Plus vite, plus dangereux, mais pas plus excitant!

Maurice Dumas, collaboration spéciale
Le Soleil

(Québec) Décidément, les directeurs généraux ne vivent pas sur la même planète que l'ensemble des amateurs. Ils poussent un peu fort dans le bas des côtes lorsqu'ils affirment que la Ligue nationale offre le meilleur hockey de son histoire.

D'accord, certains objectifs ont été atteints avec la mise en place de plusieurs nouvelles mesures dans les dernières années. La parité n'a jamais été aussi présente. Plusieurs équipes luttent encore pour une participation aux séries éliminatoires. On maintient ainsi l'intérêt jusqu'à la fin de la saison régulière dans la grande majorité des villes.

Le jeu n'a jamais été aussi rapide. De plus en plus gros, de mieux en mieux entraînés, les joueurs se déplacent à une vitesse jamais vue dans le passé. Malheureusement, plus vite ne veut pas nécessairement dire plus excitant.

La diminution de l'accrochage et la disparition de la ligne rouge devaient rendre le jeu plus électrisant, plus scientifique. Ce n'est pas le cas. Les stratégies à la mode permettent à trop d'équipes de revenir en arrière et de pratiquer un style éteignoir.

La disparition de la ligne rouge n'a pas ouvert le jeu puisque 22 des 30 équipes de la Ligue nationale ne marquent pas trois buts par match. On utilise encore à profusion des systèmes défensifs comme la «trappe» et le «garrochage» de la rondelle  dans le fond de la zone adverse. On demande d'une façon plus subtile aux joueurs de mettre la rondelle derrière les défenseurs adverses. C'est du pareil au même!

Plus forts, plus rapides, les joueurs provoquent des contacts plus violents. Les coups à la tête ravagent les rangs de toutes les équipes. Trop de joueurs s'absentent trop longtemps pour soigner des commotions cérébrales. La liste des victimes de ce fléau comprend des noms comme Sidney Crosby, Jonathan Toews, Nicklas Backstrom, Claude Giroux, Chris Pronger, Daniel Brière, Shea Weber, Kris Letang et plusieurs autres. Ça commence à faire, n'est-ce pas?

On songe à remettre la ligne rouge pour ralentir le jeu. L'adoption du dégagement hybride éliminerait plusieurs situations périlleuses pour les joueurs.

Si le hockey demeure un sport très populaire chez nous, les puristes crient haut et fort que la Ligue nationale ne parvient pas à rendre le jeu plus excitant. Le paradoxe existera tant et aussi longtemps qu'on demandera aux joueurs de s'adonner à un style trop rigide et trop conservateur.

Retour réussi

Sidney Crosby a réussi son deuxième retour avec les Penguins de Pittsburgh. On lui souhaite maintenant de rester en santé et de jouer pendant encore plusieurs saisons. La Ligue nationale et le hockey ne s'en porteraient que mieux. Aucun circuit ne peut se permettre de perdre une attraction comme Sidney Crosby.

Les Penguins ont déjà été inspirés par le duo Mario Lemieux et Jaromir Jagr. Celui formé de Sidney Crosby et Evgeni Malkin accomplit également de grandes choses sur une patinoire.

Radu, Radu!

Il serait intéressant de revoir Alexander Radulov en Amérique du Nord. Il a sa place dans la Ligue nationale, même s'il a encore des preuves à faire.

Notre Radu national se retrouve toujours au centre de situations compliquées. Il a tout d'abord renié son contrat avec les Predators de Nashville pour retourner en Russie. Il veut maintenant revenir pour jouer dans le même circuit que ses compatriotes Alexander Ovechkin, Evgeni Malkin, Ilya Kovalchuk, Pavel Datsyuk et autres.

La Ligue nationale lui ouvre toutes grandes les portes et il peut se libérer de la dernière année de son contrat dans la Ligue continentale russe valide jusqu'à la fin de la saison 2012-2013. Il y a cependant un pépin. Radu serait lié à son équipe russe jusqu'au 30 avril prochain.

Imprévisibles, les hockeyeurs russes! Pendant que Radu veut revenir, Evgeny Kuznetsov, le plus bel espoir du hockey selon l'hebdomadaire The Hockey News, aurait décidé de jouer une autre saison dans son pays. Les Capitals de Washington devront donc attendre.

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