Huberdeau n'a pas oublié 2011

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Jonathan Huberdeau, des Panthers de la Floride, a remporté la Coupe Memorial avec les Sea Dogs de Saint-Jean en 2011.

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La Presse Canadienne
Windsor

Jonathan Huberdeau se souvient très bien de la seule conquête de la coupe Memorial de l'histoire des Sea Dogs de Saint-Jean, au printemps de 2011.

Les champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec détenaient une avance de 2-1 tard dans le duel ultime contre les St. Michael's Majors de Mississauga, l'équipe-hôtesse. Huberdeau s'est détaché de son couvreur, a accepté une passe de son coéquipier Zack Phillips lors d'une attaque à deux contre un et, après une belle manoeuvre, il a inscrit le filet d'assurance avec moins de quatre minutes à jouer.

Huberdeau et les Sea Dogs formaient une puissance de la LHJMQ en 2010-2011, complétant le calendrier régulier au sommet du classement avec un dossier de 58-7-3. Pendant les séries, ils n'avaient subi que trois revers et avaient balayé deux de leurs quatre séries.

La formation était dirigée par Gerard Gallant, qui amorcera une nouvelle étape de sa vie professionnelle en prenant les commandes des Golden Knights de Las Vegas cette saison, et l'alignement comptait de nombreux espoirs professionnels.

Du groupe, Huberdeau a été le premier choisi en 2011, au troisième rang par les Panthers de la Floride. Le défenseur Nathan Beaulieu (17e) a été réclamé par le Canadien et le Wild du Minnesota a jeté son dévolu sur Phillips(28e). L'ailier Tomas Jurco a été sélectionné en deuxième ronde (35e) par les Red Wings de Detroit, tandis que les défenseurs Éric Gélinas et Simon Després avaient été réclamés l'année précédente.

«Nous avions une équipe hors de l'ordinaire. Nous savions que nous avions une bonne chance de gagner et c'est ce que nous avons fait», souligne Huberdeau. «Ce fut une période vraiment plaisante. Encore aujourd'hui, il nous arrive de nous retrouver et de passer du temps ensemble. Ça en dit beaucoup.»

La saison 2011 a été importante pour Huberdeau. Alors âgé de 17 ans, il a établi un record d'équipe avec 105 points en 67 matchs. Le hockeyeur de Saint-Jérôme a été nommé joueur le plus utile des séries de la LHJMQ et a mérité le même honneur à l'issue du tournoi de la Coupe Memorial. Il a ensuite participé au camp d'évaluation de la LNH, avant d'entendre son nom résonner dans les quatre coins du Xcel Energy Center, à St. Paul, au Minnesota.

«Tu n'as même pas le temps de le réaliser, ou même de penser à la conquête de la Coupe Memorial, mais ce fut une assez bonne année pour moi», admet-il.

Cinq réguliers dans la LNH

Cette saison, les Sea Dogs participent à un troisième tournoi de la Coupe Memorial après des séries plus étincelantes encore que celles de 2011. La troupe de Danny Flynn a balayé trois de ses quatre séries, dont la finale contre l'Armada de Blainville-Boisbriand, et n'a perdu que deux matchs.

Vendredi soir, les Sea Dogs croiseront le fer avec les Otters d'Erie en demi-finale. Les vainqueurs retrouveront les Spitfires de Windsor, l'équipe-hôtesse, en grande finale dimanche.

Huberdeau n'a pas cessé de suivre son ancienne équipe depuis son passage chez les professionnels en 2012. Il a même assisté à quelques rencontres des Sea Dogs pendant les séries. «Je les regarde beaucoup. C'est toujours plaisant de suivre ton ancienne équipe et c'est agréable de voir qu'ils ont une chance de gagner cette année.»

Cinq joueurs de l'édition 2010-2011 des Sea Dogs ont fait leur chemin à titre de réguliers dans la LNH, et Huberdeau a mérité le trophée Calder remis à la recrue par excellence, en 2013. Avec du recul sur sa propre carrière et sur l'exploit des Sea Dogs, il réalise à quel point cette saison a été remarquable.

«Quand vous évoluez au niveau junior, vous voulez remporter la Coupe Memorial. Et de l'avoir gagnée, c'est ce que je retiens de 2011. C'était spécial. Quand vous avez la chance de soulever le trophée au-dessus de votre tête, il s'agit d'un moment spécial. Et je m'en souviendrai toujours.»




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