Encore quelques jours!

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Michel Bergeron

(Québec) Le compte à rebours est vraiment commencé. Si le conflit dans la Ligue nationale de hockey n'est pas réglé d'ici mardi ou mercredi de la semaine prochaine, il faudra dire adieu à toute la saison 2012-2013.

Bien difficile d'imaginer deux saisons perdues en neuf ans. C'est ce qui nous pend au bout du nez si les deux parties ne parviennent pas à s'entendre dans les prochains jours. Non seulement le temps presse, mais ça urge! On parle de millions de dollars comme du beurre de peanut. C'est le monde à l'envers et les amateurs de hockey sont les grands perdants. On ne pense jamais à eux.

Cette négociation est devenue une véritable farce. Donald Fehr, le représentant des joueurs, est très mal entouré. Ça semble drôlement faire son affaire. Il peut mener la barque à son goût. De plus en plus difficile de comprendre ce qui se passe au sein de l'Association des joueurs.

Des 12 ou 13 joueurs présents à New York, plus tôt cette semaine, un seul, Shane Doan, évolue régulièrement dans la LNH. Les autres n'ont pas de contrat ou jouent des rôles très secondaires au sein de leur équipe respective. Doan, lui, commence à avoir moins d'essence dans le réservoir.

Les autres sont des gars comme Chris Campoli, Mathieu Darche et Brendan Morrison. Ça ne fait pas sérieux. Les joueurs vedettes les regardent sûrement aller avec un petit sourire en coin. Que pense Jonathan Toews lorsqu'il voit Morrison et Campoli à la table des négociations?

L'avenir?

Les Darche, Campoli et Morrison n'arrêtent pas de nous casser les oreilles en parlant d'avenir. Voyons donc! L'avenir est déjà derrière eux et ils ont beaucoup moins à perdre que les gros salariés de la LNH. Ils ne sont même pas capables de négocier leur contrat. Ils font appel à des conseillers. Comment voulez-vous qu'ils discutent au nom de 700 joueurs?

Des joueurs ont quasiment accusé les propriétaires d'être des voleurs. Pas sûr qu'ils ont suivi le bon cours de mathématiques. En 1994, le salaire moyen dans la Ligue nationale était de 250 000 $. Dix ans plus tard, il passait à 1,4 million $. Il faisait un autre bond à 2,4 millions $ en 2012. Si les propriétaires sont des voleurs, ils sont certainement des voleurs généreux.

Je le répète, il est faux de prétendre que les propriétaires n'aiment pas les joueurs. On dit que Jeremy Jacobs, des Bruins de Boston, est le propriétaire le plus détesté. Pourtant, vous n'avez pas entendu les joueurs des Bruins le critiquer sur la place publique. C'est sans doute parce qu'ils sont bien traités.

Je dirais que Gary Bettman, le commissaire de la LNH, a un double mandat dans cette négociation. Il doit obtenir la meilleure entente possible pour les propriétaires. Il doit également empêcher ces mêmes propriétaires de contourner l'entente qu'il finalisera. C'est pourquoi il veut limiter la durée des contrats à cinq ans afin de mettre fin aux excès des dernières années.

Bettman a récemment renouvelé son entente avec la LNH, mais il en est à sa dernière négociation. Il va finir son contrat pour ensuite profiter d'une belle retraite.

Bravo à la LHJMQ!

Il faut se réjouir de la présence de six joueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, dont cinq Québécois, au sein d'Équipe Canada junior. C'est assez exceptionnel de voir deux jeunes de 17 ans du circuit Courteau au sein de la formation canadienne.

C'est vraiment une bonne année pour la LHJMQ. Elle verra plusieurs de ses jeunes réclamés au prochain encan amateur de la Ligue nationale. Plusieurs observateurs estiment qu'une dizaine d'entre eux partiront dans les deux premières rondes. La qualité du produit ne fait aucun doute à la grandeur de la ligue.

André Tourigny et Mario Duhamel, deux entraîneurs chez Équipe Canada junior, ont eu leur mot à dire dans la sélection des joueurs de la LHJMQ. Je suis persuadé qu'ils ont poussé fort pour faire une place aux deux jeunes, Jonathan Drouin et Nathan MacKinnon. Si on veut avoir une bonne représentation au sein d'Équipe Canada junior, on doit s'impliquer au niveau des entraîneurs. Comme le font Tourigny et Duhamel dans le moment.

Équipe Canada junior semble avoir choisi les meilleurs et les plus talentueux. On parle maintenant de trois trios offensifs. Parfois, dans le passé, on insistait un peu trop sur la nécessité d'avoir deux trios offensifs et deux trios défensifs. On mettait l'accent sur le caractère et le jeu défensif.

Je vais vous dire quelque chose : les joueurs offensifs peuvent avoir du caractère. Ils en ont assurément pour être les meilleurs de leur équipe respective. C'est facile de bien jouer défensivement. C'est pas mal plus dur de marquer des buts. Dans le hockey d'aujourd'hui, on ne laisse pas les joueurs exprimer leur talent. C'est malheureux, mais c'est ça!

J'ai hâte au Championnat mondial junior. J'espère que le Canada va gagner afin qu'on ne lui reproche pas d'avoir choisi plusieurs joueurs réputés pour leurs qualités offensives.

Propos recueillis par Maurice Dumas

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