu'il était encore tout jeune. La photo a fait surface sur les réseaux sociaux au cours des derniers jours.

«C'est les hasards de la vie! C'est vraiment incroyable que 10 ans plus tard, je remette le même chandail sur mon dos et que je vais aller jouer pour cette équipe-là», convient celui qui était un fan de Crosby, «l'idole de tout le monde, le visage du hockey», mais aussi, dans une moindre mesure, de l'Océanic.

Le premier depuis le célèbre 87

Classé premier espoir par le Centre de soutien au recrutement de la LHJMQ (CSR), Lafrenière devient le premier joueur repêché au premier rang par l'«équipe de toute une région» depuis Crosby, justement, en 2003. Une position prestigieuse, mais qui s'accompagne d'une certaine pression.

«Je vais faire ma propre route. Crosby, je ne vais pas trop penser à lui. C'est un peu gros. Je vais faire mon affaire et je pense que ça va bien aller», a indiqué l'attaquant de 6' et de 171 livres, qui a été suivi sur l'estrade de Samuel Poulin (Esther-Blondin/Sherbrooke), fils de Patrick, et de Jakob Pelletier (Séminaire Saint-François/Moncton), respectant l'ordre de la liste du CSR.

De son côté, le dg Serge Beausoleil n'a pas tari d'éloges sur sa nouvelle acquisition. «C'est un joueur extraordinaire avec un bon sens de hockey. On connaît ses qualités athlétiques et son talent, mais il a aussi une tête sur les épaules pour gérer ça.»

L'arrivée de Lafrenière et de deux autres choix de première ronde - le défenseur du Collège Charles-Lemoine Christopher Innis (10e) et le centre des Commandeurs de Lévis Mathieu Bizier (12e) - amorce une nouvelle ère à Rimouski.

«Christopher Innis, c'est le coup de coeur de nos dépisteurs. [...] Et moi, Mathieu Bizier, je l'aime beaucoup. Jouer sur 200 pieds avec de l'intensité, être à 60 % d'efficacité sur les mises en jeu et être meilleur marqueur de son équipe en séries, c'est très impressionnant», a noté Beausoleil.

Dans les rondes suivantes, l'Océanic a mis la main sur les défenseurs Jacob Bernard, Zachary Massicotte, Alex Wynter, Jack Morris, Peter J. Garrett et Timmy Kippenberger. Il a également fait le plein d'attaquants en réclamant Ludovic Soucy, Declan MacEachern et Adam Fiore. Il s'est en outre donné de la profondeur devant le filet en sélectionnant William Grimard et Raphaël Audet et en faisant l'acquisition contre un choix de première ronde en 2018 de Colten Ellis, champion en titre de la Coupe Telus, des Screaming Eagles.

«Il était important pour nous autres d'aller en chercher un peu partout, parce qu'on manquait un peu de profondeur, l'année passée. On est allé chercher beaucoup de densité», a constaté Beausoleil.




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