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Rimouski 4 / Val-d'Or 2: l'Océanic à un gain de la Coupe Memorial

Alexis Loiseau (74) a profité de l'absence de Christopher... (Photo Stéphane Fournier, collaboration spéciale)

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Alexis Loiseau (74) a profité de l'absence de Christopher Clapperton, ennuyé par une blessure mineure, pour le dépasser au premier rang des marqueurs de l'Océanic en séries avec 18 points.

Photo Stéphane Fournier, collaboration spéciale

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Sébastien Desrosiers

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rimouski) L'Océanic a étouffé les Foreurs 4-2 à Val-d'Or, mardi. Les champions de la saison régulière mènent la série demi-finale 3-0 et, avec les Remparts qui attendent en finale, ils ne sont plus qu'à un match d'une participation à la Coupe Memorial.

Étant donné que les Remparts de Québec ont complété le balayage des Wildcats de Moncton mardi, et que ces mêmes Remparts accueillent la Coupe Memorial, l'équipe qui les affrontera en finale de la LHJMQ sera automatiquement qualifiée pour le championnat national.

Même en avant 3-0, l'entraîneur-chef Serge Beausoleil ne veut rien entendre. «Je dirais que ça nous passe pas loin de 100 pieds par-dessus la tête», a-t-il lancé. «Il faut rester dans le présent pour bien performer, puis c'est toujours la quatrième victoire qui est la plus difficile à aller chercher.

«Même si une victoire donne accès à la Memorial, il va y avoir une autre série à faire», a-t-il ajouté. «Ce n'est pas notre focus.»

Dans la victoire de mardi, Alexis Loiseau a profité de l'absence de Christopher Clapperton, ennuyé par une blessure mineure, pour le dépasser au premier rang des marqueurs de l'Océanic en séries avec 18 points. Il a d'abord aidé Tyler Boland a donner les devants 1-0 à Rimouski, tard en première période, avant d'en ajouter un lui-même sur une échappée en désavantage numérique, à mi-chemin en deuxième.

Anthony DeLuca a également marqué avant la fin de la période, puis Loiseau a complété sa soirée en marquant dans un filet désert. «Il a joué un match colossal», a dit Beausoleil de son capitaine. «Ç'a été un match difficile, âprement disputé, et je suis fier des gars. Particulièrement fier qu'ils soient restés calmes devant une foule bruyante.»

Outre Loiseau, l'Océanic a été propulsé une fois de plus par ses unités spéciales. Les Rimouskois arrivent au deuxième rang jusqu'ici en séries en avantage numérique, sur lequel ils ont marqué deux fois en quatre occasions mardi, et en désavantage numérique, sur lequel ils ont été parfaits en quatre occasions.

Anthony Richard aura donné espoir aux partisans valdoriens jusqu'à la fin. Il a réduit l'écart à 2-1 quelques minutes après le but de Loiseau, en désavantage numérique à son tour, puis il a ramené les Foreurs à 3-2 avec un peu moins de cinq minutes à jouer. C'était trop peu trop tard.

Étienne Montpetit a encore une fois été très sollicité, repoussant 32 des 35 rondelles dirigées vers lui. Louis-Philip Guindon a pour sa part effectué 26 arrêts sur 28 lancers, lui qui est toujours invaincu en huit matchs en séries.

C'est donc dire que les Foreurs de Val-d'Or devront répéter l'exploit qu'ils ont accompli en deuxième ronde face au Drakkar de Baie-Comeau, soit celui de revenir d'un déficit de 0-3 pour l'emporter. Or, seulement trois autres équipes dans l'histoire l'ont fait : les Screaming Eagles du Cap-Breton en 2001, les Chevaliers de Longueuil en 1987 et les Voltigeurs de Drummondville en 1985.

La série pourrait se terminer dès mercredi soir, à l'occasion du match numéro 4.

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