Gain facile des Predators, qui reviennent dans la série

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Les défenseurs Mattias Ekholm (14) et Roman Josi (59) ont été les bougies d'allumage pour les Predators.

AP, Mark Humphrey

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La Presse Canadienne
Nashville

Pekka Rinne a rebondi de belle façon après deux départs difficiles et il a aidé les Predators à vaincre les Penguins de Pittsburgh 5-1 lors du troisième match de la finale de la Coupe Stanley, samedi à Nashville.

Le Finlandais de 34 ans a repoussé 27 rondelles et il a été spectaculaire par moments en deuxième période, permettant aux Predators de revenir dans la série. Les Penguins mènent 2-1 et le quatrième affrontement aura lieu lundi (20h), au Bridgestone Arena de Nashville. L'équipe à domicile n'a toujours pas perdu depuis le début de la finale.

Rinne a été aidé par ses coéquipiers, qui ont ouvert les écluses au deuxième engagement après avoir alloué le premier but de la rencontre dès la troisième minute de jeu. Les défenseurs Roman Josi (un but, deux aides) et Mattias Ekholm (un but, une aide) ont mené la charge pour les Preds. Frédérick Gaudreau, James Neal et Craig Smith ont également touché la cible pour les Predators.

«Comme nous l'avons fait tout au long des séries, nous avons montré beaucoup de sang-froid», a déclaré le défenseur P.K. Subban, qui avait prédit la victoire dès mercredi, après la deuxième défaite des Preds. «Nous nous comporterons de la même façon lors du prochain match.»

Neal met fin à sa disette

Neal a mis un terme à une disette de six parties sans marquer. «Nous avons bien joué lors des deux premiers matchs, nous avons eu quelques failles et ils ont capitalisé sur ses opportunités», a rappelé Neal. «Nous avons bien limité les erreurs ce soir.»

L'attaquant recrue Jake Guentzel a été l'unique marqueur des Penguins. Grâce à son 13e filet, il s'approche à un seul du record de Dino Ciccarelli pour le plus grand nombre de buts inscrits par une recrue lors d'un même tournoi printanier.

Matt Murray a cédé cinq fois sur 33 tirs. Il a accordé plus de trois buts dans un match éliminatoire pour une première fois depuis le 20 mai 2016, soit une séquence de 15 parties.

«Je crois que nous leur avons donné plusieurs opportunités où ils n'ont pas vraiment eu à travailler pour capitaliser et je crois que c'est un aspect que nous devons améliorer pour les prochains matchs», a analysé l'entraîneur-chef Mike Sullivan. «Nous sommes déçus de ne pas avoir obtenu les résultats escomptés, mais nous comprenons que ceci est une série.

«Nos joueurs pourront se fier à leur expérience. Nous ne laisserons pas ce match nous abattre. Nous allons apprendre de nos erreurs et nous aller passer à autre chose et nous préparer en vue du prochain affrontement.» Les esprits se sont échauffés au troisième vingt et plusieurs pénalités ont été décernées.




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