L'Océanic bien représenté au camp d'Équipe Canada Junior

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L'attaquant de l'Océanic Frédérik Gauthier en sera à une deuxième participation consécutive au camp de l'équipe canadienne junior.

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(Québec) Seulement trois joueurs de la LHJMQ ont été invités à prendre part au camp de sélection d'Équipe Canada Junior (ECJ), qui se déroulera du 11 au 15 décembre, à Toronto. Du nombre, deux représentants de l'Océanic, le défenseur Samuel Morin et l'attaquant Frédérik Gauthier, tenteront de décrocher l'un des 22 postes à l'enjeu, en vue du Championnat mondial junior, qui se tiendra à Montréal et Toronto, aux Fêtes.

En tout, ce sont 29 joueurs qui ont reçu l'appel de Hockey Canada, lundi, soit quatre de plus que l'an dernier. La sélection du dépisteur-chef Ryan Jankowski se compose de 17 attaquants, 10 défenseurs et deux gardiens de but.

Du nombre, sept joueurs en seront à une deuxième participation consécutive au camp de l'équipe canadienne junior, dont le surdoué Connor McDavid (Erie), qui devrait être remis d'une fracture à un doigt à temps pour le camp de sélection, ainsi que Frédérik Gauthier (Rimouski), Nic Petan (Portland), Sam Reinhart (Kootenay), Josh Morissey (Prince Albert), Chris Bigras (Owen Sound) et Zachary Fucale (Halifax).

D'autres, comme le défenseur format géant de l'Océanic, Samuel Morin, en seront à leur première sélection avec Équipe Canada Junior. Le natif de Saint-Henri de Lévis n'en sera toutefois pas à sa première expérience au sein du programme d'excellence de Hockey Canada, puisqu'il a remporté l'or au Championnat mondial des moins de 18 ans, il y a deux ans, à Sotchi.

«Je suis super content! C'est quelque chose de prestigieux. Du point de vue de la défensive, ce sont tous les mêmes gars qui étaient là aux moins de 18 ans. Il y a aussi des leaders comme Sam Reinhart qui reviennent. Au Canada, il y a tellement de bons joueurs qu'on pourrait faire deux équipes compétitives», a soutenu Morin qui se dit confiant de faire l'équipe en raison de son gabarit (6'7") et de son style de jeu.

Des forces vives dans la LNH

La faible représentation de la LHJMQ sur cette dernière s'explique en partie par l'absence de trois joueurs de premier plan - Jonathan Drouin (Tampa Bay), Anthony Duclair (New York) et Nathan MacKinnon (Colorado) - qui évoluent présentement dans la LNH. Si une participation du dernier semble improbable, des discussions sont toujours en cours quant au prêt des deux premiers par leurs formations de la LNH. De son côté, l'attaquant du Drakkar de Baie-Comeau, Jérémy Grégoire, qui était sur le radar de Hockey Canada, n'a pas été considéré en raison d'une blessure au poignet gauche.

En point de presse à New York, lundi, l'entraîneur-chef des Rangers, Alain Vigneault, n'a pas exclu que son organisation prête l'ancien Remparts, Anthony Duclair, à Équipe Canada Junior. L'organisation a jusqu'au 19 décembre, date où les alignements seront gelés dans la LNH, pour se décider. L'alignement final d'ECJ sera annoncé le lendemain.

«Pour avoir été là deux fois, je sais que c'est une bonne expérience, de vivre la pression de représenter son pays. Alors, c'est quelque chose que nous continuerons de discuter un peu plus en profondeur, dans les jours à venir», a fait savoir Vigneault, qui se penchera sur la question avec le directeur général adjoint Jeff Gorton.

Trois autres joueurs évoluant dans la LNH sont également d'âge junior, soit Aaron Ekblad (Panthers), Bo Horvat (Canucks) et Curtis Lazar (Sénateurs). La Floride a déjà fait savoir que le premier ne serait pas disponible.

Équipe Canada Junior n'a pas remporté l'or à ses cinq dernières participations au Mondial junior. Au cours des deux dernières années, la formation n'est même pas montée sur le podium.

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