Québec vraiment dans la course!

Maurice Dumas, collaboration spéciale
Le Soleil

(Québec) La Ligue nationale de hockey en a mis du temps avant de reconnaître que Québec constituait une belle solution de rechange dans l'éventualité du déménagement d'une équipe.

Le discours et le ton ont changé. Le commissaire Gary Bettman regarde encore Québec d'un peu trop haut. Il a néanmoins admis qu'elle était dans la course avec Seattle, Las Vegas et Kansas City pour la relocalisation d'une équipe. C'est toujours ça de pris!

Gary Bettman a encore des choses de travers dans la gorge. Il a été l'un des principaux responsables du départ des Nordiques, en 1995. N'étant pas homme à marcher sur son orgueil, il n'est pas encore totalement vendu à l'idée de revenir à Québec. Il s'est même montré cinglant à l'endroit du maire, Régis Labeaume.

Le commissaire de la Ligue nationale est l'employé des propriétaires. Et ceux-ci ne parlent pas de Québec du bout des lèvres et ils en ont marre d'éponger les pertes d'une équipe comme les Coyotes de Phoenix. Ils exercent des pressions sur Gary Bettman pour le retour des Nordiques. Ce qui fait dire à plusieurs que Québec est vraiment dans la course pour réintégrer la Ligue nationale.

Les optimistes n'ont jamais été aussi optimistes. Les sceptiques le sont de moins en moins. «Gary Bettman ne veut pas des Nordiques, mais il n'aura pas le choix de respecter la volonté des propriétaires», opine un personnage important dans le milieu du hockey chez nous et aucunement lié à la Ligue nationale.

Une autre source au parfum de la cuisine du circuit Bettman déclare : «J'ai toujours prétendu que les Nordiques reviendraient en septembre 2013, mais je ne sais plus. Ça pourrait se faire avant.»

Donc, aussi vite qu'en septembre prochain? «Tout est possible», soutiennent nos deux sources.

L'une d'elles fait cependant une différence entre Québec et Winnipeg : «La capitale du Manitoba avait une bâtisse clé en main pour accueillir les Thrashers d'Atlanta et la famille Thomson, la plus riche au Canada, était derrière le projet.»

Quelle division!

Aucun circuit ne peut se targuer d'avoir une division aussi puissante que celle regroupant les Remparts, les Cataractes de Shawinigan, les Saguenéens de Chicoutimi, les Tigres de Victoriaville, l'Océanic de Rimouski et le Drakkar de Baie-Comeau dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Ces six équipes montrent des fiches supérieures à ,500. Les Cataractes, les hôtes du prochain tournoi à la ronde de la Coupe Memorial, trônent au sommet de la division TELUS Est. Les Remparts se maintiennent au deuxième rang, malgré l'épidémie de blessures depuis la mi-saison.

Les matchs à l'intérieur de la division gardent les spectateurs en haleine. Cette compétitivité fausse un peu le classement général de la LHJMQ. Plus facile d'accumuler les victoires dans les deux autres divisions.

À la fin de la saison régulière, les Remparts auront disputé 31 matchs contre Shawinigan, Victoriaville, Chicoutimi, Rimouski et Baie-Comeau et 37 contre les 11 autres équipes du circuit Courteau.

Cause perdue

Je serai de tout coeur avec les Giants de New York, mais je ne vois pas comment ils pourraient vaincre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre au Super Bowl.

Les Giants ont renversé des équipes comme San Francisco et Green Bay pendant les séries éliminatoires. Leur parcours, en saison régulière, n'était pas très édifiant. La magie des séries continuera-t-elle d'opérer, demain? Je le souhaite même si j'en doute fortement.

Fin des émissions

Le Canadien de Montréal ne peut descendre plus bas au classement général de l'association de l'Est de la Ligue nationale. Les récentes défaites contre les Sabres de Buffalo et les Devils du New Jersey ont réduit presque à zéro leurs chances de participer aux séries éliminatoires. C'est la fin des émissions pour cette saison.

Ce n'est toutefois pas la fin des rumeurs et des spéculations. Vous en entendrez de toutes sortes dans les prochaines semaines. Chose certaine, un grand ménage à tous les niveaux s'impose.

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