Kevin Gagné près d'un premier contrat professionnel

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Philippe Boucher, le directeur général de l'Océanic

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Carl Thériault, collaboration spéciale
Le Soleil

(Rimouski) Un des piliers de la brigade défensive de l'Océanic de Rimouski, Kevin Gagné, est sur le point de parapher un premier contrat de hockey professionnel avec l'organisation des Ducks d'Anaheim.

À 20 ans, Gagné n'a jamais été repêché par une équipe de la Ligue nationale de hockey, même s'il avait été invité au camp d'entraînement des Bulldogs de Hamilton (Ligue américaine) cette saison.

Contrairement à ce qui a circulé lundi, notamment sur les médias sociaux, l'entente du genre «entry-level» n'a pas encore été paraphée, ni annoncé par les Ducks. «Ce n'est pas encore officiel. Nous sommes proches d'une entente entre mon agent et les Ducks. Je devrais le savoir dans les prochains jours. La nouvelle circule, mais elle n'est pas sortie de mon côté comme étant finale», a confié Gagné.

Le meilleur marqueur chez les défenseurs du circuit Courteau (avec Mathieu Brisebois des Huskies de Rouyn-Noranda) croit que son camp, l'automne dernier avec les Bulldogs, lui a finalement ouvert des portes. «Pour moi, ç'a été un point positif. J'ai grandi beaucoup de cette expérience qui m'a aidé dans mon jeu.»

Acquis des Sea Dogs de St-John le 21 décembre dernier, le joueur originaire d'Edmundston (Nouveau-Brunswick) totalise actuellement 67 points, dont 17 buts en 56 matchs avec les deux équipes. En 25 matchs avec l'Océanic, il a amassé 33 points en plus de présenter un avantageux + 11 dans la colonne des plus et des moins.

Exemple de persévérance

«Kevin est un bel exemple de persévérance pour les jeunes qui jouent au hockey. Tu récoltes de belles choses en continuant à travailler et en n'écoutant pas quand on dit que tu es trop petit. Il y a toujours quelqu'un qui te regarde. Ce n'est jamais trop tard. Tu as toujours une chance d'améliorer ton sort quand tu continues à travailler et que tu ne lâches pas comme l'a fait Kevin Gagné», a commenté Philippe Boucher, le directeur général de l'Océanic.

Gagné a participé avec les Sea Dogs à deux conquêtes de la Coupe du Président en 2011 et 2012 et à celle de la Coupe Memorial en 2011.

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