Le nouveau défi de Louis Domingue

Louis Domingue, l'ancien portier des Remparts, est conscient... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Louis Domingue, l'ancien portier des Remparts, est conscient qu'il devra lutter pour obtenir le poste de gardien numéro un en Arizona. Il sait qu'il devra saisir l'opportunité lorsqu'elle se présentera.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) L'échange du vétéran gardien de but Mike Smith aux Flames à la mi-juin aurait dû laisser le champ libre à Louis Domingue pour le poste de numéro un des Coyotes de l'Arizona, cette saison. Mais l'acquisition du Finlandais Antti Raanta, une semaine plus tard, a de nouveau changé le portrait pour l'ancien portier des Remparts.

Se trouvant désormais en lutte avec celui qui est considéré comme le nouveau gardien numéro un de l'équipe, Domingue voit dans cette nouvelle dynamique une opportunité à saisir. «Oui, Antti Raanta est vu comme un premier goaler et c'est correct. Je vais le supporter là-dedans. Sauf que ma philosophie ne change pas. Je m'en viens au camp pour goaler le plus de match possible et aider l'équipe à gagner. Peu importe le rôle que je vais avoir, je vais l'accepter et je vais travailler fort. Mon plan à moi ne change pas, peu importe qui est numéro un», a fait savoir le natif de Mont-Saint-Hilaire, un habitué du Boot camp, auquel il prend part, en fin de semaine.

Ayant affiché un dossier de 11-16 en 31 départs au terme de la dernière saison, Domingue ne voit pas l'arrivée de son nouveau partenaire de jeu comme une déception ou un désaveu. «Absolument pas! En fait, c'est nouveau pour lui d'être premier  . Je suis certain qu'il va avoir besoin de moi comme je vais avoir besoin de lui. Ce n'est pas évident être premier gardien dans la Ligue nationale.

«C'est donc une opportunité autant pour lui que pour moi, dans le sens que, pour être premier gardien, il faut que tu gagnes. [...] Chacun de notre côté, il faudra se préparer en conséquence pour faire le travail», a estimé celui qui a maintenu un moyenne de buts alloués de 3,08 et un pourcentage d'arrêts de ,908, la saison dernière. 

Saisir les opportunités

De son côté, le gardien de but de 25 ans croit qu'il lui faudra saisir sa chance lorsqu'une occasion se présentera. Et surtout, améliorer sa régularité devant le filet des Coyotes, s'il aspire un jour à occuper le poste tant convoité.

«Pour être un bon gardien numéro un, il faut que chaque jour, que ce soit dans les pratiques ou les matchs, tu pratiques comme dans les matchs. Pour avoir de la constance, de la confiance, c'est de faire des répétitions. Si tu fais les répétitions tout le temps, le reste va suivre.»

Virage jeunesse

La nouvelle saison marquera un virage jeunesse important chez les Coyotes de l'Arizona, qui auront un nouveau capitaine, avec le départ du respecté Shane Doan. Le défenseur Oliver Ekman-Larsson est pressenti pour porter le «C».

«On va s'en ennuyer, c'est certain. Il amenait beaucoup à l'équipe. Il a une carrière tellement exceptionnelle que ç'a déteint sur bien des joueurs. Il va nous manquer», a confié Domingue.

Quand à l'influx de sang nouveau dans l'équipe, autant sur la glace qu'au deuxième étage du Gila River Arena, il s'agit d'une bonne nouvelle, croit-il, dans un circuit dont les vedettes sont de plus en plus jeunes. «C'est la tournure que la ligue prend en général, alors ça va être positif, c'est certain. Les jeunes vont apporter de l'énergie. Ça va être beau à voir, parce qu'on a beaucoup de bons jeunes...»

***

Gélinas reluque la KHL

N'ayant jamais vraiment pu faire sa place comme... (Archives La Presse, Bernard Brault) - image 3.0

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N'ayant jamais vraiment pu faire sa place comme régulier dans la LNH, Éric Gélinas louche désormais vers la KHL.

Archives La Presse, Bernard Brault

Toujours à la recherche d'un contrat, le défenseur Éric Gélinas lance tranquillement la serviette sur la possibilité de joindre une équipe de la LNH cette saison et commence tranquillement à regarder du côté de la KHL.

«C'est décevant, mais je n'ai que moi à blâmer. Je n'ai pas eu des grosses saisons. Je m'attendais à avoir des offres, que ce soit à deux volets ou à un volet. Mais ce n'est pas le cas. Rendu là, c'est de savoir si l'intérêt des équipes est concret. Sinon, je commence à regarder les plans B si ça ne fonctionne pas. La KHL, ça rentre là-dedans», a fait savoir le frère cadet de Karl, des Capitales de Québec.

Après avoir disputé deux saisons de plus de 60 matchs avec les Devils en 2013-2014 et 2014-2015, Gélinas n'a jamais été capable de solidifier son statut de joueur de la LNH. «Quand je suis monté dans la Ligue nationale, ç'a vraiment bien été. On venait juste de faire la finale de la Coupe Stanley et on avait perdu Salvador. On me laissait jouer. Je n'avais pas vraiment de restriction. Et l'année d'après, ils ont commencé à vouloir mettre l'accent sur mon jeu défensif», a raconté Gélinas, en marge du Boot camp.

Moins productive offensivement, cette deuxième saison s'était terminée en queue de poisson à la suite d'un changement d'entraîneurs. L'année suivante, le défenseur de 26 ans était échangé au Colorado. «Question de mauvais timing, je me suis disloqué le coude et je n'ai pu jouer que sept matchs pour Patrick Roy. Ensuite, il y a eu la démission de Patrick... Je pense que ça aurait différent s'il avait été encore là. Parce que c'est lui qui me connaissait et qui avait été me cherché dans l'échange.»

À sa demande, il a été cédé à San Antonio, où il a terminé la dernière saison. «Ce séjour-là dans la LAH m'a permis de me retrouver et de mettre tous mes atouts défensifs dans une boîte à outils. [...] Ç'a fait du bien de juste jouer.»

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Vous voulez y aller?

  • Quoi? Boot camp
  • Qui? Une soixantaine de joueurs de la LNH s'affrontent dans un tournoi de type «cinq contre cinq» au profit de la Fondation québécoise du cancer
  • Où? Centre sportif Ste-Foy, au 930, Avenue Roland-Beaudin, Sainte-Foy
  • Quand? Samedi. Matchs à 11h, 12h30, 14h, 15h30, 17h, 18h30.
  • Coût? 13,69 $ pour les six matchs 




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