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Les Predators ne veulent pas se contenter d'une seule présence en finale

Colton Sissons (10) n'a totalisé que 10 points... (AP, Mark Humphrey)

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Colton Sissons (10) n'a totalisé que 10 points en 58 matchs en saison régulière. Il a déjà 10 points en séries.

AP, Mark Humphrey

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Associated Press
Nashville

Les Predators de Nashville, la dernière des équipes à accéder aux éliminatoires cette année, participeront à la finale de la Coupe Stanley pour la première fois dans leur histoire.

Et l'entraîneur Peter Laviolette insiste pour dire qu'ils n'ont pas l'intention de se contenter d'une simple participation. «Nos joueurs regardent la situation dans son ensemble, a commenté Laviolette. Ils comprennent ce que nous essayons de faire ici. Et quand le temps sera venu, nous serons prêts.»

Les Predators ont déjà réussi un parcours impressionnant en éliminatoires, eux qui forment la troisième équipe seulement à avoir terminé au dernier rang donnant accès aux séries à atteindre la finale depuis que la LNH utilise le format actuel (1994). Les Oilers d'Edmonton se sont inclinés face aux Hurricanes de la Caroline de Laviolette en 2006, tandis que les Kings de Los Angeles ont vaincu les Devils du New Jersey en six matchs en 2012.

Parcours incroyable

Le parcours incroyable de l'équipe a commencé lorsqu'elle a balayé les Blackhawks de Chicago, l'équipe no 1 dans l'Ouest. Les Predators ont battu St. Louis en six pour atteindre leur première finale d'association, et ils ont éliminé les Ducks, les champions de la section Pacifique.

Le gardien Pekka Rinne, qui à 34 ans est le joueur qui compte le plus d'ancienneté avec les Predators, a reconnu que cette victoire lui procure une sensation incroyable. «C'est un sentiment étonnant, a déclaré Rinne. Malgré tout ce qui se passe autour de nous, nous en voulons encore plus et nous avons maintenant l'occasion de jouer pour la coupe. C'est une sensation assez incroyable et nous travaillons pour ça depuis longtemps. Au cours des dernières années, nous avons posé les jalons, réunissant cette équipe et ajoutant de la profondeur.»

Cette profondeur s'est révélée payante, surtout lors des deux derniers matchs à la suite de la perte du centre Ryan Johansen, qui a dû subir une opération à la cuisse gauche après le quatrième match. 

Laviolette a exploité les grandes ressources de l'équipe et a égalé un record de la LNH en utilisant 18 attaquants en séries éliminatoires. Colton Sissons est le dernier à s'être mis en évidence. Le centre de 23 ans n'a totalisé que 10 points en 58 matchs en saison régulière. Il a déjà 10 points en séries.

«Je ne pense pas avoir déjà rêvé à un tel moment; réussir un tour du chapeau dans le match qui nous permet de gagner la finale de l'Ouest, a affirmé Sissons. Je dois une fière chandelle à mes coéquipiers. Nous avons fait face à de l'adversité, mais nous sommes restés unis. Nous croyons en nos moyens et nous voilà en finale.»




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