Faux départ pour les Sea Dogs à la Coupe Memorial

Callum Booth et les Sea Dogs ont amorcé... (La Presse canadienne, Dave Chidley)

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Callum Booth et les Sea Dogs ont amorcé leur tournoi sur une note perdante.

La Presse canadienne, Dave Chidley

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La Presse Canadienne
Windsor

Jeremy Bracco a inscrit un but et une aide et les Spitfires de Windsor ont défait les Sea Dogs de Saint-Jean 3-2, vendredi, en ouverture du tournoi de la Coupe Memorial.

Jeremiah Addison et Aaron Luchuk ont aussi touché la cible pour les Spitfires (1-0-0), l'équipe hôtesse du tournoi. Mikhail Sergachev, un espoir du Canadien de Montréal, a récolté deux aides et Michael DiPietro a repoussé 20 lancers. Nathan Noel et Thomas Chabot ont répliqué pour les Sea Dogs (1-0-0), champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Callum Booth a effectué 20 arrêts.

Un total de 44 jours se sont écoulés entre l'élimination des Spitfires lors du premier tour des séries de la Ligue de l'Ontario et la première rencontre de la Coupe Memorial. Les joueurs étaient donc reposés et ils n'ont pas démontré de signes de rouille.

Huit des neuf derniers vainqueurs de la Coupe Memorial avaient gagné le titre de leur ligue. Les Cataractes de Shawinigan sont l'exception, en 2012.

Saint-Jean cogne à la porte

Les Sea Dogs ont été les premiers à cogner à la porte après cinq minutes de jeu, mais DiPietro s'est étiré de tout son long et a sorti la mitaine au dernier moment pour stopper le tir de Samuel Dove-McFalls après un rebond favorable de la bande.

Addison, qui appartient aussi au Canadien, a ouvert la marque en avantage numérique avec 4:03 à faire en première période. Son tir a surpris Booth du côté du bloqueur. Bracco a creusé l'écart avec 1:43 à faire en deuxième période, à l'issue d'une période marquée par la robustesse et du jeu serré.

Le gardien des Sea Dogs a gardé les siens dans le match en frustrant Logan Brown à bout portant tôt au retour de l'entracte. Cependant, Booth n'a rien pu faire quand Luchuk a dévié un tir de Sergachev avec 15:12 à faire. Les Sea Dogs ont rendu les choses intéressantes en marquant deux fois tard en troisième période, mais ils ont été incapables de compléter la remontée.

Samedi, les Otters d'Erie, champions de la Ligue de l'Ontario, affronteront les Thunderbirds de Seattle, champions de la Ligue de l'Ouest.

***

Gardez l'oeil sur eux

Voici cinq joueurs à surveiller lors du tournoi de la Coupe Memorial, qui s'est amorcé vendredi à Windsor.

  • Thomas Chabot (Sea Dogs de Saint-Jean)
Le défenseur de 20 ans a déjà connu une saison impressionnante, mais il tentera d'en faire encore un peu plus au cours de la prochaine semaine. Premier choix des Sénateurs d'Ottawa (18e au total) en 2015, il a été nommé joueur par excellence au Mondial junior. Élu défenseur de l'année dans la LHJMQ, il a aussi reçu le titre de joueur par excellence des séries. Originaire de Sainte-Marie de Beauce, le défenseur de 6'2" et 190 livres a totalisé 10 buts et 45 points en 35 matchs de la saison régulière, puis il a ajouté cinq buts et 23 points en 18 matchs éliminatoires.

  • Gabriel Vilardi (Spitfires de Windsor)
L'Ontarien de 17 ans est considéré comme le meilleur espoir du tournoi et il pourrait être sélectionné parmi les cinq premiers au repêchage de la LNH en juin. Même s'il a raté le quart de la saison en raison d'une blessure, le joueur de centre de 6'3" et de 200 livres a mené les Spitfires avec 29 buts et 61 points en 49 matchs. Il a ajouté deux buts et six points lors de l'élimination en sept matchs contre les Knights de London en première ronde des séries.

  • Joey Veleno (Sea Dogs de Saint-Jean)
En 2015, il est devenu le premier à recevoir le statut de joueur exceptionnel dans la LHJMQ. Il est seulement le troisième attaquant à avoir reçu la permission de jouer dans la Ligue canadienne à 15 ans après John Tavares et Connor McDavid. Âgé de 17 ans, il ne sera pas admissible au repêchage avant 2018. Le centre de 6'1" et 190 livres a fini l'année avec 13 buts et 40 points en 45 matchs après s'être absenté pendant quelque temps en raison d'une blessure qui lui a fait rater le défi mondial des moins de 17 ans. L'athlète de Kirkland a ajouté huit buts et 11 points en 18 matchs éliminatoires.

  • Mikhail Sergachev (Spitfires de Windsor)
Il sera intéressant de surveiller la progression du défenseur, qui est considéré comme le prochain pilier défensif du Canadien de Montréal. Le joueur de 6P3" et 212 livres s'est illustré dans la Ligue de hockey de l'Ontario, qui l'a d'ailleurs nommé au sein de la deuxième équipe d'étoiles, mercredi. Le défenseur de 18 ans a conclu sa deuxième campagne avec les Spitfires avec une récolte de 10 buts et 33 aides en 50 matchs. Choix de premier tour du Canadien en 2016, neuvième au total, il a également participé à quatre matchs avec le Tricolore. Il avait été nommé défenseur par excellence de la Ligue de l'Ontario la saison dernière, sa première en Amérique du Nord, ainsi qu'au sein de la première équipe d'étoiles. Il avait récolté 17 buts et 40 aides en 67 rencontres.

  • Darren Raddysh (Otters d'Erie)
Il est l'une des nombreuses vedettes offensives des Otters et il vise beaucoup plus que la conquête de la Coupe Memorial. Le défenseur de 21 ans espère attirer l'attention des dépisteurs dans l'espoir d'obtenir un premier contrat dans la LNH ou, à tout le moins, une invitation à un camp d'entraînement cet automne. L'athlète de 6'1" et 200 livres a fait sa part en saison régulière, s'assurant le titre de défenseur de l'année après avoir récolté 16 buts et 81 points en 62 matchs. Il a suivi avec huit buts et 22 points en 22 matchs éliminatoires. Son jeune frère Taylor, un attaquant des Otters, a été repêché par le Lightning de Tampa Bay en 2016 et il a signé son premier contrat dans la LNH, lundi.  La Presse canadienne




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